Arboretum de Dyck

L’hiver arrive. Les arbres, arbustes et autres plantes passent en hibernation, ce qui leur permet de survivre au froid. Ils sont en sommeil en attendant d’être renouvelés au printemps. Alors que les températures froides s’installent, je me demande pourquoi les plantes dorment. Pourquoi cette période d’attente du printemps est-elle si importante pour la survie des plantes?

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Quel est le processus de dormance?

Pendant les mois actifs de croissance (avril-août), chaque plante utilise le processus photosynthétique pour transformer le dioxyde de carbone, l’eau et certains sels inorganiques en glucides. Ceux-ci sont utilisés par la plante ou stockés pour une utilisation pendant l’hiver. À la fin de la saison, les plantes commencent à déplacer ces sucres et glucides des feuilles vers les racines pour nourrir la plante pendant les mois d’hiver. Les plantes ne poussent plus. Chez les arbres, la chlorophylle verte est retirée des feuilles laissant souvent de beaux pigments de rouge, d’orange et de jaune qui leur donnent une couleur d’automne brillante. Chaque plante est transformée différemment à l’automne, mais en fin de compte, la dormance est la façon dont les plantes conservent l’énergie en utilisant les sucres et les glucides stockés qu’elles produisent pendant la saison de croissance pour survivre à l’hiver.

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Quels signaux de dormance?

Au fur et à mesure que les plantes poussent, elles sont affectées par la température et la lumière du soleil. Ces deux forces agissent comme des signaux aux plantes que l’hiver arrive. À mesure que la durée du jour raccourcit, les plantes commencent à ralentir leur croissance et le processus de dormance commence dans chaque plante. Au printemps, des nuits plus courtes encouragent les plantes à pousser activement. Cependant, en automne, de plus longues périodes d’obscurité (août-octobre) et des températures généralement plus fraîches sont des indicateurs évidents pour les plantes que l’hiver approche.

Que se passerait-il si les plantes ne dormaient pas?

Tout comme nous luttons contre le froid, les plantes sont les mêmes. Si les plantes poussaient activement pendant l’hiver, l’eau dans le tronc, les tiges et les feuilles gèlerait, causant d’énormes dommages à ces structures. Nous en avons vu le résultat sur les arbres lorsqu’il y a eu un gel précoce avant que les arbres ne soient complètement préparés pour les températures froides. L’écorce est endommagée car l’eau dans les couches externes gèle et se dilate, endommageant le tronc de l’arbre. L’hiver a également moins de lumière solaire pour les arbres et les plantes à utiliser. L’eau devient rare avec le sol gelé, ce qui rend difficile pour les plantes de collecter suffisamment d’eau pour supporter les mois de froid. La dormance est un mécanisme essentiel à la survie des plantes.

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Jusqu’à ce que nous nous rencontrions

Les plantes savent que l’hiver arrive. Les jours raccourcissent et les nuits deviennent plus froides. Les belles couleurs des herbes, des arbustes et des arbres sont lentement atténuées aux bruns, aux bronzes et aux gris. Le paysage austère est prêt pour un sommeil hivernal. La dormance attend l’année prochaine, en attente de renouvellement, en attente d’un nouveau départ. Les plantes attendent des jours plus chauds et attendent la chance de prendre vie, ajoutant une nouvelle fois de la beauté à notre monde.

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