amphipodes – (Crustacea: Amphipoda)

nom commun: amphipodes terrestres ou crevettes de pelouses nom scientifique: (Crustacea: Amphipoda: Talitridae)

Les amphipodes comprennent un ordre de crustacés, de forme ressemblant à des crevettes, qui contient principalement des formes marines et d’eau douce. Bien que certaines espèces soient terrestres, elles ont encore besoin d’habitats humides. Ces espèces terrestres sont parfois appelées “crevettes de gazon” en raison de leur similitude avec les vraies crevettes.

Vu par la couleur rouge, cet amphipode, ou "crevette à gazon" est mort."lawn shrimp" is dead.

Figure 1. Comme le montre la couleur rouge, cet amphipode, ou “crevette à gazon” est mort. Photographie de l’Université de Floride.

Répartition (Haut de page)

Les amphipodes ont d’abord été décrits en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, puis plus tard dans plusieurs îles du Pacifique. Ils ont été signalés pour la première fois dans l’hémisphère occidental en 1918, lorsqu’au moins une espèce a été trouvée en Californie (Mallis, 1990).

Environ 90 espèces sont présentes aux États-Unis et au Canada. À l’échelle nationale, l’espèce terrestre la plus connue qui envahit occasionnellement les structures est Arcitalitrus sylvaticus (Haswell) (McLaughlin et al. 2005, Smith et Whitman 1992). Deux espèces communes à la Floride sont Talitroides topitotum (Burt) (W. Cranshaw, communication personnelle, 30 juin 2011) et Talitroides allaudi (Chevreux).

Description et cycle de vie (Haut de page)

Les amphipodes sont allongés et plus ou moins comprimés latéralement. Ils n’ont pas de carapace (la couverture dure du thorax commune chez les autres crustacés), et sept (rarement six) des segments thoraciques sont distincts et portent des appendices ressemblant à des pattes. Les segments abdominaux sont plus souvent ou moins fusionnés, et les segments thoraciques constituent donc la majeure partie du corps (Borror et al. 1989). Ils ont deux paires d’antennes, avec une paire généralement très petite. Les yeux sont généralement bien développés, mais sont parfois réduits ou manquants. Les membres de cet ordre ont des pièces buccales à mâcher (Smith et Whitman, 1992).

Les amphipodes adultes mesurent de 5 mm à 20 mm (3/16 à 3/4 de pouce) de longueur. Arcitalitrus sylvaticus (Haswell) atteint une longueur de 8 mm (3/8 de pouce), Talitroides topitotum mesure 7 mm de longueur et Talitroides allaudi environ 3,5 mm. Les espèces aquatiques sont souvent blanchâtres mais sont également visibles dans d’autres couleurs. La couleur des espèces terrestres varie du brun pâle au verdâtre au noir brunâtre lorsqu’elles sont vivantes, mais elles deviennent souvent rouges à leur mort.

Les amphipodes sont parfois mal identifiés comme des collemboles (Insecta:Collembola). Les quenouilles sont également très fréquemment trouvées dans les zones humides, parfois en grand nombre. Cependant, les quenouilles ne sont pas des crustacés, mais des arthropodes ressemblant à des insectes avec seulement trois paires de pattes, une paire d’antennes et généralement une furcula (structure fourchue) sur le 4ème segment abdominal. Le groupe de collemboles qui pourrait être confondu avec les amphipodes a également une structure tubulaire sur le dernier segment abdominal.

Les œufs sont déposés dans une poche à couvain sur la face inférieure du corps de l’amphipode femelle adulte. Les œufs éclosent en une à trois semaines. Les jeunes amphipodes ressemblent aux adultes et quittent la poche pendant les un à huit jours suivants lorsque la femelle a sa première mue pendant l’accouplement. La mue prend généralement environ une heure. Et la plupart des espèces terminent leur cycle de vie (de l’œuf à l’adulte) en un an ou moins (Smith et Whitman, 1992).

La plupart des espèces ne produisent qu’une seule couvée d’œufs, mais chez au moins une espèce aquatique, Hyalella azteca, les femelles produisent en moyenne 15 couvées sur une période de cinq mois. Hyalella azteca est commun dans les systèmes aquatiques et est utilisé par les scientifiques comme indicateur de la santé environnementale et de la qualité de l’eau dans les cours d’eau, les lacs et autres plans d’eau.

Hyalella azteca est un amphipode de 1/4 de pouce de long commun dans les systèmes aquatiques.

Figure 2. Hyalella azteca est un amphipode de 1/4 pouce de long commun dans les systèmes aquatiques. Photo de Scott Bauer, USDA.

Habitudes (Haut de page)

De nombreux amphipodes, comme ceux appelés puces de plage, vivent sur la plage, où ils se trouvent sous des pierres ou une végétation en décomposition. La plupart des amphipodes sont des charognards. Mallis a trouvé des amphipodes vivant sous le lierre utilisé comme couvre-sol. Ici, ils ont sauté comme des puces et étaient difficiles à capturer. Les amphipodes sont présents dans le sol mou jusqu’à une profondeur de 13 mm. La moisissure des feuilles sous les arbustes offre également un habitat propice aux amphipodes terrestres (Mallis, 1990).

Les amphipodes terrestres vivent à la surface (1/2 pouce supérieur) du paillis et du sol humide. Après les pluies, un grand nombre d’amphipodes peuvent migrer dans les garages ou sous les portes des maisons. Là, ils meurent bientôt. Les amphipodes n’ont pas de couche cireuse sur leur exosquelette, tout comme les insectes. Ils perdent ou gagnent de l’humidité de leur environnement. Une trop grande perte d’eau entraîne une dessiccation tandis qu’un gain trop rapide est également mortel. C’est pourquoi ils migrent hors du sol gorgé de pluie vers des zones plus sèches où ils finissent généralement par mourir de toute façon. La plupart des espèces sont actives la nuit.

Gestion (Haut de page)

Les amphipodes terrestres ont besoin d’un environnement humide et meurent rapidement dans l’environnement plus sec que l’on trouve dans les structures ou sur les trottoirs en séchage. Une fois morts, ils prennent une couleur rougeâtre. Ils peuvent être balayés en toute sécurité ou aspirés et jetés. Il n’y a pas de recommandations insecticides étiquetées pour le contrôle. Certains textes suggèrent “tout spray étiqueté pour le contrôle intérieur des cafards”, mais la plupart des professionnels sont passés aux appâts pour le contrôle des cafards et ceux-ci n’ont aucun effet sur les amphipodes. Le traitement ponctuel des portes avec un insecticide de contact résiduel accélérera la mortalité des amphipodes dans les maisons.

Des masses d'amphipodes morts et terrestres au fond d'une petite piscine artificielle de paysage. Les amphipodes sont devenus rouges à leur mort.

Figure 3. Des masses d’amphipodes terrestres morts au fond d’une petite piscine artificielle. Les amphipodes sont devenus rouges à leur mort. Photographie de Tess Hart-Ross.

Si les amphipodes sont un problème continu sur les trottoirs, les trottoirs ou dans les structures ouvertes après de fortes pluies, des mesures doivent être prises pour assécher le paillis ou la couverture végétale près de ces zones en le retournant ou en réduisant l’irrigation pour diminuer les populations existantes. Ceci est similaire à la pratique utilisée pour contrôler les moucherons de champignons dans les plantations ornementales d’intérieur. Les piqûres météorologiques au bas des portes aident à empêcher les amphipodes d’entrer dans les structures.

Les amphipodes peuvent causer des problèmes aux propriétaires de piscines. Par temps pluvieux, un grand nombre peut être trouvé dans les piscines et obstruer les filtres de piscine. Le nettoyage régulier des filtres pendant cette période est la seule solution.

Références sélectionnées (Haut de page)

  • Borror DJ, Triplehorn CA, Johnson NF. 1989. Une introduction à l’étude des insectes. Harcourt Brace Jovanovich Publishers. 875 pages.
  • Lowry JK, Springthorpe RT. (septembre 2001). Amphipodes: Familles. Crustacea.net .http://www.crustacea.net/crustace/amphipoda/index.htm (janvier 2018).
  • Le juge Lowry (décembre 2010). Arcitalitrus sylvaticus (Haswell, 1879). Registre Mondial des Espèces Marines. http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=555665 (janvier 2018).
  • McLaughlin PA, Camp DK, Angel MV, Bousfield EL, Brunel P, Brusca RC, CadienD. 2005. Noms communs et scientifiques des invertébrés aquatiques des États-Unis et du Canada : Crustacés. Publication spéciale de l’American Fisheries Society 31. p. 545.
  • Pinto LJ. 1990. Envahisseurs occasionnels. Dans le Manuel de lutte antiparasitaire. Histoire K, Moreland D (éd.). Franzak &Foster Co. Cleveland. 1990. p. 833 à 867.
  • Smith EH, Whitman RC. 1992. Guide de terrain sur les ravageurs structurels. Association Nationale de Lutte Antiparasitaire. Dunn Loring, Virginie.

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