Alexandre le Grand Était-il grec ou macédonien?

Avant l’époque de Phillip, le monde grec antique était fragmenté en cités-états et royaumes (souvent en guerre), et la citoyenneté était considérée comme beaucoup plus importante que la nationalité ou l’ascendance. Les réformes de Périclès (451 av.J.-C.) illustrent la distinction: À partir de ce moment, les citoyens athéniens perdraient leur citoyenneté s’ils épousaient des non Athéniens, quelle que soit leur ascendance hellénique. Des lois similaires, plus ou moins, existaient à Sparte, contrepoids culturel et politique d’Athénée, et dans tout le monde grec antique. D’une manière comparable, Philippe et Alexandre favorisaient les citoyens et les soldats de Macédoine par rapport au reste des Grecs.

La première fois que les Grecs devinrent une entité politique unique, à l’exception notable de Sparte, fut la Ligue de Corinthe (337 av.J.-C.). Ainsi, le concept de nationalité grecque n’avait qu’un an lorsque Philippe a été assassiné et qu’Alexandre, âgé de 20 ans, a pris le pouvoir. Cependant, son ascendance était considérée comme hellénique depuis l’époque d’Hésiode et d’Homère et sa dynastie avait été reconnue comme ethniquement grecque depuis au moins les guerres gréco-perses.

En termes simples, les anciens Macédoniens étaient l’une des nombreuses tribus helléniques. Ce qui les liait aux autres tribus helléniques – les Minoens, les Achéens, les Ioniens, les Mycéniens, les Doriens et les Épirotes pour n’en nommer que quelques-uns – était un lien culturel et historique, pas un lien national ou ethnique. Les Macédoniens parlaient dans un dialecte grec, adoraient les dieux de l’Olympe et suivaient toutes les principales traditions de leurs compatriotes hellènes. Si nous abordons la question strictement d’un point de vue culturel, la réponse est évidente: les anciens Macédoniens étaient résolument grecs.

Il y a une abondance de preuves archéologiques pour ce qui précède à Dion, la ville sacrée macédonienne. Dion a été construit aux pieds du mont Olympe et au début du 5ème siècle, il est devenu le centre culturel et religieux du royaume de Macédoine. Archélaos Ier de Macédoine a créé un sanctuaire en l’honneur de Zeus et a réorganisé et mis en évidence un festival de neuf jours (l’Olympie) en l’honneur de Zeus et des Muses. Chaque grande ville-État de l’époque construit ses propres sanctuaires à Dion – certains encore visibles – et participe aux festivités.

Les Grecs n’étaient pas particulièrement xénophobes, mais ils n’ont jamais participé aux festivités religieuses des barbares ni permis aux barbares de participer aux leurs. Il suffit d’une courte promenade à travers les ruines de Dion pour réaliser rapidement que les Macédoniens étaient largement acceptés comme Grecs par les autres tribus helléniques.

Hésiode sur l’origine des Macédoniens

Hésiode (750 – 650 av.J.-C.) nous livre une belle histoire des origines des Macédoniens, dans Catalogue des Femmes. Selon sa mythologie, Macedon était le neveu d’Hellen. Hellen était l’ancêtre mythologique des Hellènes et d’où viennent les mots Hellas et Hellène. Cette relation mythologique lie les Macédoniens aux autres grandes tribus de l’époque:

  • Les Éoliens, descendants du fils d’Hellen, Aeolus,
  • Les Doriens, descendants du fils d’Hellen, Dorus,
  • Les Achéens, descendants du petit-fils d’Hellen, Achaeus, et
  • Les Ioniens, descendants du petit-fils d’Hellen, Ion.

La mythologie hésiodique est notre base pour laquelle les tribus de l’époque peuvent être considérées comme helléniques. Si nous doutons de la croyance des Macédoniens qu’ils étaient les descendants d’Hellen, je ne vois pas pourquoi nous ne doutons pas des croyances similaires du reste des tribus helléniques.

Hérodote sur l’origine des Macédoniens

La maison royale de Macédoine a revendiqué une descendance Argive1, retraçant leur origine au légendaire Hercules2. Hérodote présente la revendication dans ses histoires, en décrivant un événement qui a eu lieu avant la bataille navale de Salamine (492 av. J.-C.). Alexandre Ier de Macédoine, en visite au camp grec en tant qu’envoyé du général persan Mardonius2, proclame son ascendance grecque :

En entendant cela, les généraux se sont immédiatement rendus avec les hommes aux avant-postes. Quand ils étaient venus, Alexandre leur dit: “Hommes d’Athènes, je vous donne ce message en confiance comme un secret que vous ne devez révéler à personne d’autre que Pausanias, sinon vous serez responsable de ma perte. En vérité, je ne vous le dirais pas si je ne me souciais pas tant de tous les Hellas;
Je suis moi-même d’origine grecque, et je ne verrais pas volontiers Hellas changer sa liberté pour l’esclavage. Je vous dis donc que Mardonius et son armée ne peuvent pas obtenir des présages à son goût des sacrifices. Sinon, vous vous seriez battu bien avant cela. Maintenant, cependant, son but est de ne pas prêter attention aux sacrifices, et d’attaquer à la première lueur de l’aube, car il craint, comme je le suppose, que votre nombre devienne encore plus grand. Par conséquent, je vous exhorte à vous préparer, et si Mardonius doit temporiser et ne pas attaquer, attendez patiemment où vous êtes; car il ne lui reste que quelques jours de provisions.
Si, cependant, cette guerre se termine comme vous le souhaitez, alors devez-vous réfléchir à la façon de me sauver moi aussi de l’esclavage, qui a fait un acte aussi désespéré que celui-ci pour l’amour de Hellas dans mon désir de vous déclarer l’intention de Mardonius afin que les barbares ne vous attaquent pas soudainement avant que vous ne les attendiez encore. Moi qui parle, je suis Alexandre le macédonien.”Avec cela, il est reparti au camp et à sa propre station là-bas.

Les guerres gréco-persanes et le récit d’Hérodote sont significatifs car c’est la première fois dans l’histoire grecque que les Grecs s’unissent, ne serait-ce que pour faire face à un ennemi commun. La revendication argéade d’ascendance grecque a été mise à l’épreuve avec succès 20 ans après la bataille de Salamine, lorsque Alexandre a tenté de participer aux Jeux Olympiques (500 ou 504 av.J.-c.):

Maintenant que ces descendants de Perdiccas sont grecs, comme ils le disent eux-mêmes, j’ai moi-même la chance de le savoir et de le prouver dans la dernière partie de mon histoire. De plus, les Hellénodicés qui géraient le concours à Olympie ont déterminé qu’il en était ainsi, car lorsque Alexandre a choisi de se disputer et s’est inscrit sur les listes à cet effet, les Grecs qui devaient se présenter contre lui ont voulu l’exclure de la course, en disant que le concours devrait être pour les Grecs et non pour les étrangers. Alexandre, cependant, se révélant être un Argive, a été jugé comme étant un grec. Il a donc participé à la course de furlong et a terminé à égalité pour la première place. C’est donc à peu près ce qui s’est passé.

Les Grecs contestant l’ascendance d’Alexandre étaient très probablement motivés par des raisons politiques. La Macédoine était un État fantoche perse pendant les guerres gréco-perses, et il n’est pas déraisonnable que le monde grec soit mal à l’aise avec une Macédonienne participant aux Jeux. Pourtant, les Hellénodicés ont statué en faveur d’Alexandre et il convient de noter qu’Archélaos Ier avait également participé aux Jeux avant l’invasion perse.

Epilogue

Au cours des dernières années, à partir de la fin du 19e siècle et au-delà, divers efforts ont été déployés pour remettre en question l’ascendance d’Alexandre et réécrire essentiellement l’histoire. La plupart de ces efforts sont liés au différend souvent amer sur la dénomination de la Macédoine. Cette question politique complexe a produit des tonnes de documentation, des deux côtés, et la rhétorique politiquement chargée est d’où vient la dichotomie historiquement fausse du grec ou du macédonien.

1 De la ville péloponnésienne d’Argos.
2 L’inscription “ΗΡΑΚΛΗΙ ΠΑΤΡΩΙΩΙ” (Père/Ancêtre Héraclès) a été trouvée dans l’une des pièces du palais d’Égée, la capitale macédonienne.
3 Mardonius avait rapidement soumis le royaume sur la Macédoine, lors de l’invasion perse de la Grèce.

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