Adoption indépendante: Risques, avantages et fonctionnement

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Dans une adoption privée ou indépendante, les futurs parents adoptifs sont conseillés par un avocat d’adoption, au lieu de travailler avec une agence d’adoption. Cette forme d’adoption est spécifiquement autorisée par la loi dans tous les États sauf le Colorado, le Connecticut, le Delaware, le Massachusetts et le Dakota du Nord. Parce que l’adoption est, pour la plupart, contrôlée par la loi de l’État, les aspects de l’adoption indépendante varient d’un État à l’autre, et vous voudrez engager un avocat d’adoption expérimenté qui connaît les différentes exigences et lois d’adoption dans votre État.

Dans une adoption indépendante typique, les futurs parents jouent un rôle actif dans l’identification d’une mère biologique, généralement en réseautant, en faisant de la publicité ou en utilisant Internet.

Une autre différence entre l’adoption indépendante et l’adoption par l’agence est la méthode par laquelle les parents biologiques donnent leur consentement à l’adoption. Lors d’une adoption par une agence, les parents biologiques abandonnent leurs droits parentaux à une agence et celle-ci, à son tour, consent à une adoption par des parents adoptifs spécifiques. En adoption indépendante, les parents biologiques donnent leur consentement directement aux parents adoptifs.

Le rôle de l’avocat de l’adoption varie selon les États. Dans la plupart des cas, votre avocat traitera tous les documents juridiques, négociera les paiements à la mère biologique et vous représentera à l’audience du tribunal d’adoption. Certains États permettent également aux avocats de vous aider à localiser et à dépister les mères biologiques. Alors que 45 États autorisent l’adoption indépendante, tous n’autorisent pas la publicité pour les mères biologiques. Un bon avocat s’assurera que les droits du père biologique sont respectés et que vous obtenez une étude familiale conforme aux exigences de l’État. Si les parents adoptifs et les parents biologiques vivent dans des États différents, votre avocat doit comprendre le Pacte Interétatique pour le placement des enfants, une loi uniforme qui fixe les procédures de transfert des enfants d’un État à un autre. Enfin, un bon avocat mettra vos intérêts en premier. Certains États exigent que les parents biologiques aient un conseil séparé, mais même si votre État ne le fait pas, vous devriez avoir un représentant légal qui travaille pour vous seul. C’est aussi une pratique juridique éthique.

Les avantages

Dans ce pays, au moins autant de nouveau-nés sont placés chaque année par adoption indépendante que par adoption par agence. Bien qu’il soit difficile de dire pourquoi les parents biologiques pourraient préférer l’adoption indépendante, ils signalent régulièrement certaines raisons, notamment: la perception que les agences sont bureaucratiques; le désir de jouer un rôle actif dans la sélection des parents adoptifs; et le désir que l’enfant soit directement placé sous la garde physique des parents adoptifs plutôt que dans une famille d’accueil temporaire.

Du point de vue des parents adoptifs, les avantages de l’adoption indépendante vont au-delà de la capacité de jouer un rôle actif dans la sélection de parents spécifiques. D’autres avantages comprennent la possibilité d’éviter les longues périodes d’attente qui peuvent survenir avec les adoptions d’agences et la possibilité d’adopter même sans respecter les normes parfois arbitraires qui peuvent être imposées par les agences.

L'” ouverture ” caractéristique de l’adoption indépendante peut offrir des avantages psychologiques aux parents biologiques, aux parents adoptifs et aux enfants adoptés. Dans certains États qui autorisent l’adoption indépendante, les parents nés et adoptifs doivent tenir une ou plusieurs réunions en personne.

Comment ça marche

Tous les services qui sont traditionnellement fournis aux parties dans une adoption par une agence peuvent également être fournis dans une adoption indépendante. Par exemple, les antécédents médicaux et sociaux sont obtenus non seulement par les parents adoptifs eux-mêmes, mais également par l’avocat représentant les parents biologiques. Les histoires sont ensuite conservées par les parents adoptifs et leur avocat. Des conseils psychologiques sont également disponibles pour les parents nés et adoptifs et sont généralement recommandés par les avocats chargés des adoptions indépendantes. Des études à domicile sont requises dans tous les États. Votre avocat peut vous référer à des fournisseurs d’étude familiale qualifiés et à des conseillers expérimentés dans les questions d’adoption.

Dans les adoptions indépendantes, il est courant que les parents adoptifs soient présents à l’hôpital, même au moment de la naissance. De plus, les parents adoptifs peuvent généralement aider à prendre soin de l’enfant à l’hôpital. Il est également courant que l’enfant sorte de l’hôpital directement aux soins physiques des parents adoptifs.

Aucun État n’autorise un parent biologique à donner un consentement contraignant à une adoption avant la naissance de l’enfant. En outre, les États prescrivent diverses périodes d’attente minimales après la naissance avant qu’un consentement puisse être signé. Les États ont également des lois différentes régissant le fait que les parents biologiques soient autorisés ou non à changer d’avis pendant un certain temps après avoir donné leur consentement. Certains États rendent le consentement immédiatement irrévocable lors de la signature; d’autres autorisent les parents biologiques à révoquer le consentement pour une courte période, par exemple 15 à 30 jours à compter de la date de signature. Trouvez une liste État par état des lois sur l’adoption.

Risques et avantages de l’adoption indépendante

Pour de nombreux adoptants indépendants, jouer un rôle direct dans la localisation d’une mère biologique est habilitant. Ces adoptants peuvent être motivés par le désir d’adopter un nouveau-né, et de plus en plus, les parents adoptifs apprécient un certain degré de contact avec les parents biologiques de leur enfant. Mais l’adoption indépendante comporte des risques, en particulier dans ces trois domaines:

  1. Le choix d’une mère biologique peut prendre beaucoup de temps, en particulier si vous avez des circonstances particulières (en raison de votre âge, de votre profession, de votre lieu de résidence, de votre religion ou de votre état matrimonial). Alors qu’en moyenne, les parents adoptifs achèvent des adoptions indépendantes dans les 12 à 18 mois, certains attendent des années pour un bébé, voire renoncent à l’adoption.
  2. Même après avoir trouvé une correspondance, le résultat n’est pas certain tant que l’adoption n’est pas finalisée. Selon l’expérience de l’avocat spécialisé en adoption Steven Kirsh, “Environ la moitié des mères biologiques décident de ne pas adopter avant que le bébé ne soit placé et environ 20% après la naissance du bébé mais avant que les consentements ne soient signés.”Cependant, moins de 1% des adoptions finales sont contestées.
  3. Les coûts varient considérablement (de 10 000 $ à plus de 35 000 $), en fonction de nombreux facteurs que les familles ne peuvent pas contrôler. Par exemple, vous devrez peut-être faire de la publicité plus longtemps que prévu, ou la mère biologique peut avoir des complications médicales qui prolongent son séjour à l’hôpital. Ce que vous pouvez faire: Recherchez une mère biologique qui a une assurance médicale ou qui vit à la maison. Limitez les conversations téléphoniques avec votre avocat, car ce délai est généralement facturé. Évitez les intermédiaires qui vous demandent de payer des “frais de recherche”, qui vous facturent la recherche d’un enfant et ne fournissent aucun autre service, ou qui facturent l’inscription de votre nom sur une liste d’attente. Étalez les coûts au fil du temps en créant des comptes séquestres ou en élaborant un plan de paiement avec l’hôpital.

Embaucher un avocat d’adoption

L’adoption est une excellente option pour agrandir votre famille, mais les lois régissant le processus peuvent être assez complexes. Travailler avec un expert en droit de l’adoption vous aidera à assurer le bon déroulement de votre adoption. Un avocat d’adoption:

  • Fournira une explication impartiale des méthodes et des ressources d’adoption et vous aidera à élaborer un plan juridiquement sûr adapté à vos besoins;
  • Expliquera vos droits et les lois sur l’adoption dans votre État ou vous orientera vers des avocats d’adoption qui exercent dans d’autres États ou à l’échelle internationale;
  • Évaluer les risques encourus, y compris 1) déterminer quels coûts sont légalement admissibles et 2) s’assurer que les droits des parents biologiques sont légalement résiliés avant que le placement ne soit finalisé
  • Examiner et négocier les contrats des agences d’adoption pour s’assurer que vos intérêts sont servis;
  • Clarifier vos options pour les arrangements post-placement, le cas échéant, avec les parents biologiques et rédiger ou examiner un accord pour s’assurer que vos meilleurs intérêts et ceux de l’enfant sont servis

Avant d’engager un avocat, posez ces questions et faites le nécessaire sûr de:

  • Contactez un avocat le plus tôt possible dans le processus de prise de décision.
  • Savoir ce que l’avocat facture et comment les honoraires sont structurés. Assurez-vous qu’ils sont abordables.
  • Connaître les types spécifiques d’adoptions et les services fournis par l’avocat. Demandez quel pourcentage de la pratique est consacré à l’adoption et combien de procédures d’adoption l’avocat a traitées.
  • Demandez des références. Posez beaucoup de questions, partagez vos préoccupations et fournissez à l’avocat tous les documents pertinents.
  • Choisissez un avocat expérimenté dans le type d’adoption que vous envisagez.

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Mark T. McDermott, J.D., avocat à Washington, DC, est autorisé dans le district de Columbia, le Maryland et la Virginie. Il est président sortant de l’American Academy of Adoption Attorneys et de RESOLVE de la région métropolitaine de Washington, D.C. Il est également un parent adoptif.

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