MLB: kuinka Major League Baseball on menettämässä vetovoimansa nykyaikana

National Football League hallitsee ylivoimaisena American sports lexiconissa.

siitä ei ole epäilystäkään. Jalkapallosta on tullut vuoden sensaatio. Ei pidä katsoa pidemmälle kuin hiljattain alkanut “vapaan agentin vimma”, joka on hallinnut urheilun televisio-ja radio-ohjelmia parin viime päivän ajan. Yhdistä, että kaikki hype, joka menee NFL combine ja luonnos, ja jalkapallon offseason kilpailee lähes kaikki muut urheilulajit. Myös harjoitusleirit ja kaikki niihin liittyvät tarinat nousevat otsikoihin.
Toki suosiossa on runkosarja, jossa pelataan nyt pelejä kolmena päivänä viikossa yhdistettynä pudotuspeleihin ja urheilun suurimpaan päivään: Super Bowl-sunnuntaihin.

todellisuudessa ainoa osa jalkapalloa, johon kukaan ei kiinnitä huomiota, on Pro Bowl.

kun suurin osa isovanhemmistamme oli nuoria, ylimpänä vallitsi pesäpallo eikä jalkapallo. Jalkapallo, vaikka suosittu lukion ja collegiate tasolla, kamppailivat kilpailla baseball ammattilaistasolla. Vaikka molemmilla lajeilla oli tähtensä, baseball pysyi amerikkalaisten urheiluharrastuksen huipulla.

nyt murros on selvempi kuin koskaan. Vaikka jalkapallo vangitsee huomiomme lähes ympäri vuoden, baseball on hiljalleen taantumassa juuri sellaiseksi, mitä urheilufanit voivat katsella kevään ja loppukesän välillä. Tavallaan pesäpallon suurin toivo ja vahvuus tässä suhteessa on se, että mikään muu laji ei kilpaile sen katsojaluvuista keskellä kesää.
NFL-kausi on vielä alkamatta. NBA: n ja NHL: n pudotuspelit ovat päättyneet. Urheilun ystävälle ei ole juuri muuta katsottavaa. Kun MLB: n pudotuspelit tulevat ja lopulta World Series, fanit vaihtavat tyypillisesti kanavaa NFL: ään. World Seriesin katsojaluvut ovat olleet jatkuvasti alhaiset vuodesta 2005 (baseball-almanac.com).

myönnettäköön, että pesäpallosta ei suinkaan ole tulossa pelkkä “marginaalilaji”. Monissa kaupungeissa baseball säilyttää suosionsa. St. Louisia, Cincinnatia ja Bostonia, muutamia mainitaksemme, pidetään edelleen “baseballkaupunkeina”, joissa laji kukoistaa edelleen voimakkaasti. Lisäksi kävijämäärät ja tulot jatkavat kasvuaan, varsinkin kun kuluttajien pääsy suosikkijoukkueisiinsa helpottuu tekniikan jatkuvasti edetessä.
vuonna 1995 MLB ilmoitti vuotuisiksi tuloikseen 1,5 miljardia dollaria. Viime vuonna se oli 7,5 miljardia dollaria (nbcsports.com).

silti baseball jää yhä enemmän jälkeen NFL: n behemothista. Vuonna 2008 tehdyssä Gallup-kyselyssä 41% haastatelluista ilmoitti jalkapallon olevan heidän suosikkiurheilulajinsa. Vain 10% mainittu baseball (gallup.com).

miten tämä tapahtui ja miten kehitys jatkuu?
on useita tekijöitä, jotka on helppo tulkita. Baseball on edelleen ainoa merkittävä amerikkalainen urheilulaji, joka ei käytä kovaa palkkakattoa. Ammattilaiskoripallo, jääkiekko ja jalkapallo ovat kaikki asettaneet palkkakattoja, jotka auttavat varmistamaan, että pienten markkinoiden joukkueet voivat pysyä kilpailukykyisinä. Näin perinteisesti pienten markkinoiden joukkueet, kuten Atlanta Falcons, voivat kilpailla suurten markkinoiden joukkueiden, kuten New York Giantsin tai Philadelphia Eaglesin kanssa.

Palkkakatot ovat estäneet joukkueita hamstraamasta lahjakkuuksia sekä varmistaneet, että pelaajasopimukset liittyvät suoraan joukkueensa etuun. Jos joukkue tekee kalliin sopimusvirheen, sillä voi olla merkittäviä seurauksia joukkueen markkinoista riippumatta.

ei niin pesäpallossa.

uusrikas Los Angeles Dodgers porskuttaa yli 232 miljoonan dollarin palkkatuloilla vuonna 2013, eniten MLB: ssä (spotrac.com New York Yankeesin, jota on pitkään syytetty järjestelmän hyödyntämisestä, palkkasumma on 205 miljoonaa dollaria (spotrac.com). vertailun vuoksi, Oakland Athletics on 2013 palkkasumma 56 miljoonaa dollaria (spotrac.com).

vaikka kaikki tuo raha ei takaa mestaruuksia, se varmasti antaa joukkueille paremmat mahdollisuudet voittaa ne. Tämä ei tapahdu vain siten, että pystyy päihittämään muut joukkueet parhaista vapaista agenteista, vaan helpottaa myös omien lahjakkuuksien säilyttämistä suuria sopimuksia hakien.
se helpottaa myös sopimuksellisten virheiden käsittelyä. Älä katso pidemmälle kuin Yankeesin kolmosvahti Alex Rodriguez vuonna 2013.

näin rikkaat rikastuvat jatkuvasti, pakottaen pienet markkinajoukot pois keskustelusta. Oaklandin kaltaisilla markkinoilla, joilla baseball kamppailee pitääkseen pintansa, tämä seikka vetää helposti kotikasvattajat suuriin tuhlaajiin. Pienet torin fanit näkevät näiden pelaajien lähtevän vuodesta toiseen isoille markkinoille, heidän paikalliset joukkueensa kamppailevat ja fanit menettävät kiinnostuksensa.

se tapahtui Montrealissa, se tapahtuu Oaklandissa ja Kansas Cityssä, ja se tapahtuu todennäköisesti Seattlessa.

pesäpallon menettäessä vaikutusvaltaansa joillakin näistä pienemmistä markkinoista sen suosiota on yritetty pönkittää. On World Baseball Classic, rummuttaa kiinnostusta peliin sekä kotimaassa että ulkomailla. Silti WBC ei herätä merkittävää huomiota. Tämä johtuu osittain siitä, että monet suurseurat kieltäytyvät osallistumasta ja keskittyvät sen sijaan kevään harjoitusponnisteluihinsa valmistautuakseen MLB: n runkosarjaan (yahoo.com). se ei ole olympialaisissa ja harva edes huomaa.

MLB: n komissaari Bud Selig yritti antaa Tähdistöpelille merkitystä “tekemällä sen tärkeäksi” myöntämällä liigalle, joka voitti kotikenttäedun seuraavissa MM-kisoissa. Jotkut baseballtähdet kuitenkin kieltäytyvät edes osallistumasta tähän perinteeseen, mikä lisää pesäpallon ja sen fanien välistä kiilaa (yahoo.com).

pesäpallon sijoituksia amerikkalaisten eduksi lisää se, että baseball tekee hyvin vähän tulevien tähtiensä mainostamiseksi. Rennot urheilufanit tuntevat sellaiset nimet kuin LeBron James, Colin Kaepernick ja Tim Tebow. Nationals outfielder Bryce Harper ja Angels outfielder Mike Trout ovat seuraavat suuret nimet baseball, ja silti, vähän kansallista tunnustusta annetaan heille, lukuun ottamatta satunnaisia mainita ESPN tai MLB Network (examiner.com).
fanit voivat edelleen puhua Baseball-suuruuksista, kuten Babe Ruthista, Cy Youngista tai Hank Aaronista, mutta siitä, ketkä tulevat tähdet ovat paikallistason ulkopuolella, ei juuri keskustella.

sitten on tietysti itse pelin luonne.

baseballin ollessa kukoistuskaudellaan amerikkalaisen yhteiskunnan luonne oli paljon erilainen kuin nyt. Nykyään tässä välittömän tyydytyksen maailmassa, jossa tieto ja viihde ovat kirjaimellisesti sormenpään ulottuvilla, on helppo olettaa, että monien urheilufanien keskittymiskyky on paljon lyhyempi kuin viisikymmentä vuotta sitten.

Suite 101-kolumnisti Theodore Sprencel korosti tätä:

nykypäivän fanit ja kuluttajat haluavat viihdettä, joka on räikeää ja suoraviivaista, joka ei vaadi yleisöltä juuri muuta kuin istuskelua ja hämmästelyä. Siksi baseball, josta nauttiminen vaatii muutakin kuin pintatason tarkkailua, menettää vetovoimaansa. (suite101.com)

se on melko yksinkertainen analyysi: Baseball vaatii fanien tietämystä ja kärsivällisyyttä paljon enemmän kuin mikään muu suurlaji. Siitä puuttuu myös muihin urheilulajeihin verrattuna vauhdikas ja vauhdikas juonittelu.
kuinka usein joku sanoo, ettei voi katsoa pesäpalloa, koska se on yksinkertaisesti liian tylsää?

tämä ei tarkoita sitä, että pesäpallo olisi tylsää ja siitä puuttuisi muiden urheilulajien toiminta. Siinä ei myöskään todeta, että pesäpallossa harjoitetaan enemmän tai vähemmän sellaista strategiaa ja valmistautumista kuin jalkapallossa, koripallossa tai jääkiekossa. Sen sijaan pesäpallofanien on tyypillisesti tiedettävä ja ymmärrettävä paljon muutakin kuin satunnainen fani. Heidänkin on oltava kärsivällisempiä, mikä on tänä päivänä vaikeaa.

todellisuudessa pesäpallo on jäämässä oman pelinsä uhriksi. Lisäksi esteenä on MLB: n pyrkimys modernisoida ja edistää peliä tavalla, joka on relevantti uuden lajin urheilun ystäville.
vaikka baseball ei koskaan todella katoa urheilumaailmasta, se ei enää koskaan Lunasta titteliä Amerikan suosikkiurheilulajina.

yksinkertaisesti sanottuna baseball on siirtynyt Amerikan harrastuksesta “kuluneeseen aikaan.”

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.