Minulla oli lentokoneessasi flunssa

monen vuoden suhteellisen terveyden aikana, olin tullut selittämättömän ylimieliseksi influenssaa kohtaan. En ihan puristanut nyrkkiä taivasta kohti ja huutanut: “Tulkaa hakemaan!”tartunnan ulostenäytteissä, mutta tunne oli olemassa. Influenssarokotukset olivat helposti panikoiville amatööreille. Olin sen sijaan rakentanut luonnollisen immuniteetin korkean IDGAF-tason kautta, – jota ajoittaiset bakteerikammokohtaukset rytmittivät. Odotukseni joka talvi oli, että saisin flunssan kolmesta viiteen päivää, ja mahdollinen uusintakohtaus kaksi viikkoa myöhemmin, mutta ei mitään muuta. Ja sitten se tapahtui, yhtä äkkiä kuin yksi pahaenteisistä sairauksista, joka viestii, että hahmo kirjoitetaan ulos saippuaoopperasta.

se alkoi tavallisena tomaattikeittona ja Netflixin sairautena. Tunsin oloni roskaksi, mutta ripulista ei ollut jälkeäkään, – jota olin alkanut pitää terveyshyökkäysten Pearl Harborina. Eräänä iltana, kun kirjaimellisesti tärisin sängyssä, tyttöystäväni ehdotti, että minulla saattaisi olla flunssa. Torjuin ajatuksen suoralta kädeltä. Ei käy. Ei voi olla flunssa. Olisiko flunssainen AIKUINEN näin vailla ripulia? Hän kysyi, mitä oireita minulla oli, ja mielialani vajosi, kun kolistelin pois listalta: vuotava nenä, tulikuuma otsa, nielurisojen kaliseva yskä, kallonmurskain päänsärky ja myös lakanat olivat liukkaat hiestä, vaikka ilmeisesti tunsin itseni niin kylmäksi, että tärisin kuin lehti. “Ne ovat juuri flunssan oireita”, hän sanoi. Se oli se vitun flunssa. Ja pahimpaan mahdolliseen aikaan myös.

Mainos:

siskoni kihlajaiset olivat kahden päivän ja tuhannen mailin päässä. Se oli sellainen tapahtuma, joka yleensä voisi olla kipparoitavissa, kaikki asiat huomioon ottaen, mutta siskoni sattui muuttamaan Alaskan takamaille juhlien jälkeisenä päivänä, missä en nähnyt häntä pitkään, pitkään aikaan. Se oli vakava eettinen dilemma. Olisinko huonompi ihminen, jos peruisin lennon ja myöhästyisin siskoni viimeisestä illasta 48 osavaltiossa-vai jos mahdollisesti antaisin kaikille vierailleen taudinaiheuttajiani?

National Foundation for Infectious Diseases-säätiön ja Emily Post Instituten yhteisessä tutkimuksessa todettiin, että 81 prosenttia ihmisistä on samaa mieltä siitä, että influenssaan sairastuneen tulisi perua kaikki sosiaaliset velvoitteet ja periaatteessa elää luostarielämää, kunnes se ei enää tartu, luultavasti käärittynä pörröiseen peittoon kuin aamiaisburrito. Tämä kollektiivinen pelko näyttää kuitenkin voimistuvan kohti pahinta mahdollista tartuntatautien luutnantti Frank Drebin – kävelevää onnettomuutta, joka tietämättään tartuttaa kaiken tiellään olevan. Jos joku olisi todistettavasti tunnollinen koko ajan, niin ehkä kukaan ei ärsyyntyisi siitä liikaa. Riittävällä lääkityksellä ja oikealla asenteella en voisi levittää flunssaa, vaan voisin välttyä täysin huomaamasta. Tai sitten en.

Älkää erehtykö, kukaan lentokoneen matkustajista ei ymmärrä, miten paljon valmistaudutte suojelemaan heitä sairaudeltanne. Sillä sekunnilla, kun yskii kyynärpäähän ja letkauttaa kädet puhtaaksi, koko runko näyttää olevan täynnä ihmisiä, joilla on kutisevat “heittoistuimen nappisormet”. Niin turistit kuin Bisnesisätkin kurottivat kaulaansa nähdäkseen kasvoni, kuten sinä teet, kun joku kiilaavatkin sinut liikenteeseen. “Anteeksi,” halusin kertoa kaikille samalla kun valelin ne kaikki Purellilla. “Olen vähän flunssainen, ja vihaan sitä, että olen täällä kanssasi yhtä paljon kuin sinäkin.”He eivät tuntuneet välittävän, vaikka. Sillä ei ollut väliä, että halusin olla heidän puolellaan, yksimielisenä harmistuneena siitä, mikä meitä tällä lennolla vaivasi.

Mainos:

ikään kuin lentokoneen hylkiönä oleminen ei olisi tarpeeksi mainosta tulevaa lentomatkustamista vastaan epätodennäköisessä flunssan sattuessa, on myös luonnollinen fyysinen pelote. Kävi ilmi, että poskiontelotulehdukset eivät reagoi kovin hyvin ilmanpaineen vaihteluun. Olin varautunut normaaliin korvaläpäisyyn, kun aloimme laskeutua, mutta en siihen, että jokainen diskreetti lihas korvakäytävässäni syttyisi kuin flipperi. Hautasin pääni polvien väliin ja purin hampaitani. Tyttöystäväni kysyi, mikä on vialla, enkä pystynyt edes puhumaan. Sitten kipu levisi silmäkuoppaan ja haukkoin henkeäni. Tuntui kuin jotain tapahtuisi! Päin naamaa! Kaikki mitä tapahtui, oli kuitenkin, että kun laskeuduimme, olin vanhentunut 15 vuotta ja olin kuuro toisesta korvastani.

perämies oli tervehtimässä matkustajia heidän lähtiessään, joten selitin tilanteen ja kysyin häneltä, kauanko kestää, ennen kuin kuuloni palautuu. Hän sanoi, että siihen voi mennä pari päivää ja kiitti sarkastisesti flunssan kanssa lentämisestä. Halusin selittää tämän teon epäitsekkyyden ja toimenpiteet, joihin olin ryhtynyt estääkseni bakteerien leviämisen, mutta sen sijaan menin isäni luokse ja aloin juoda kuin olisin juuri palannut sodasta.

ennen seuraavan päivän juhlia söin kokonaisen CVs-hyllyn verran ydintason dekongestantteja, antihistamiineja, limanohennuslääkkeitä ja päänsärkypillereitä. Taskuni olivat täynnä kasapäin kudosta, vielä enemmän Purellia ja varalääkkeitä sitä varten, että lääkkeet, joita käytin, loppuivat. Olin valmis.

Mainos:

yritin päästä flunssan eteen tavalla, joka oli tuntunut sopimattomalta lentokoneessa. “Hei, olen morsiamen veli ja olen niin pahoillani, mutta minulla on flunssa”, sanoin useille ihmisille, joihin liittyisin jonain päivänä avioliiton pyhyyden kautta. Heidän vastauksistaan päättelin, että olin nyt törmäämässä kuin tuomittu seksuaalirikollinen oikeuden määräämällä tehtävällä ilmoittaa naapureille synneistäni.

oli hyvä, että kuuloni oli palannut, koska nyt pystyin täysin omaksumaan joka kerta, kun joku käski minun pysyä kaukana heistä, vitsailevaan sävyyn, joka ei ollut lainkaan vitsi. Muut olivat vielä suorasukaisempia. Heidän kasvonsa putosivat ilmoituksessani, ja sitten he yksinkertaisesti sanoivat itsestään selvänä asiana: “en halua sairastua.”Jokaista ihmistä kohti, joka hyväksyi kyynärpään ylävitosen, kaksi muuta käyttäytyi kuin olisin yrittänyt oksentaa verta suoraan heidän suuhunsa kuin tartunnan saaneet “28 päivää myöhemmin.”

Mainos:

on vain niin monta kertaa, että ihmiset voivat pitää juuri sinun läsnäoloasi vihamielisenä pahennuksena ennen kuin alat sisäistää heidän reaktioitaan ja ajatella: “Joo, ehkä olen valtava paskiainen, kun menen näin julkisesti ulos.”

juhlien edetessä tunsin kuitenkin oloni helpommaksi valintojeni kanssa. Siskoni vaikutti ilahtuneelta, että olin lentänyt sisään, vaikka olin selvästi heikentynyt, ja hänen positiivisuutensa torjui kaikkien niiden ihmisten nettovaikutuksen, jotka näyttivät toivovan minun kuolleen kulutukseen. Lisäksi osa vieraista oli jopa lämmennyt minulle. Pidin terveen tyttöystäväni vierelläni kuin Hale ja kirkassilmäinen hiilikaivos kanarialintu todistamassa tartunnattomuuttani. Kun hän puuhasteli vuotava nenäni, kun olin keskellä tarinaa, ihmiset tuntuivat pitävän meitä “suloisina” eikä “inhottavina”.”Melkein jokaisen tällaisen hetken kuitenkin keskeyttivät orgasmiset ennen aivastusta naamaan tulleet naamaan ja minä työnsin pääni paitaan ja juoksin ulos yskivälle Jaguarille-vain saadakseni takapihalla juhlivien ihmisten vihat. “Hei”, joku aina sanoi, ” älä sairastuta meitä nyt, haha.”

ihmiset ovat luonnostaan itsekkäitä, ja se koskee myös minua. Huolimatta siitä, mitä pidin altruistisina syinä valtioiden väliselle lentoliikenteelle, oli totta, etten ollut kiinnostunut suuremmasta hyvästä. Niin paljon kuin halusinkin uskoa, että läsnäoloani tuijottavat ihmiset olivat säälimättömiä, he eivät olleet väärässä, kun katsoivat minua ilkeästi. Olin heille kiusallinen asia. Ehkä he olivat hieman yllättyneitä päiviä myöhemmin, kun he osoittautuivat, etteivät sairastuneet, mutta todennäköisemmin he unohtivat minut lopullisesti heti. Oli miten oli, ei ollut järkevää odottaa heidän rauhoittuvan pelkästä näkemisestäni, kun aivastin hyvin varovasti tai join pillereitä.

Mainos:

vaikka flus voi olla yliluonnollisen sitkeä, tämä oli jo laantunut siihen mennessä, kun olin menossa kotiin juhlien jälkeisenä päivänä. Olin ottanut enemmän lääkkeitä kuin ennen, mutta pelkäsin yhä laskeutumistamme. Sen tietäminen, miten poskiontelotulehdukset reagoivat ilmanpaineeseen, sai minut vain hikoilemaan sitä mahdollisuutta, että paljon enemmän. Tiesin tarkalleen, mitä voisi tapahtua, ja hyväksyin sen väistämättömänä, ja valmistauduin pään puristuskipuun. Pelkäsin sitä yhtä paljon kuin ihmiset minua, kun he näkivät punoittavan nenäni tulevan. Vaikka kipu ei koskaan saapunut, jälkeenpäin en tuntenut pelkoa aiheettomaksi.

tuon laskeutumisen jälkeen on ollut vain yksi flunssa-ja flunssakausi, enkä ole kohdannut lentokoneissa vielä yhtään sairastunutta. Seuraavan kerran joku saa flunssan lennollani, mutta se en ole minä. Ei enää koskaan. Aina kun se tapahtuu, odotan innolla, että pääsen kotijoukkueen kaikkien muiden kanssa ilmaisemaan kollektiivista inhoamme yhdessä.

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.