Jättiläismäiset Esihistorialliset Pingviinit kehittyivät Dinosauruskaudella

maapallolla 61 miljoonaa vuotta sitten vaeltaneet Pingviinit saattoivat vanhimpien tähän mennessä löytyneiden pingviinifossiilien mukaan olla jättiläisiä, jotka kasvoivat lähes kaksimetrisiksi. Ehkä vielä vaikuttavampaa on, että nämä ylisuuret kahlaajat ovat saattaneet kehittyä dinosaurusten rinnalle, tutkijat kertovat uudessa tutkimuksessa.

pingviinit ovat lentokyvyttömiä, mutta ne voivat uida jopa 35 kilometrin tuntinopeudella. Suurin elävä pingviini, keisaripingviini, voi kasvaa noin 3,9 Jalan (1.2 metriä pitkä, mutta aiemmin esiin kaivetut fossiilit paljastivat, että sukupuuttoon kuolleet pingviinit saattoivat kasvaa jopa 1,65 metriä pitkiksi.

vaikka pingviinit ovat lentokyvyttömiä, niiden anatomia viittaa siihen, että niiden esi-isät osasivat lentää aivan kuten muutkin nykyiset linnut. Esimerkiksi jotkin elävien pingviinien siipiluut ovat sulautuneet yhteen samalla tavalla kuin lentävien lintujen luut, sanoi tutkimuksen toinen kirjoittaja Paul Scofield, paleontologi Canterburyn museossa Christchurchissa Uudessa-Seelannissa. Lisäksi nykyisillä pingviineillä on ilmapussit kehossaan aivan kuten lentävillä linnuilla, vaikka lentävillä linnuilla nämä ilmapussit auttavat vähentämään painoa lentoa varten, kun taas pingviineillä ne auttavat lintuja hallitsemaan kelluvuuttaan, Scofield kertoi Live Sciencelle.

muinaiset pingviinin luut “ovat vanhimpia nykyisten lintujen fossiileja, joita tunnetaan mistä päin maailmaa tahansa”, sanoi tutkimuksen johtava kirjoittaja Gerald Mayr, lintutieteilijä Senckenbergin tutkimuslaitoksesta ja Natural History Museumista Frankfurtista Saksasta. Sellaisenaan pingviinifossiilien tutkiminen voi auttaa käsittelemään “käynnissä olevia keskusteluja siitä, milloin tarkalleen nykyiset linnut ilmestyivät”, Mayr kertoi Live Sciencelle.

tutkijat analysoivat Waipara-joen varrelta Uuden-Seelannin Canterburyn alueelta kaivettujen jalkaluiden fossiileja. Aiemmat tutkimukset kaivoivat sieltä esiin monia lintufossiileja, jotka painuivat meren hiekkaan noin 4 miljoonaa vuotta dinosauruskauden päättymisen jälkeen noin 65 miljoonaa vuotta sitten.

“fossiilin löysi harrastelijakeräilijä nimeltä Leigh Love”, Mayr sanoi lisäten, että Love on kerännyt siellä fossiileja useiden vuosien ajan ja tehnyt jo joitakin merkittäviä löytöjä.

tutkijat havaitsivat, että nämä pingviinin jalkaluut olivat noin 61 miljoonaa vuotta vanhoja. Ne kuuluivat samanikäiselle linnulle kuin vanhin tunnettu pingviini tähän mennessä, Waimanu manner, Mayr sanoi. Lisäksi Uusi pingviini saavutti noin 4,9 Jalan (1.5 m) – lähes yhtä suuri kuin suurin tunnettu sukupuuttoon kuollut pingviini, Anthropornis nordenskjoeldi, joka eli Etelämantereella noin 45-33 miljoonaa vuotta sitten.

nämä havainnot paljastavat, että “pingviinit saavuttivat valtavan koon hyvin varhaisessa evoluutiossaan”, Mayr sanoi. Hän lisäsi, että jättiläispingviinit ajautuivat todennäköisesti sukupuuttoon merinisäkkäiden, kuten hylkeiden ja hammasvalaiden, ilmaantumisen vuoksi.

taiteellinen kuvitus waimanu-pingviinistä rannalla. Tähän asti Uuden-Seelannin alueelta oli löydetty vain tämän hyvin alkuperäisen pingviinin jäänteet. (Kuvahyvitys: copyright Chris Gaskin/Geology Museum University of Otago)

nämä uudet 61 miljoonaa vuotta vanhat luut eroavat merkittävästi muista samanikäisistä pingviinifossiileista. Esimerkiksi tällä uudella pingviinillä oli todennäköisesti nykyisille pingviineille tyypillinen pysty, kahlaava kävely, kun taas Waimanu mannerilla oli kumartuneempi kävely.

uudet löydöt viittaavat siihen, että jotta muinaiset pingviinit kehittäisivät niiden kehosuunnitelmissa nyt nähdyn monimuotoisuuden tason, kaikkien pingviinien esi-isät olisivat saaneet alkunsa miljoonia vuosia aikaisemmin, todennäköisesti dinosaurusten aikakaudella, tutkijat sanoivat. Tämä on ristiriidassa joidenkin aiempien ehdotusten kanssa, joiden mukaan pingviinit erosivat muista linnuista vasta 62 miljoonaa vuotta sitten.

uudenpingviini on toistaiseksi nimeämätön. “Tarvitsemme hieman enemmän materiaalia ennen kuin voimme antaa lajille nimen”, Scofield sanoi. “Toivottavasti löydämme lähivuosina lisää fossiileja.”

Mayr, Scofield ja heidän kollegansa Vanesa De Pietri Canterburyn museosta kertoivat löydöksistään verkossa helmikuussa. Luonnontiede-lehdessä 23.

alkuperäinen artikkeli Live Sciencesta.

viimeaikaisia uutisia

{{ articleName}}

Vastaa

Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.