Covid: Why lepakot are not to fab, say scientists

Lyhytnokkahedelmälepakot, Thaimaa
Kuvasuomenlepakot ovat olleet maapallolla yli 50 miljoonaa vuotta

silloin tällöin tohtori Mathieu bourgarel pyytää kylän vanhimmilta lupaa vierailla pyhissä luolissa tuoden lahjan henkien lepyttämiseksi.

hän laskeutuu pimeyteen, kiipeää köysitikkaita pitkin ja pusertaa luolien kapeiden kammioiden läpi.

lepakoiden hajuhaitta on kaikkialla, niiden uloste kerrostuu kerroksittain lattialle, kuin kahlaisi tuoreen lumen läpi.

silloin tällöin lepakko hätkähtää unesta, Siivet harjaavat ohi, kun se lähtee lentoon.

ihmiset tässä osassa Zimbabwea kutsuvat lepakoita “siivekkäiksi lohikäärmeiksi”, “lentäviksi rotiksi” tai yksinkertaisesti “pahoiksi”.

kuten muuallakin maailmassa, lentävät Nisäkkäät ymmärretään paljon väärin. Tälle luontoekologille ne ovat kauniita ja uskomattomia olentoja. “Ne ovat kiehtovia”, hän sanoo. “Ihmiset pelkäävät jotain, mitä he eivät tiedä.”

luola, Zimbabwe
kuvateksti luolissa asuu pikkulepakoiden yhdyskuntia

tohtori Bourgarel on virusmetsästäjä ranskalaisessa tutkimuslaitoksessa cirad. Zimbabwen yliopistossa työskentelevien kollegoiden kanssa hän menee lepakkoluoliin keräämään näytteitä ja lepakoiden jätöksiä.

labrassa tutkijat uuttavat ja sekvensoivat lepakkovirusten geneettisen materiaalin. He ovat jo löytäneet erilaisia koronaviruksia, joista yksi kuuluu samaan sukuun SARSin ja Sars-CoV-2: n kanssa.

tutkimus on osa maailmanlaajuista pyrkimystä tutkia lepakoiden kantamien virusten monimuotoisuutta ja geneettistä koostumusta, mikä tarjoaa välineet reagoida nopeasti, jos ihmiset alkavat sairastua.

“paikallinen populaatio käy usein näiden lepakoiden elinalueella keräämässä guanoa viljelykasvinsa lannoitteeksi. Siksi on oleellista tuntea lepakoiden kantamat taudinaiheuttajat, koska ne voivat tarttua ihmiseen”, sanoo tohtori Elizabeth Gori Zimbabwen yliopistosta.

luolaan meneminen
Kuva kuvateksti tutkijat käyttävät täydellisiä henkilökohtaisia suojavarusteita päästäkseen luoliin

Lepakkoasiantuntijat ovat käynnistäneet kampanjan, älä syytä lepakoita, hälvennä perusteettomia pelkoja ja myyttejä lepakoista, jotka uhkaavat suojelua. Sanotaan, että lepakot ovat maailman väärinymmärretyimpiä ja aliarvostetuimpia eläimiä.

he ovat olleet pitkään halveksunnan, vainon ja kulttuuristen ennakkoluulojen kohteena, ja heitä on syytetty lukuisista ihmisiin kohdistuneista pahoista teoista. Pelot ja myytit lepakoista ovat vain voimistuneet Covid-taudin aikana.

edustava valkoinen tila

faktoja lepakoista

    lepakot ovat ainoa tosilentoon kykenevä nisäkäs
  • hyönteinen-lepakoiden syöminen voi säästää 3 dollaria.7bn joka vuosi vähentämällä satovahinkoja
  • sadat kasvilajit turvautuvat lepakoihin pölytykseen
  • lepakoita uhkaavat ennennäkemättömällä tavalla elinympäristöjen tuhoutuminen, ilmastonmuutos, metsästys ja muut paineet
  • lähde: Bat Conservation International

    presentational white space

    maailmalla suurta tuhoa aiheuttaneen viruksen tarkkaa alkuperää ei ole selvitetty. Suurin osa tutkijoista on kuitenkin samaa mieltä siitä, että se on siirtynyt ihmiseen eläinlajista, todennäköisesti lepakosta. Se ei tarkoita, että lepakot olisivat syyllisiä, vaan se, että me yhä enemmän puutumme näihin villieläimiin, on ongelman ydin.

    uusien tautien puhkeaminen on yhdistetty ihmisen luonnon tuhoutumiseen. Kun metsiä tai ruohomaita hävitetään karjan laiduntamiseksi, soijan kasvattamiseksi tai teiden ja asutuksen rakentamiseksi, villieläimet pakotetaan yhä lähemmäksi ihmisiä ja karjaa, jolloin virukset saavat mahdollisuuden hypätä laivoista.

    “on kiistatonta, että lepakot, kuten monet muutkin eläinryhmät, aiheuttavat todellisia riskejä mahdollisesti vaarallisten tautien isäntinä”, sanoo Ricardo Rocha portugalilaisesta Porton yliopistosta.

    hän kuitenkin huomauttaa, että kun lepakkolajien määrää kontrolloidaan (huimat 1 400 tai enemmän), ihmisiin tarttuvien virusten osuus on samanlainen kuin muillakin ryhmillä, kuten linnuilla, kotieläimillä ja jyrsijöillä.

    metsäkato, Borneo
    Kuvateksti vuoden 2000 jälkeen Borneo on menettänyt 20 000 neliökilometriä metsää

    tutkijat arvioivat, että kolme joka neljäs uusi tai kehittymässä oleva tartuntatauti ihmisillä on peräisin eläimistä. Varoitus vaaroista tuli vuonna 2002, kun Kiinassa paljastui mystinen sairaus Sars, joka tappoi lähes 800 ihmistä ympäri maailmaa.

    vuonna 2017 tutkijat tunnistivat syrjäisissä luolissa Yunnanin maakunnassa asuneen hevosenkenkälepakolaisten yhdyskunnan, jossa oli ihmisen SARS-viruksen geneettisiä kappaleita. He varoittivat silloin, että samanlainen tauti voisi ilmaantua uudelleen, ja he osoittautuivat oikeiksi.

    mutta sen sijaan, että syyttäisimme yhtä lajia tai toista, meidän on arvioitava uudelleen suhdettamme luontoon, Rocha sanoo. Hän muistuttaa, että lepakot ovat elintärkeitä terveille ekosysteemeille ja ihmisen hyvinvoinnille.

    lepakot tukahduttavat hyönteisiä, jotka parveilevat viljelykasvien yllä. Ne pölyttävät tropiikin kasveja, kuten durian hedelmiä. Ja ne hajottavat sademetsistä löytyvien puiden siemeniä auttaen ilmastonmuutoksen torjunnassa.

    lepakot, Meksiko
    Kuvateksti lepakot nousevat Kalkkikiviluolasta Meksikossa

    olisi “kauhea lopputulos”, jos lepakot demonisoituisivat, koska taudeissa eläimistä ihmisiin on paljon enemmän kyse siitä, että ihmiset tunkeutuvat niiden alueelle kuin toisinpäin, sanoo tohtori David Robertson Glasgow ‘ n yliopistosta. Sars-CoV-2: n esiasteet ovat hänen mukaansa todennäköisesti kiertäneet lepakoissa vuosikymmeniä, ja niillä on kyky tartuttaa myös muita eläinlajeja.

    yksittäisiä raportteja Covid-taudin aiheuttamasta takaiskusta lepakoita vastaan on raportoitu muun muassa Perussa, Intiassa, Australiassa, Kiinassa ja Indonesiassa.

    tutkijat varoittavat, että muutamilla virheellisillä toimilla voi olla vakavia seurauksia haavoittuville lepakkolajeille ja jopa lisätä taudin leviämisriskiä.

    Egyptinhedelmälepakko
    kuvan kuvateksti jotkut trooppiset hedelmälepakot kantavat siemeniä sisällään, kantaen niitä kauas ja laajalle

    “suuri huolenaihe on, että monia lepakkolajeja uhkaa sukupuutto, joten pienetkin harhaan johdetut väkivaltatapaukset voivat aiheuttaa peruuttamatonta vahinkoa ja aiheuttaa katastrofaalisia virtausvaikutuksia ekosysteemeille, joihin ihmiset luottavat”, sanoo Douglas MacFarlane Cambridgen yliopistosta.

    lepakot ovat eläneet ihmisten rinnalla vuosisatoja yhteisen hyvän vuoksi. Coimbran yliopistokaupungissa Portugalissa lepakot ovat pitäneet hallussaan 1700-luvun kirjastoa yli 300 vuoden ajan ja syöneet hyönteisiä, jotka muuten saattaisivat tuhota käsikirjoituksia. Käy iltahämärässä ja saatat nähdä heidän lentävän ulos kirjaston ikkunoista ja syöksyvän alas jyrkkien mukulakivikatujen yli.

    Ricardo Rochan mukaan on muistettava, että lepakot ovat olennainen osa monimutkaisia luonnon verkkoja, jotka pitävät ekosysteemit terveinä. “Jos tästä valitettavasta historian hetkestä on iso kotisanoma, niin se on, että luonnon tekeminen sairaaksi, tekee meistä sairaita”, hän sanoo.

    seuraa Heleniusta Twitterissä.

    Vastaa

    Sähköpostiosoitettasi ei julkaista.