Yo era el que estaba en su avión con gripe

Durante muchos años de salud relativa, me había vuelto inexplicablemente engreído hacia la gripe. No sacudí un puño cerrado hacia el cielo y grité: “¡Ven a buscarme!”en muestras de heces infectadas, pero el sentimiento estaba ahí. Las vacunas contra la gripe eran para aficionados que se asustaban fácilmente. En lugar de eso, construí una inmunidad natural a través de altos niveles de IDGAF salpicados de episodios ocasionales de germofobia. Mis expectativas cada invierno eran que me resfriaría de tres a cinco días, con un posible episodio repetido dos semanas después,pero nada más. Y entonces sucedió, tan repentinamente como una de esas enfermedades ominosas que indican que un personaje está a punto de ser escrito en una telenovela.

Comenzó como la enfermedad estándar de sopa de tomate y Netflix. Me sentía como basura, claro, pero no había rastro de, ya sabes, diarrea, que había llegado a considerar el Pearl Harbor de los asaltos a la salud. Una noche, sin embargo, cuando estaba literalmente temblando en la cama, mi novia sugirió que podría tener gripe. Rechacé la idea de golpe. De ninguna manera. No puede ser la gripe. ¿Un adulto con gripe estaría tan desprovisto de diarrea? Me preguntó qué síntomas tenía, y mi espíritu se hundió al sacarme de la lista: nariz con goteras, frente hirviendo, tos con traqueteo de amígdalas, dolores de cabeza con aplastamiento de cráneo, y también las sábanas estaban resbaladizas con sudor a pesar de que aparentemente sentía suficiente frío como para temblar como una hoja. “Esos son los síntomas exactos de la gripe”, dijo. Así que, sí, era la maldita gripe. Y en el peor momento posible, también.

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La fiesta de compromiso de mi hermana estaba a dos días y a 1.000 millas de distancia. Era el tipo de evento que normalmente podría calificarse como saltable, considerando todas las cosas, pero mi hermana se estaba mudando al interior de Alaska al día siguiente de la fiesta, donde no la vería por mucho, mucho tiempo. Era un serio dilema ético. ¿Sería una persona peor por cancelar el vuelo y perder la última noche de mi hermana en los 48 estados más bajos, o por potencialmente regalar a todos sus invitados con mis patógenos?

Un estudio conjunto entre la Fundación Nacional de Enfermedades Infecciosas y el Instituto Emily Post encontró que el 81 por ciento de las personas están de acuerdo en que cualquier persona afectada por la gripe debe cancelar todas las obligaciones sociales y, básicamente, llevar una existencia monástica hasta que ya no sea contagiosa, probablemente envuelta en una manta esponjosa como un burrito de desayuno. Sin embargo, este miedo colectivo parece dirigido al teniente Frank Drebin de las enfermedades transmisibles en el peor de los casos, una calamidad ambulante que infecta involuntariamente todo a su paso. Si una persona fuera demostrablemente concienzuda todo el tiempo, tal vez nadie se enojaría demasiado por ello. Con suficiente medicación y la actitud correcta, no solo podría no propagar la gripe, sino que podría escapar por completo. O puede que no.

No se equivoque, ninguno de los pasajeros de un avión aprecia la preparación que pone para protegerlos de su enfermedad. En el momento en que tosas en el codo y te manches las manos en Purell, todo el fuselaje se ve lleno de personas que tienen picazón en los dedos del “botón del asiento eyector”. Turistas obvios y padres de negocios por igual se estiraron el cuello para ver mi cara, de la manera que lo haces cuando alguien te interrumpe en el tráfico. “Lo siento”, quería decirle a todo el mundo mientras los bañaba a todos con Puré. “Soy un poco gripal, y odio estar aquí contigo tanto como tú.”Sin embargo, no parecía que les importara. No importaba que anhelara estar de su lado, unido en disgusto por lo que nos asolaba en este vuelo.

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Como si el desincentivo de ser el paria del avión no fuera suficiente publicidad contra los viajes aéreos futuros en el improbable caso de una gripe, también hay un disuasivo físico natural. Resulta que las infecciones sinusales no reaccionan muy bien a las fluctuaciones de la presión del aire. Estaba preparado para el popping de oídos estándar cuando comenzamos nuestro descenso, pero no para que todos los músculos discretos de mi canal auditivo se iluminaran como una máquina de pinball. Enterré mi cabeza entre mis rodillas y apreté mis dientes. Mi novia me preguntó qué estaba mal y ni siquiera podía hablar. Entonces el dolor se extendió a mi cuenca ocular y me quedé sin aliento. ¡Sentí que algo iba a pasar! A mi cara! Todo lo que pasó, sin embargo, fue que para cuando aterrizamos, tenía 15 años y era sordo de un oído.

El copiloto estaba saludando a los pasajeros al salir, así que le expliqué la situación y le pregunté cuánto tardaría en regresar mi audición. Dijo que podría tomar un par de días, y sarcásticamente me agradeció por volar con gripe. Quería explicar el desinterés de este acto en particular y las medidas que había tomado para evitar la propagación de gérmenes, pero en lugar de eso fui a la casa de mi padre y comencé a beber como si acabara de regresar de la guerra.

Antes de la fiesta al día siguiente, ingerí un estante completo de CVS con descongestionantes de grado nuclear, antihistamínicos, diluyentes de moco y pastillas para el dolor de cabeza. Mis bolsillos estaban llenos de resmas de tejido, incluso más Puré, y drogas de respaldo para cuando las drogas que estaba tomando desaparecieron. Estaba listo.

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Traté de enfrentarme a la gripe de una manera que parecía inapropiada en el avión. “Hola, soy el hermano de la novia y lo siento mucho, pero tengo gripe”, le dije a varias personas con las que algún día estaría relacionado por la santidad del matrimonio. A partir de sus respuestas, me di cuenta de que ahora me encontraba como un delincuente sexual convicto en una misión ordenada por la corte para informar a los vecinos de mis pecados.

Fue bueno que mi audición hubiera regresado porque ahora podía absorber completamente cada vez que alguien me decía que me mantuviera lejos de ellos, en un tono de broma que no era en absoluto una broma. Otras personas fueron aún más directas. Sus caras caían en mi anuncio y luego simplemente declaraban como una cuestión de rutina, ” No quiero enfermarme.”Por cada persona que aceptó chocar los cinco con el codo, dos más actuaron como si tratara de vomitar sangre directamente en sus bocas como los infectados en” 28 Días después.”

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Hay tantas veces que la gente puede tratar tu misma presencia como un acto hostil de agravación antes de que empieces a interiorizar sus reacciones y pienses, “Sí, tal vez soy un gran pedazo de mierda por salir en público de esta manera.”

A medida que avanzaba la fiesta, sin embargo, me sentí más a gusto con mis elecciones. Mi hermana parecía encantada de que hubiera volado, a pesar de mi evidente deficiencia, y su positividad contrarrestó el efecto neto de todas esas personas que parecían desear que hubiera muerto de consumo. Además, algunos de los invitados incluso se habían calentado conmigo. Mantuve a mi novia sana a mi lado como un canario de mina de carbón sano y de ojos brillantes que atestigua mi falta de contagio. Cuando me tocaba la nariz mientras yo estaba en medio de una historia, la gente parecía pensar que éramos “dulces” en lugar de “asquerosos”.”Casi cada momento, sin embargo, fue interrumpido por orgásmicos aleteos de cara antes de estornudar y yo mojando mi cabeza en mi camisa y corriendo afuera para toser, solo para atrapar la ira de la gente de fiesta en el patio trasero. “Oye”, siempre decía alguien, ” no nos enfermes ahora, jaja.”

Las personas son intrínsecamente egoístas, y eso me incluye a mí. A pesar de lo que consideré razones altruistas para viajar en avión interestatal, era cierto que no me preocupaba el bien mayor. Por mucho que quería creer que la gente que se encogía ante mi presencia estaba siendo desapasionada, no se equivocaron al darme miradas desagradables. Yo era una cosa molesta que les estaba pasando. Tal vez se sorprendieron un poco días después cuando resultó que no se enfermaron, pero lo más probable es que se olvidaran de mí para siempre de inmediato. De cualquier manera, no era razonable esperar que se calmaran con la mera vista de estornudar con mucho cuidado o tomar pastillas.

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Mientras que las gripas pueden ser sobrenaturalmente persistentes, esta ya se había calmado cuando me dirigía a casa el día después de la fiesta. Me había cargado más medicamentos que antes, pero aún temía nuestro descenso. Saber de primera mano cómo responden las infecciones sinusales a la presión del aire solo me hizo sudar la posibilidad de que mucho más. Sabía exactamente lo que podía pasar, y lo acepté como inevitable, y me preparé para el dolor de agarre de cabeza en vicio. Tenía tanto miedo como la gente de mí cuando vieron venir mi nariz roja agrietada. A pesar de que el dolor nunca llegó, después no sentí que el miedo se hubiera extraviado.

Solo ha pasado una temporada de resfriados y gripe desde ese descenso, y aún no he encontrado a ninguna persona enferma en los aviones. Sin embargo, la próxima vez que alguien tenga gripe en mi vuelo, no seré yo. Nunca más. Siempre que sucede, espero reunirme con todos los demás en el equipo local para expresar nuestro disgusto colectivo juntos.

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