Western Avenue: Streets of Chicago

Western Avenue es famosa por ser la calle más larga de Chicago. Recorre 24 millas entre Howard Street, el límite norte de Chicago y los límites del sur de la ciudad en la calle 119.

El oeste continúa al sur de la ciudad, con algunos huecos, otras 26 millas hasta la línea del Condado de Will/Kankakee donde termina en un campo de maíz. Algunos habitantes de Chicago te dirán que es la calle más larga del mundo. En realidad, incluso en Chicago, las calles cercanas como Kedzie son igual de largas.

Sin embargo, cuando el Libro Guinness de los Récords publicó esta dudosa estadística, otorgaron el título de calle más larga a la calle Yonge, que cambia de nombre varias veces a medida que serpentea a través de 1.100 kilómetros de desierto en su camino a Toronto.

El extremo sur de la Occidental. Fuente: El Mapa Nacional

Western recibió su nombre porque era el límite occidental de la ciudad entre 1851 y 1869. Partes de ella han llevado otros nombres a lo largo de los años, incluyendo Asbury (su nombre en los suburbios del norte), Blue Island, Robbins, Town Line Road, Union y la avenida 72. En 1924, se aprobó una ordenanza, pero rápidamente derogada, para cambiar su nombre a Woodrow Wilson Road.

Desde que Western Avenue atraviesa el centro de Chicago, un viaje en los autobuses # 49 y # 49b de Western ofrece una mirada a las muchas personalidades de Chicago. Pasará por muchos concesionarios de automóviles, uno de los reclamos de fama de Western. También pasa por muchas residencias ordinarias, el gran e histórico Cementerio de Rosehill, ferrocarriles históricos, parques, áreas industriales como la parte trasera de los Patios, una variada colección de comunidades inmigrantes y étnicas, y no menos de cinco estaciones elevadas simplemente llamadas “Western”.”

Dos de las estaciones Occidentales están en la Línea Azul y una en cada una de las líneas Naranja, Rosa y Marrón. Dado que la Línea Rosa solía ser una rama de la Línea Azul, en un momento hubo tres estaciones de la Línea Azul llamadas Western. He visto un coche EL lleno de viajeros jugando 20 preguntas con alguien tratando de llegar a la “Estación Occidental”. La ahora desaparecida sucursal de Humboldt Park también tenía una estación ” Occidental “y hay dos estaciones de METRA llamadas “Western Avenue”.”

Esta señal le informa de que está en el camino correcto para dos de las cinco estaciones “Occidentales” de la CTA. Estos dos están ubicados a tres millas de distancia. Foto: Lyle, Biblioteca Pública de Chicago

Menos notado, pero igualmente desconcertante es Western Boulevard. Comienza en el bulevar 31, luego cruza el río Chicago en un puente separado justo al oeste del Puente de la Avenida Occidental. En la 33, Western Boulevard se lanza por una rampa y pasa por la avenida Western. El bulevar Occidental luego corre lado a lado con la Avenida Occidental hasta el bulevar Garfield (5500 Sur). Ahí termina.

La explicación es que en Chicago los bulevares se concebían como viajes de placer, libres de congestión de tráfico, tranvías y repartidores. Western Boulevard, incluyendo su puente separado, fue construido y mantenido por los Comisionados de Chicago South Park, mientras que Western Avenue fue construido y mantenido por la Ciudad de Chicago. Ahora ambos son mantenidos por la ciudad.

Irónicamente, el lado del Bulevar tiene mucha industria pesada, mientras que el lado de la Avenida es residencial y comercial. Hasta 1940, Western Boulevard se llamaba “Western Avenue Boulevard”, mientras que Western Avenue era simplemente “Western Avenue”.”

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