Utah Jazz: Andrei Kirilenko fue mejor de lo que recordabas

Andrei Kirilenko pasó 10 de sus 14 temporadas como jugador de baloncesto profesional con los Utah Jazz. Aún así, muchos fanáticos del jazz olvidan lo increíblemente talentoso que era.

Andrei Kirilenko pasó una década con Utah Jazz. Su tiempo con la franquicia sin duda dejó una impresión positiva en la mente de la mayoría de los fanáticos del Jazz, por buenas razones, por supuesto.

Pero incluso años después de dejar el Valle de Salt Lake, es mejor recordado por su grueso acento ruso, su esposa sumamente indulgente y un corte de pelo para niños pequeños, ya sabes, cosas extravagantes que no significan mucho.

Tanto dentro como fuera de Utah, sin embargo, si echas un vistazo más de cerca a su carrera, se puede defender a Kirilenko como uno de los grandes hombres pioneros de la NBA en cuanto a versatilidad. No sucederá, pero sugerir que tiene una oportunidad en el Salón de la Fama del Baloncesto no es tan descabellado.

Incluso a los 29 años de edad, en abril, Taysom Hill firmó una extensión de dos años y 21 millones de dólares con los New Orleans Saints, de los cuales 16 millones están garantizados. Es un deporte completamente diferente, pero el gran día de pago se produjo, gracias a las capacidades de la navaja suiza de Hill en la parrilla.

Durante los últimos años, la NBA ha estado tendiendo en una dirección similar — en la posición de delantero, sobre todo. Grandes delanteros atléticos que pueden dominar en ambos extremos del piso son las ballenas blancas, todos los GM buscan completar sus cinco iniciales: Robert Covington, Danilo Gallinari, Pascal Siakam, Draymond Green, etc.Kirilenko encaja muy bien en ese grupo, ¿no crees?

Sin duda, sus números dicen (más como gritar) que sí. En su carrera, sin incluir el año que pasó de vuelta en Rusia con el CSKA Moscú, promedió 11.8 puntos y 5.5 rebotes por partido. Y en defensa, entre 2004 y 2006, también promedió tres bloqueos por partido.

Estadísticamente, su logro más ecléctico, sin embargo, fue lograr el raro cinco por cinco en tres ocasiones separadas, es decir, conseguir al menos cinco puntos, asistencias, rebotes, robos y tapones en 48 minutos de juego. Hakeem Olajuwon logró la hazaña seis veces en seis temporadas.

El 3 de enero de 2006, se enfrentó a Los Angeles Lakers en el Delta Center, Kirilenko hizo historia en la NBA, registrando la primera línea estadística de cinco por seis de la liga en regulación. Con el silbato final, había acumulado 14 puntos, nueve asistencias, ocho rebotes, seis robos y siete tapones.

Aunque lejos de ser llamativo, la brillantez de Kirilenko es fácilmente cuantificable, tanto en toda la liga como en la franquicia de Jazz. Hasta la fecha, es un líder de buena fe en la fraternidad Jazzmen:

  • Robos Totales de Jazz – Cuarto Histórico (960)
  • Puntos Totales de Jazz-Sexto Histórico (8.411)
  • Asistencias Totales de Jazz – Quinto Histórico (1.919)
  • Bloqueos Totales de Jazz-Segundo Histórico (1.380)
  • Rebotes Totales de Jazz – Noveno Histórico (3.836)

Marzo de 2016, durante una noche en la que los Jazz honraron a su delantero de mucho tiempo, dijo Kirilenko de cómo espera ser recordado por los fanáticos del Jazz y la gran comunidad de la NBA:

“Creo que la gente me recordará como AK-47, que es un tipo de arma equilibrada en el suelo. Es todo lo que he estado haciendo. He estado tratando de ir al suelo y dar lo mejor de mí. Sólo apúrate. En realidad no intenté recopilar estadísticas. Simplemente sucedió. Estaba tratando de ganar los juegos y esa era la conclusión.”

Como dice el viejo adagio, ” La ausencia hace que el corazón crezca más.”Extrañamente, sin embargo, para los fanáticos del Jazz y la forma en que piensan sobre el tiempo de Kirilenko en Utah, es probable que sus corazones no se hayan encariñado lo suficiente, era tan bueno, pero debido a su valor “underground”, en gran medida será olvidado.

No dejes que suceda, # TakeNote Nation: larga vida a la memoria de Kirilenko y la Madre Rusia.

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