Temas y Ensayos Ambientales

I. Introducción

La agricultura ha permitido a las poblaciones humanas dominar los paisajes del mundo durante muchos miles de años. La ciencia de la agricultura se ha refinado y perfeccionado con el tiempo para adaptarse a la creciente población humana. Hasta siglos recientes, los cultivos productivos eran en su mayoría orgánicos y existían con cierta permanencia como parte de un paisaje. Sin embargo, a medida que las comunidades crecen, cada vez hay menos tierra disponible para la producción de alimentos y los cultivos existentes se agotan fácilmente. La inseguridad alimentaria causada por el rápido crecimiento de la población ha presionado a la ciencia a intervenir y producir muchos productos químicos sintéticos y técnicas de manipulación de genes para maximizar el potencial de las plantas. Además, la producción agrícola ha aumentado enormemente en todo el mundo en el último siglo. Sin embargo, a este crecimiento se suma la contaminación y la degradación del medio ambiente natural. Existen muchas técnicas agrícolas hoy en día, pero en un esfuerzo por ajustarse a las tendencias exponenciales de nuestra población sin comprometer la integridad del medio ambiente, es necesario tener una transición global hacia la agricultura sostenible. Con una población actual de siete mil millones y en aumento, se debe abordar una pregunta importante: ¿Cuál es la forma más sostenible y rentable de alimentar a la población mundial? Afortunadamente, los seres humanos han estado perfeccionando los métodos agrícolas durante miles de años, lo que puede ayudar a responder a esta pregunta.

Este artículo analizará y comparará dos tipos de agricultura, orgánica y convencional. En una comparación de la agricultura, mi objetivo es evaluar el impacto y el rendimiento de cada práctica y luego identificar el mejor método para cultivar. Aunque hay muchos tipos de prácticas agrícolas, pueden generalizarse como sostenibles o convencionales en función de las técnicas utilizadas. La agricultura sostenible / orgánica tiene como objetivo producir una serie de cultivos, sin el uso de productos químicos sintéticos o fertilizantes, al tiempo que mejora la composición del suelo y promueve la biodiversidad. Se trata de un tipo de agricultura tradicional y más permanente que depende de los servicios de los ecosistemas para mantener la integridad del paisaje y, al mismo tiempo, producir rendimientos suficientes. La agricultura convencional utiliza productos químicos sintéticos y fertilizantes para maximizar el rendimiento de un cultivo o conjunto de cultivos en particular, que generalmente están modificados genéticamente. Este método requiere una cantidad significativa de insumos químicos y energéticos y debilita la ecología de un paisaje. En un análisis comparativo de estas dos técnicas, es importante destacar el hecho de que los cultivos estudiados diferían en la composición del suelo, la geografía y los sistemas de rotación. “Llevar a cabo ensayos extensos a largo plazo para una serie de cultivos en varias áreas geográficas diferentes sería de fundamental importancia para comprender el potencial de la agricultura orgánica, así como para mejorar las técnicas agrícolas en general.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). Debido a los muchos factores diferentes que determinan la salud y la productividad de los cultivos, existe la necesidad de una investigación mucho más extensa sobre el tema. Por lo tanto, mi objetivo al escribir este artículo era usar investigación confiable y a largo plazo que hiciera evaluaciones específicas de los dos tipos generalizados de agricultura y luego comparara los resultados.

II. Historia de la agricultura

La agricultura ha desempeñado un papel tremendo en el avance de la sociedad humana. La agricultura ha existido desde aproximadamente el año 10,000 a. C. y ha permitido a los humanos manipular los ecosistemas y maximizar el crecimiento de la población (Xtimeline.com La ciencia ha alentado a la gente a vivir y desarrollar asentamientos ricos y permanentes en todo el mundo. Cuando los humanos descubrieron por primera vez el potencial de plantar semillas, de repente tuvieron la capacidad de explorar el mundo y establecer infraestructuras donde los suelos eran fértiles.

Poco después del inicio de la agricultura, la gente comenzó a seleccionar genes que maximizaban el rendimiento de las plantas. El mejoramiento selectivo se implementó por primera vez en plantas hace más de 10.000 años para producir las características deseadas en los cultivos (USDA.gov Este descubrimiento contribuyó aún más a la permanencia y el tamaño de los asentamientos. Con los avances en la agricultura, las poblaciones aumentaron y el desarrollo se extendió.

Las primeras técnicas de cultivo dependían de las condiciones climáticas locales, pero la mayoría de los agricultores continuarían plantando en el mismo campo año tras año hasta que los suelos se agotaran de nutrientes. Esto fomentó ingenuidad como la rotación de cultivos y los cultivos intercalados (Economywatch.com El cultivo intercalado es una técnica en la que se cultivan una variedad de cultivos juntos, creando un microclima que favorece la supervivencia de cada planta, maximiza los rendimientos potenciales y mantiene la fertilidad del suelo (Archaeology.about.com). Por ejemplo, los nativos americanos desarrollaron una técnica de cultivo intercalado hace más de 5,000 años llamada las tres hermanas, donde se cultivaban maíz, frijoles y calabaza juntos (Archaeology.about.com El maíz consume una gran cantidad de nitrógeno, mientras que los frijoles suministran nitrógeno al suelo, y la calabaza se beneficia de un clima sombreado y húmedo. El cultivo intercalado es uno de los muchos descubrimientos tempranos en la agricultura que aún se están implementando hoy en día, que promueve la biodiversidad, mantiene la composición del suelo y fortalece la salud de las plantas.

Las técnicas como el riego, los cultivos intercalados y la rotación de cultivos han aumentado progresivamente la eficiencia en la agricultura. En los últimos siglos, sin embargo, se han realizado cambios radicales en la agricultura y muchos países han hecho un cambio hacia los métodos convencionales. Factores como el crecimiento de la población, la inestabilidad económica, el cambio climático y las presiones de las empresas para producir mayores rendimientos han contribuido a este cambio. Sin embargo, la adopción de estos métodos convencionales somete a los agricultores a la codicia de la industria, ya que sus cultivos dependen de un alto aporte de energía, productos químicos sintéticos y organismos genéticamente modificados. Y una vez comprometidos con las prácticas convencionales, los agricultores se encuentran atrapados en un ciclo perpetuo de préstamos, subsidios y deuda.

III. Agricultura convencional

La agricultura convencional es un término amplio que tiene una serie de definiciones, pero un cultivo puede clasificarse como convencional si se utilizan productos químicos sintéticos para mantener las plantas. Se requiere una cantidad significativa de insumos químicos y energéticos en la agricultura convencional para producir el mayor rendimiento posible de los cultivos. “Este método generalmente altera el entorno natural, deteriora la calidad del suelo y elimina la biodiversidad.”(USDA.gov La agricultura convencional se desarrolló para hacer que la agricultura fuera más eficiente, pero logra esa eficiencia a un costo importante para el medio ambiente.

El objetivo de la agricultura convencional es maximizar el rendimiento potencial de los cultivos. Esto se logra mediante la aplicación de productos químicos sintéticos, organismos modificados genéticamente y una serie de otros productos industriales. Al mantener un sistema convencional, la biodiversidad, la fertilidad del suelo y la salud de los ecosistemas se ven comprometidas (Huntley, Collins y Swisher). La producción de estos cultivos no es más que beneficiosa para la seguridad alimentaria y la economía. Una vez establecida, una granja convencional requiere un mantenimiento constante, pero produce rendimientos máximos.

El mantenimiento es fácil para los agricultores, ya que la agricultura convencional generalmente implica monocultivos, pero también es muy costosa. En un sistema convencional, los agricultores designarán campos enteros para un solo cultivo, lo que crea uniformidad. La uniformidad puede determinar tanto el éxito como el fracaso de los sistemas convencionales. Un cultivo uniforme es ideal porque reduce los costos de mano de obra y facilita la cosecha, pero también puede afectar la biodiversidad y hacer que los cultivos sean susceptibles a los patógenos (Gabriel, Salt, Kunin y Benton 2013). Los productos químicos y los organismos genéticamente modificados hacen que el mantenimiento de los sistemas convencionales sea relativamente sencillo para los agricultores, pero requieren un aporte constante de energía y dinero. En un sistema convencional, los agricultores pueden aplicar pesticidas y herbicidas a los cultivos a un ritmo mucho más eficiente si están compuestos de un solo tipo de planta, pero esto tiene una serie de consecuencias no deseadas. Dado que el objetivo de la agricultura convencional es maximizar los rendimientos, la salud ambiental y la biodiversidad generalmente no se preservan.

IV. Agricultura sostenible

Donde la agricultura convencional representa un extremo de la agricultura, la agricultura sostenible representa el otro. “La agricultura orgánica es un sistema de producción que mantiene la salud de los suelos, los ecosistemas y las personas. Se basa en procesos ecológicos, biodiversidad y ciclos adaptados a las condiciones locales, más que en el uso de insumos con efectos adversos. La agricultura orgánica combina tradición, innovación y ciencia para beneficiar el entorno compartido y promover relaciones justas y una buena calidad de vida para todos los involucrados.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). La agricultura sostenible es un enfoque más holístico de la agricultura que la convencional, ya que depende de los servicios de los ecosistemas y, por lo general, es mucho menos perjudicial para el paisaje circundante. La agricultura sostenible es una forma natural de producir alimentos y tiene una serie de beneficios sociales, económicos y ambientales.

Hay muchos tipos de agricultura sostenible que dependen de los ciclos naturales para garantizar la salud de las plantas y el rendimiento de los cultivos. La agricultura sostenible renuncia al uso de pesticidas sintéticos, herbicidas y fertilizantes para producir alimentos. En su lugar, los agricultores plantarán una variedad de plantas juntos para promover la biodiversidad y evitar plagas y patógenos (Nicholls y Altieri, 2012). Cuando los sistemas convencionales promueven la uniformidad y dependen de productos químicos sintéticos para la protección contra enfermedades y plagas, los sistemas sostenibles dependen de la biodiversidad como medida de protección contra estas cosas.

La agricultura sostenible beneficia a los agricultores, las economías y los bancos de alimentos mientras que existe simbióticamente con el paisaje. Un ejemplo de muchas prácticas agrícolas sostenibles, que hacen hincapié en los beneficios económicos y la salud ambiental, es la agricultura de conservación. “Al aumentar el contenido de materia orgánica del suelo y la capacidad de retención de humedad, la AC puede duplicar el rendimiento de los cultivos de subsistencia en áreas donde el uso de fertilizantes no es económico y puede sostener la producción en años con pocas precipitaciones.”(Kassam and Brammer 2013). La agricultura de conservación subraya el enfoque de la agricultura sostenible en el sentido de que se centra en producir altos rendimientos sin comprometer la integridad del medio ambiente.

V. Una Comparación de la Agricultura

En una comparación de la convencional y la agricultura sostenible debe haber varios puntos de enfoque: producción, biodiversidad, composición / erosión del suelo, uso del agua, uso de energía y emisiones de gases de efecto invernadero. El impacto ambiental y los niveles de producción de cada método determinarán su viabilidad general como solución a las tendencias crecientes. Es necesario hacer estas comparaciones para identificar el mejor método agrícola que pueda satisfacer de manera sostenible las necesidades de la población actual. Aunque estas comparaciones se basan en datos científicos, hay mucha más investigación que se necesita hacer para hacer un juicio definitivo.

Para satisfacer las necesidades de la población actual se requiere una enorme cantidad de recursos. Sin tener en cuenta el daño ambiental asociado con la producción intensa, la agricultura convencional es una forma viable de proveer a más personas; ” growth se espera que el crecimiento de la población y el aumento del consumo de dietas intensivas en calorías y carne dupliquen aproximadamente la demanda humana de alimentos para 2050.”(Mueller, Gerber, Johnston, Ray, Ramankutty, and Foley 2012). Al abordar este rápido crecimiento, los niveles de producción se convierten en un punto de comparación serio. “Los rendimientos orgánicos a nivel mundial son, en promedio, un 25% inferiores a los rendimientos convencionales, según un metaanálisis reciente, aunque esto varía según los tipos de cultivos y las especies y depende de la comparabilidad de los sistemas agrícolas.”(Gabriel, Salt, Kunin, and Benton 2013). La mayoría de las investigaciones indican que los cultivos sostenibles producen mucho menos que los sistemas convencionales.

Hay muchos beneficios ambientales asociados con la agricultura sostenible, pero su capacidad de producción es limitada. En general, la agricultura sostenible no coincide con la agricultura convencional en términos de producción. Sin embargo, este resultado varía, y en algunos casos los cultivos orgánicos son los mejores cultivos convencionales. Por ejemplo, en condiciones de sequía, los cultivos orgánicos tienden a producir mayores rendimientos porque normalmente retienen más agua”; Como parte del Ensayo del Sistema Agrícola del Instituto Rodale (de 1981 a 2002), Pimentel et al., (2005) encontró que durante 1999, un año de sequía extrema, (con precipitaciones totales entre abril y agosto de 224 mm, en comparación con un promedio de 500 mm), el sistema animal orgánico tuvo un rendimiento de maíz significativamente mayor (1,511 kg por ha) que la leguminosa orgánica (412 kg por ha) o la convencional (1,100 kg por ha).”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). Aunque ciertas condiciones pueden favorecer los cultivos orgánicos, la agricultura convencional está diseñada para producir los mayores rendimientos posibles.

Muchos factores contribuyen a esta diferencia en la producción. Los cultivos convencionales están diseñados específicamente para producir rendimientos máximos; por lo tanto, se debe esperar la diferencia. Por lo general, los cultivos convencionales se modifican genéticamente para obtener un mejor rendimiento en ciertas condiciones que los cultivos sostenibles (Carpenter 2011). Sin embargo, estos cultivos también se rocían con pesticidas y herbicidas tóxicos para compensar su uniformidad. Se han realizado algunas investigaciones para determinar si el aumento de la biodiversidad está relacionado con el aumento de los rendimientos; “biodiversity la biodiversidad de las tierras de cultivo suele estar relacionada negativamente con el rendimiento de los cultivos; en general, la agricultura ecológica per se no tiene otro efecto que la reducción de los rendimientos y, por lo tanto, el aumento de la biodiversidad.”(Gabriel, Salt, Kunin, and Benton 2013). Aunque los niveles de producción se reducen en la agricultura sostenible, los estudios muestran que los niveles más altos de biodiversidad están vinculados a cultivos más saludables.

La biodiversidad desempeña un papel importante en esta comparación porque es un determinante de la salud y el rendimiento agrícolas. Cuanto mayor es la biodiversidad, más inmunes son las plantas a las plagas y enfermedades (Gomiero, Pimentel y Paoletti 2011). Esto es importante destacar porque la agricultura convencional desalienta la biodiversidad y en su lugar se basa en productos químicos sintéticos para mantener la salud de los cultivos. Anualmente se aplican más de 940 millones de libras de plaguicidas, de los que solo el 10% alcanza el objetivo deseado, un número que podría reducirse considerablemente si la agricultura convencional aplicara alternativas sostenibles (Sustainablelafayette.org Técnicas como el manejo integrado de plagas y los cultivos intercalados podrían aplicarse a los sistemas convencionales y, a su vez, promover la biodiversidad.

La alta biodiversidad es importante para la agricultura sostenible porque mejora el rendimiento de los ciclos ecológicos de los que dependen los cultivos. Los sistemas agrícolas orgánicos son típicamente mucho más ricos en nutrientes y diversos en organismos que los sistemas convencionales; “farming la agricultura orgánica generalmente se asocia con un nivel significativamente más alto de actividad biológica, representada por bacterias, hongos, colirios, ácaros y lombrices de tierra, debido a sus versátiles rotaciones de cultivos, aplicaciones reducidas de nutrientes y la prohibición de pesticidas.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). Es importante fomentar altos niveles de nutrientes y biodiversidad, ya que estos dos factores contribuyen significativamente a la salud de los cultivos y el paisaje. Aunque la biodiversidad no determina directamente el rendimiento de los cultivos, sí desempeña un papel importante en la salud y la permanencia de las granjas sostenibles.

A pesar de los impactos que los métodos convencionales tienen en las tierras agrícolas, no todas las granjas convencionales degradan la biodiversidad. De hecho, hay muchas maneras en que los agricultores pueden reducir la cantidad de productos químicos y energía que utilizan mediante la implementación de alternativas de bajos insumos; “En general, la revisión concluye que los cultivos transgénicos actualmente comercializados han reducido los impactos de la agricultura en la biodiversidad, a través de una mayor adopción de prácticas de labranza de conservación, la reducción del uso de insecticidas y el uso de herbicidas más benignos para el medio ambiente y el aumento de los rendimientos para aliviar la presión para convertir tierras adicionales en uso agrícola.”(Carpenter 2011). El impacto global de la agricultura puede reducirse significativamente si los agricultores convencionales adoptan técnicas sostenibles.

Además de los niveles más altos de biodiversidad, la agricultura sostenible se asocia típicamente con una mejor calidad del suelo. Las granjas orgánicas tienen una ecología del suelo más fuerte porque promueven la biodiversidad en lugar de la uniformidad”; Los resultados confirman que se observan niveles más altos de C total y orgánico, N total y C orgánico soluble en todo el suelo orgánico.”(Wang, Li, and Fan 2012). El aumento de las concentraciones de estos nutrientes puede contribuir a la profundidad de la red alimentaria y a la cantidad de biomasa en sistemas sostenibles. “En un experimento de siete años en Italia, Marinari et al. (2006) compararon dos granjas adyacentes, una orgánica y otra convencional, y encontraron que los campos bajo manejo orgánico mostraron condiciones nutricionales y microbiológicas del suelo significativamente mejores; con un mayor nivel de nitrógeno total, nitrato y fósforo disponible, y un mayor contenido de biomasa microbiana y actividades enzimáticas.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). Los cultivos sostenibles son más permanentes que los cultivos convencionales porque funcionan en armonía con el paisaje en lugar de drenarlo de nutrientes y biomasa.

El manejo del suelo es vital para las granjas existentes porque la producción agrícola está aumentando a nivel mundial y la tierra se está volviendo menos disponible para acomodar este crecimiento. Los sistemas convencionales pueden mejorar la calidad del suelo mediante la práctica de métodos sostenibles como la agricultura con labranza cero, la agrosilvicultura y el manejo integrado de plagas, pero la agricultura sostenible es la forma más efectiva de producción de alimentos en términos de mantener las condiciones del suelo. “El establecimiento de árboles en tierras agrícolas puede ayudar a mitigar muchos de los impactos negativos de la agricultura, por ejemplo, regulando la calidad del suelo, el agua y el aire, apoyando la biodiversidad, reduciendo los insumos mediante la regulación natural de las plagas y un ciclo de nutrientes más eficiente, y modificando los climas locales y globales.”(Smith, Pearce, and Wolfe 2012). Una vez más, la investigación muestra que un aumento de la biodiversidad y una reducción de los insumos químicos pueden dar lugar a granjas convencionales con suelos más saludables y un mejor rendimiento de los cultivos.

Un problema importante relacionado con la agricultura es la erosión del suelo causada por la pérdida de nutrientes, la escorrentía, la salinidad y la sequía. La erosión del suelo representa una amenaza para el crecimiento de la agricultura porque “la agricultura intensiva exacerba estos fenómenos, que amenazan la sostenibilidad futura de la producción de cultivos a escala mundial, especialmente bajo eventos climáticos extremos como las sequías.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). Los sistemas orgánicos mejoran la composición del suelo y evitan la erosión del suelo debido a la mayor cantidad de material vegetal y biomasa en el suelo. Los sistemas convencionales manipulan el paisaje en lugar de adaptarse a él; “soils los suelos bajo manejo orgánico mostraron <75% de pérdida de suelo en comparación con el valor de tolerancia máxima en la región (la tasa máxima de erosión del suelo que puede ocurrir sin comprometer la productividad de los cultivos a largo plazo o la calidad ambiental -11.2 t ha-1 año−1), mientras que en el suelo convencional se registró una tasa de pérdida de suelo tres veces el valor de tolerancia máxima.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). En comparación con la agricultura sostenible, los cultivos convencionales son terriblemente ineficientes para mantener la integridad de los paisajes agrícolas. Por lo tanto, la agricultura convencional no puede satisfacer las demandas de las poblaciones en crecimiento sin consumir una cantidad sustancial de tierra y recursos no renovables.

A escala mundial, el agua es un recurso renovable que puede satisfacer las necesidades de nuestra población actual. A nivel local, sin embargo, el agua es un recurso escaso y debe ser apropiado de manera eficiente. La cantidad de agua dulce disponible para el consumo a nivel mundial es pequeña, pero las limitaciones regionales hacen que el acceso a esa agua sea aún más difícil para muchos millones de personas. La agricultura representa aproximadamente el 70% del consumo de agua en todo el mundo (USDA.gov La creciente demanda de agua dulce está presionando a las poblaciones mundiales. Para conservar este recurso, se debe llevar a cabo una revisión drástica de las técnicas de ahorro de agua, especialmente en la agricultura.

Debido a la abundancia de flora y fauna en sistemas sostenibles, el suelo orgánico normalmente retiene mucha más agua que el suelo convencional. Este aumento de la tasa de retención permite que los sistemas agrícolas sostenibles produzcan rendimientos mucho más altos que los sistemas convencionales durante condiciones de sequía (Gomiero, Pimentel y Paoletti 2011). Esta es una característica deseable en las tierras agrícolas, ya que permite que los cultivos sean más tolerables al cambio climático. “En los suelos pesados de loess, en un clima templado en Suiza, la capacidad de retención de agua fue de 20 a 40% mayor en los suelos gestionados orgánicamente que en los convencionales The Se cree que la razón principal para un mayor rendimiento en los cultivos orgánicos se debe a la mayor capacidad de retención de agua de los suelos bajo gestión orgánica.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). Para gestionar los recursos hídricos disponibles, la agricultura sostenible es el enfoque más eficiente para alimentar al mundo.

Existe una brecha entre las tasas de producción actuales y las tasas de producción potenciales de los cultivos. A través de una mejor gestión del agua y el suelo, se pueden producir rendimientos mucho mayores. Aumentar la eficiencia al 100% no es totalmente factible, pero la implementación de técnicas de agricultura sostenible conservaría los recursos y mejoraría el rendimiento de los cultivos; “A nivel mundial, encontramos que cerrar las brechas de rendimiento al 100% de los rendimientos alcanzables podría aumentar la producción de cultivos en todo el mundo en un 45% a 70% para la mayoría de los cultivos principales (con aumentos del 64%, 71% y 47% para el maíz, el trigo y el arroz, respectivamente).”(Mueller, Gerber, Johnston, Ray, Ramankutty, and Foley 2012). Satisfacer las futuras demandas de alimentos es un problema dinámico que requiere considerar todas las cosas, pero lo más importante es la conservación del agua y el suelo.

La agricultura sostenible se basa exclusivamente en procesos naturales para el insumo y recicla nutrientes en el lugar para eliminar el uso de recursos no renovables. Alternativamente, la agricultura convencional requiere una cantidad increíble de energía para producir, preparar y transportar alimentos. La eficiencia energética es importante para la agricultura, ya que puede reducir las emisiones de gases de efecto invernadero y los costos de producción; “Las actividades agrícolas (sin incluir la conversión forestal) representan aproximadamente el 5% de las emisiones antropógenas de CO2 y el 10-12% del total de las emisiones antropógenas mundiales de GEI (5,1 a 6,1 Gt de CO2 equivalente. año 1 en 2005), que representa casi la totalidad del metano antropogénico y de uno a dos tercios de todas las emisiones antropógenas de óxido nitroso se deben a actividades agrícolas.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). La agricultura es responsable de un porcentaje significativo de las emisiones de gases de efecto invernadero, pero también puede mitigar este impacto utilizando métodos sostenibles. Se requiere una mejor gestión de las tierras agrícolas para reducir los efectos de la producción de cultivos.

La agricultura sostenible tiene la capacidad de compensar las emisiones globales de efecto invernadero a un ritmo mayor que la agricultura convencional porque es más permanente y no requiere muchos insumos para producir alimentos. Los sistemas convencionales son ineficientes en la captura de carbono debido a la composición del suelo, la producción constante y la cantidad de energía que se utiliza para mantener los cultivos. “Usamos tanta maquinaria, pesticidas, riego, procesamiento y transporte que por cada caloría que llega a la mesa, se han gastado 10 calorías o energía.”(Sustainablelafayette.org Sin embargo, hay medidas que se pueden tomar para aumentar la eficiencia energética. “Este carbono puede almacenarse en el suelo mediante el SOM y la biomasa aérea a través de procesos como la adopción de rotaciones con cultivos de cobertura y abonos verdes para aumentar el SOM, la agrosilvicultura y los sistemas de labranza de conservación.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). La agricultura convencional opera con una pérdida neta de energía, pero la implementación de prácticas sostenibles puede reducir los costos y beneficiar al paisaje circundante.

La agricultura sostenible tiene como objetivo mejorar la composición de un paisaje al tiempo que produce rendimientos suficientes. Este método es tan eficiente en comparación con la agricultura convencional porque no requiere insumos de productos químicos sintéticos o fertilizantes, que representan una gran cantidad de las emisiones de gases de efecto invernadero. Sin embargo, la eficiencia energética también tiene en cuenta la relación entre entrada y salida. En ese sentido, no hay diferencia sustancial entre los dos tipos de agricultura; ” the la eficiencia energética, calculada como el rendimiento dividido por el uso de energía (MJ ha-1), fue generalmente mayor en el sistema orgánico que en el sistema convencional, pero los rendimientos también fueron menores. Esto significaba que la producción de cultivos convencionales tenía la mayor producción neta de energía, mientras que la producción de cultivos orgánicos tenía la mayor eficiencia energética.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). Aunque los sistemas convencionales producen mayores rendimientos que los sistemas sostenibles, la producción de cultivos orgánicos es el método más eficiente desde el punto de vista energético.

VI. Conclusión

Los estudios apuntan hacia la agricultura sostenible como la mejor solución para manejar la creciente población. Aunque los beneficios de la agricultura sostenible son abundantes, existen varias limitaciones para adoptar este método en todo el mundo. Las condiciones climáticas varían según la geografía, por lo que cuando la agricultura sostenible es el sistema más eficiente en una parte del mundo, puede que no sea del todo factible en otra. “Algunos autores sugieren la adopción de la agricultura integrada, en lugar de defender únicamente las prácticas orgánicas, que consideran más dañinas que la agricultura convencional, por ejemplo, en el caso de las tecnologías de control de plagas.”(Gomiero, Pimentel, and Paoletti 2011). Muchos factores determinan el rendimiento de los métodos agrícolas y, a menudo, el tipo de agricultura más eficaz requiere una combinación de técnicas. Además de las limitaciones locales, la agricultura sostenible también requiere mucha más mano de obra para mantener los cultivos.

La ciencia de la agricultura ha permitido que las poblaciones humanas crezcan exponencialmente y dominen los paisajes del mundo. Los avances en esta ciencia han permitido a los humanos manipular ecosistemas enteros para satisfacer su supervivencia. Pero a medida que las poblaciones siguen creciendo, los recursos se están volviendo limitados. El agua, el combustible y el suelo son tres factores importantes que determinan la supervivencia de la población mundial y es crucial que se utilicen de la manera más eficiente posible. En una comparación entre la agricultura sostenible y la convencional, se ha demostrado que los métodos de agricultura orgánica funcionan mucho mejor para una serie de indicadores. La agricultura sostenible consume menos agua y energía, mejora la composición del suelo y renuncia a los insumos químicos sintéticos. La agricultura convencional no puede satisfacer las necesidades de la población actual sin comprometer la integridad del medio ambiente. La agricultura sostenible tiene el potencial de secuestrar carbono, alimentar al mundo y enriquecer el medio ambiente. Los beneficios sociales, económicos y ambientales de este sistema son razones por las que la agricultura sostenible es la forma más viable de adaptarse a las tendencias crecientes.

VII. Referencias

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