Stenocereus Thurberi

Junto con el saguaro, el tubo de órgano (stenocereus thurberi) es uno de los cactus más distintivos de Arizona, formando grandes racimos de tallos de 30 pies de altura, que se ramifican desde la base, es esta característica la que distingue a las dos especies, ya que las ramas en saguaro solo aparecen en el tallo. Pero a diferencia del extendido saguaro, los tubos de órgano tienen una distribución limitada, en la parte central del extremo sur de Arizona, y se ve más visiblemente en el Monumento Nacional Cactus de Tubo de Órgano, en la frontera con México. Esta ubicación restringida al sur es el resultado de la baja tolerancia a las heladas, ya que el cactus solo puede soportar períodos cortos de frío de temperaturas no inferiores a -4°C (25°F). El espécimen más al norte conocido se encuentra en el Monumento Nacional Bosque de Madera de Hierro al noroeste de Tucson.Los tallos de color verde brillante u oscuro, de 6 pulgadas de grosor, tienen entre 15 y 20 costillas, con espinas de color gris parduzco de hasta 2 pulgadas de largo. Ocasionalmente, la punta de crecimiento se daña por heladas u otros factores, lo que puede causar ramificación, o al menos el crecimiento de un segmento nuevo y distinto del tallo, pero la mayor parte de la propagación ocurre desde la base. Un grupo grande puede tener 200 años de edad y contener muchas docenas de tallos. Las flores blancas o rosadas son llevadas por un tubo de hasta 4 pulgadas de largo, mientras que los frutos espinosos, esféricos y de color rojo verdoso también son grandes, a veces de 3,5 pulgadas de ancho.

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