Quiero ser famoso

Si estabas viendo televisión en algún momento a mediados de la década de 1980, es posible que recuerdes a una niña que ganó una competencia. Estaba en un programa llamado Saturday Superstore y cantó una canción llamada It’s ‘ Orrible Being In Love When You’re 8½. Lo recordarás si lo viste, y si eras un niño y tenías ojos lo habrás visto, porque no había nada más que ver los sábados por la mañana, excepto TV-AM y carreras de Doncaster.

La razón por la que causó tal impresión fue que en ese momento parecía anómala, una niña de ocho años aparentemente normal con un deseo extraño de cantar en televisión. Había niños anormales de ocho años como Bonnie Langford, que parecía que funcionaban con pilas y hablaban sobre “el negocio” e hicieron las divisiones mientras eran entrevistados por presentadores de programas de entrevistas para adultos. Había estrellas de cine infantiles como Michael J Fox. Pero Claire Usher no era ninguno de estos. Después de ganar el concurso, su canción fue lanzada y apareció en Top Of The Pops, donde la pusieron en una bufanda de la escuela y lo que parecía los tacones altos de su madre, por si no entendías el punto: que una niña “estrella del pop”, una niña atrapada en los procesos de fama, solo podía presentarse correctamente como burlesco.

En estos días se da por sentado que los niños no son lo que eran. Son más gordos, más altos, más fuertes. Gracias a la creación del mercado de publicidad entre pares, son más conscientes de la propia imagen. (Siempre tuvieron uno; simplemente no fue moldeada por grupos de enfoque en Topshop. Sobre todo, están sujetos a la influencia corruptora de la cultura de las celebridades.

El año pasado, una encuesta encontró que las tres principales aspiraciones profesionales para niños de cinco a 11 años en Gran Bretaña eran estrellas del deporte, estrellas del pop y actores, en comparación con maestros, banqueros y médicos hace 25 años. El número de licencias de rendimiento de los niños, expedidas por los consejos a los alumnos que faltan tres o más días de escuela por semestre para rendir, aumentó en un 80% en cinco años. En Stagecoach, la franquicia de escuelas de artes escénicas, el número de estudiantes pasó de 12,000 en 1999 a 36,000 en la actualidad. Como dice Rachel, un personaje del programa de televisión Glee, ” Hoy en día ser anónimo es peor que ser pobre.”Que el programa se burle de ella no socava su creencia en la declaración.

En parte es solo moda: cuando los niños querían ser médicos, no era porque estuvieran genuinamente más interesados en la función del bazo de lo que lo están ahora; vas donde está el respeto y el respeto se ha ido a algunos lugares extraños. En algún momento de la última década, la relación entre causa y efecto se derrumbó y puso a todos por encima de cierto nivel de fama en un pie de igualdad más o menos. Una vez detrás de the velvet rope, la ganadora del concurso de talentos Leona Lewis, el futbolista Theo Walcott y la estrella del reality Kerry Katona eran tan propensos a ser agrupados e invitados a Downing Street como Ann Widdecombe iba a aparecer en Celebrity Fit Club. La fama te califica para todo, como ser un tonto lo hizo una vez, supongo, excepto que nadie los quería al lado de su lonchera.

La suposición es que esta cultura de celebridades nos degrada y da un mal ejemplo a la generación más joven, que desarrolla algo llamado “expectativas poco realistas”. Por la forma en que la gente habla de ello, uno pensaría que Jade Goody y las Chicas Descaradas eran responsables de la escasez de abogados en este país, de legiones de veinteañeros que, si se hubieran aplicado en la escuela en lugar de soñar despiertos con la fama, podrían haber crecido para ser maestros, o funcionarios públicos, o el tipo de actores que fueron a Rada y nunca quisieron ser famosos, solo querían actuar. Gente motivada por la excelencia, no por el dinero. Gente como nosotros.

Al menos Simon Cowell tiene la decencia de ser desagradable con todo esto. La forma en que usa su suéter de cachemira, conduce su Rolls-Royce, retrocede ante personas sin talento, todo esto reconoce que, en general, es mejor ser rico y famoso que cavar una zanja o trabajar en Asda o incluso, ¿alguna vez ha intentado leer un libro de texto sobre agravios? – sé abogado. Gran parte del debate de fama por fama continúa como si la fama, ganada o no, no ofreciera ventajas concretas: dinero, sentido de la consecuencia, cosas gratis en el correo.

Rae Bland tiene 15 años y espera una llamada de Britain’s Got Talent. Ella va a un centro integral en el norte de Londres, tiene una buena voz para cantar y fue a la audición con amigos que la acompañaron para apoyo moral. Después de actuar, se le preguntó si quería ser cantante cuando fuera mayor y dijo, “Una cantante o una cirujana” y la asistente de producción dijo, “Bueno, ganarás mucho dinero de cualquier manera.”Lo que, por supuesto, ella podría y él estaba tratando de ser amable. Por otro lado, un adulto que le dice a un adolescente, “Ganarás mucho dinero de cualquier manera”, como cantante o cirujano, se ve desde ciertos ángulos como todo lo que está mal con la forma en que están las cosas ahora.

Fue hace cinco años, cuando programas como The X Factor y Big Brother estaban en su apogeo, que David Sprigg, cofundador de Stagecoach, vio el mayor aumento en el número de estudiantes. Hubo otra oleada alrededor de Billy Elliot, con chicos que querían ser bailarines. Sus escuelas tratan de corregir el mensaje emitido por los programas de talentos de televisión sobre la fama instantánea”, porque 99.el 9% de los estudiantes no aparecerá de repente en la televisión. Les decimos que es una profesión llena de gente y poco fiable.”En cambio, enfatizan” el autodesarrollo, la confianza, las habilidades de comunicación”. Debe estar funcionando: solo el 5% de los estudiantes acepta la oferta de un agente de la escuela. En la mayoría de los casos, dice Fleur Manuel, colega de Sprigg, los niños que van a audiciones tienen padres que lo quieren más que ellos.

Rae no tiene el tipo de narrativa que vuela en los concursos de talentos. Lo ideal es que no tenga más aspiraciones que ser una estrella. Pero es una chica sensata con una madre sensata; audicionó porque estaba allí. Si no existiera, ella no habría hecho todo lo posible para seguir una carrera de cantante y si no pasa a la siguiente ronda, no quedará devastada. Con un exquisito sarcasmo adolescente, dice:” No es como un sueño de toda la vida ni nada”, aunque, como todo el mundo sabe, la primera ley de la superstición es que es más probable que obtengas algo si afirmas que no lo quieres.

Lo que nos lleva a Susan Boyle, la última Cenicienta y defensora del Sueño. Fue interesante ver a Ant y Dec, que no están acostumbrados a tener una prensa dura, retorcerse en el festival de televisión de Edimburgo el año pasado cuando se les pidió que justificaran el tratamiento de Boyle y también a ese niño de 10 años que llora en Britain’s Got Talent. “¿ Qué harías entonces?”dijo Dic. “¿Empezar a censurar a la gente porque no será capaz de manejar la fama y la atención tan bien como crees que deberían?”

Continuó: “La gente no aparece con lo cuerdo que está escrito en las camisetas. No se nota mirando a alguien.”En realidad puedes, y lo haces; la forma en que se presentó a Boyle cuando subió al escenario esa primera vez, con cortes en la cara de los jueces, fue como si estuviera loca de remate.

La razón es que Nadie Los Obligó a Hacerlo, lo cual es cierto: nadie está hecho para hacer nada en una sociedad libre donde las únicas coerciones son la publicidad, la desesperación, la mala educación, la vulnerabilidad financiera, el mal sentido y la creencia de que la fama nos abrirá el mundo, aunque todo sugiere que disminuye el campo de visión hasta que otras personas lo hagan y lo vean todo por ti. Los niños quieren ser famosos para crecer, cuando en realidad es un estado de infantilismo perpetuo.

Pero ¿por qué ser tan negativo? Podría suceder! Le pasó a Boyle. Todo lo que tienes que tener es un poco de fe en el sueño. ¿No es mejor ser positivo que negativo? ¿No es esto lo que Oprah nos ha enseñado?

“Es un pensamiento mágico”, dice Janice Peck, una académica de la Universidad de Colorado que en su libro The Age Of Oprah aborda la creencia del presentador de talkshow, y la de la cultura de las celebridades en general, de que puedes “rehacerte y transformarte constantemente”, sin importar las circunstancias. “Es como los niños que son pobres y piensan que si trabajan duro en sus habilidades de baloncesto, tal vez lleguen a estar en la NBA. El porcentaje es muy pequeño, pero todavía hay ese encanto porque las alternativas se ven sombrías y están rodeadas de redes sociales en las que todos pueden ser famosos. No es irrazonable ver por qué los niños dicen esto.”

La propia historia de Oprah apoya esto, dice Peck, al menos en la forma en que la mayoría de la gente lo percibe: “Ella era pobre y vivía en un lugar de tela de saco y luego se convirtió en Oprah Winfrey y todo lo intermedio y todo el contexto histórico, todas las condiciones que hicieron posible que tuviera éxito, desaparecieron. El sueño americano se basa en esa noción de: si solo pones tu mente en ello.”

Las memorias de celebridades tienden a virar en esta dirección porque halagan a la celebridad y son una historia más fácil de contar y vender. En el caso de Winfrey, el contexto histórico fueron los movimientos por los derechos civiles y de las mujeres, de los que se benefició tanto en términos de su educación como en sus primeros días en la televisión en Baltimore, cuando las mujeres y las minorías étnicas fueron reclutadas agresivamente por primera vez. “No es que no tenga habilidades. Pero esas aberturas son producidas por movimientos. Millones de personas luchan por cosas”, dice Peck. En este contexto, no existen los débiles y los fuertes, solo los positivos y los negativos.

Claire Usher es ahora Claire Usher-McMorrow. Tiene 32 años y vive en Manchester, a la vuelta de la esquina de la casa en la que creció. De vez en cuando recibe una llamada de Where Are They Now, en la que se niega a continuar porque “terminas viéndote como un idiota”. Le divierte el tono que toman: “Como si, oh, no estuvieras realmente satisfecho, entonces, porque no estás haciendo discos. Siento pena por la gente que lo lleva. Es una profesión difícil. Lo más difícil es cuando la gente no tiene talento.”

La única razón por la que Usher hizo un disco fue porque fue a St Winifred’s, la escuela primaria en Stockport, donde el coro había lanzado dos sencillos exitosos, uno de los cuales, There’s No One Quite Like Grandma, fue al número uno. Fue elegida para cantar la nueva canción de la escuela y su madre envió la cinta al concurso de talentos. Ganar fue emocionante, dice, pero tampoco fue gran cosa. Cuando, un año después, el programa la invitó a regresar y entregar el trofeo, ella los rechazó porque tenía un partido de netball (era la capitana). No buscaba publicidad a toda costa.; su padre no dejaba que la fotografiaran con Samantha Fox, por razones que la desconcertaban en ese momento. “Dijo :’ No estoy de acuerdo con el trabajo que tiene esa joven’.”

Es una cuestión de escala, dice. “Internet no estaba allí. Ahora puedes ser catapultado muy rápidamente, gracias a YouTube y todo lo demás. Una vez que estás allí, está totalmente fuera de tu control. Susan Boyle: absolutamente fuera de su control.”

Usher nunca hizo otro disco. Estudió para un título de teatro, luego entró en Riverdance, que le pareció el nivel perfecto de fama: “Tienes las ventajas, entraríamos en clubes y no tendríamos que hacer cola, y no tendríamos ninguna celebridad”, y finalmente se convirtió en maestra. Lo que le dice a sus alumnos es la importancia de sobresalir, en cualquier cosa. “Soy Joe y soy muy bueno en golf golf. O soy Sally y soy muy buena singing cantando. Construye su confianza en sí mismos e identidad. Si quieren practicar mucho y tratar de ganarse la vida, está bien.”¿Y si su hija de dos años quisiera participar en un concurso de talentos? “No me puedo imaginar-poner a su hijo allí para que lo critiquen. Ugh.”Hace un ruido como si algo suave se desplomara. “Me gustaría que fuera la campeona mundial de tiddlywinks. Ser bueno en algo totalmente aleatorio.”

Por cierto, se realizó otra encuesta, 18 meses antes de la que encontró que todos los niños quieren ser famosos. Este último fue el encargado de publicitar un nuevo programa de televisión llamado Tarrant Lets The Kids Loose, en el que niños de tres a seis años son filmados con cámaras ocultas. La primera, que descubrió que los niños del mismo rango de edad quieren ser cosas anticuadas como veterinarios y peluqueros, maestros y bomberos, fue encargada por la Sociedad de Construcción Peterborough, que suena sensata . Lo que demuestra que los niños seguirán siendo, en general, lo que el adulto que les pregunta quiere que sean.

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