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En el centro de la plaza principal de Montevideo se encuentra una imponente estatua de José Artigas, uno de los héroes nacionales más célebres de Uruguay. Y debajo de esta estatua se encuentra su mausoleo, debidamente protegido por una guardia de honor.

En el centro de la Plaza Independencia, la plaza más importante de la capital, encontrarás una estatua ecuestre de bronce de Artigas, el soldado y líder revolucionario que es considerado como el padre de la independencia uruguaya. La estatua se encuentra sobre una gran base de granito gris, todo el monumento pesa 30 toneladas y alcanza una altura de 56 pies.

No te lo puedes perder al entrar en la plaza, pero es posible que te pierdas lo que se esconde debajo de ella: el Mausoleo de Artigas, una cámara subterránea que contiene los restos del líder revolucionario.

El mausoleo fue inaugurado en 1977 durante la presidencia de facto de Aparicio Méndez, un político no elegido democráticamente que llegó al poder durante la dictadura cívico-militar de Uruguay. Comprensiblemente, no faltaba ironía cuando una figura política como Méndez inauguró el mausoleo de un soldado que luchó por la libertad y la democracia.

Y debido a que el mausoleo se abrió durante una dictadura, la tumba en sí es notablemente corta de las citas por las que Artigas era tan famoso. Las paredes interiores del sombrío y tenue mausoleo están cubiertas con inscripciones en referencia a los acontecimientos de la vida de Artigas, pero sus palabras reales fueron consideradas demasiado inflamatorias por la dictadura, por lo que ninguna aparece en el mausoleo.

En el corazón del mausoleo se encuentra la urna que contiene los restos de Artigas, alojada en vidrio e iluminada desde arriba. Día y noche, los restos están custodiados por los Blandengues de Artigas, un regimiento militar nombrado en honor de Artigas en 1910. Dos Blandengues siempre están de guardia a ambos lados de la urna, vigilando el sagrado lugar de descanso del héroe nacional de Uruguay.

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