Pone al descubierto la Fisiología de la Erección

Los desencadenantes físicos y psicológicos subyacentes de la erección del pene son bastante obvios. Sin embargo, lo que sucede a nivel fisiológico ha resultado más difícil de discernir. Con ese fin, los resultados de los estudios publicados hoy en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias sin duda resultarán reveladores. Según el informe, el mismo compuesto químico que causa una erección también la mantiene con el tiempo. Los hallazgos podrían ayudar a los esfuerzos para desarrollar tratamientos para la disfunción eréctil.

Basándose en trabajos anteriores que indicaban que la liberación del neurotransmisor óxido nítrico de las terminaciones nerviosas en el pene produce erección, un equipo de investigadores de la Universidad Johns Hopkins dirigido por Arthur Burnett se centró en el papel del compuesto a lo largo del tiempo. Su investigación en ratas y ratones indica que el óxido nítrico liberado al inicio de la erección dilata los vasos sanguíneos, lo que permite que la sangre fluya al pene. Ese aumento del flujo sanguíneo, descubrió el equipo, tensiona ligeramente la pared de los vasos sanguíneos, lo que provoca la liberación de más óxido nítrico de las células que recubren esa pared, relajando más tejido y permitiendo que entre más sangre. El proceso se repite, manteniendo la erección.

Los investigadores concluyen que los medicamentos que previenen la inhibición de la producción de óxido nítrico podrían aliviar la impotencia. “La fisiología de la erección es como conducir un automóvil”, comenta Burnett. “No se puede girar la llave y esperar ir a cualquier parte. También necesitas presionar y mantener el acelerador.”

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