Plesiosaurs
Cryptoclidus profile.png
Physical description
Lifespan Unknown
Average Size 1.8-20 m
Average weight 75 kg-30 t
Diet Carnivorous
Conservational Status
Status Extinct
IUCN status Fossil
Scientific classification
Kingdom Animalia
Phylum Chordata
Class Reptilia
Order Plesiosauria
Family 6; ver texto
Género Aproximadamente 36

Plesiosaurswere una variada y muy exitoso grupo de reptiles marinos que componen el orden Plesiosauria. Eran en su totalidad o casi en su totalidad acuáticas, y prosperaron a lo largo de los períodos Jurásico y Cretácico. Los plesiosaurios se extinguieron durante el evento de extinción Cretácico-Paleógeno, que también fue responsable de la extinción de dinosaurios no aviares, pterosaurios y la mayoría de los reptiles marinos.

El orden Plesiosauria estaba compuesto por dos superfamilias, Plesiosauroidea y Pliosauroidea.

Taxonomía

el Fin de Plesiosauria

  • Superfamilia Plesiosauroidea
    • la Familia Cryptoclididae
    • la Familia Elasmosauridae
    • la Familia Muraenosauridae
    • la Familia Plesiosauridae
  • Superfamilia Pliosauroidea
    • la Familia Pliosauridae
    • la Familia Rhomaleosauridae

Características

Montar fósiles de Cryptoclidus sp..

Los plesiosaurios eran reptiles marinos de tamaño mediano a grande. El más pequeño, de alrededor de 1,8 metros (6 pies) de largo y 70 kilogramos de peso, pertenece al dudoso género “Plesiosaurus”. Las especies de plesiosaurios más grandes son el elasmosáurido Mauisaurus haasti y el género pliosaurio Pliosaurus macromerus, que pueden haber pesado entre 20 y 30 toneladas y alcanzado 20 y 11 metros de largo, respectivamente. Elasmosaurus platyurus también era muy grande, creciendo hasta los 14 metros de largo y posiblemente superando las 12 toneladas.

Los plesiosaurios poseían cuerpos anchos, a veces ligeramente aplanados, con aletas en forma de remo. Al igual que con todos los vertebrados, cada aleta poseía cinco dedos. Tanto los plesiosauroides como los pliosauroides tenían colas relativamente cortas que parecen haber sido utilizadas como timones en lugar de como propulsión. A diferencia de los mosasaurios, los plesiosaurios probablemente dependían únicamente de sus aletas para su propulsión.

Los cuellos de los pliosauroides eran comparativamente cortos y musculosos, mientras que los cuellos de los plesiosauroides eran relativamente y absolutamente más largos. En plesiosaurios como Elasmosaurus spp. el cuello puede haber representado más del 50% de la longitud total del animal y contener más de 70 vértebras cervicales. Contrariamente a la creencia popular, los cuellos de los plesiosauroides habrían sido relativamente rígidos y no sostenidos por encima del cuerpo como el cuello de un saurópodo.

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