Para Algunas Personas, Demasiada Proteína Puede Ser Mortal: Esto Es Lo Que Necesita Saber Sobre Los Trastornos Del Ciclo De La Urea

Meegan Hefford tenía una afección genética no diagnosticada llamada trastorno del ciclo de la urea. Aprenda qué tan común es realmente esta afección aterradora y los signos astutos que debe observar.

Amanda MacMillan

Actualizada el 15 de agosto de 2017

Una mujer Australiana ha muerto después de consumir grandes cantidades de proteínas de los alimentos y suplementos alimenticios, su familia dice. La madre de dos hijos había aumentado su ingesta de proteínas mientras se preparaba para una competencia de culturismo, pero los médicos descubrieron demasiado tarde que tenía un trastorno raro que impedía que su cuerpo metabolizara adecuadamente el nutriente.

El certificado de defunción de Meegan Hefford enumera la condición no diagnosticada previamente, llamada trastorno del ciclo de la urea, como causa de muerte, informó Perth Ahora el sábado, junto con “ingesta de suplementos de culturismo”.

Según informes de prensa, la madre de Hefford dijo que la joven de 25 años, sana y en forma, había “aumentado sus sesiones de gimnasio y se había ido a una dieta estricta”.”Mientras asistía a la universidad y trabajaba a tiempo parcial en un hospital, Hefford a veces iba al gimnasio dos veces al día.

Su madre también dijo que encontró “media docena de recipientes” de suplementos de proteínas en la cocina de Hefford, junto con un plan de dieta detallado que incluye alimentos ricos en proteínas como carne magra y claras de huevo.

Hefford fue encontrado inconsciente y llevado de urgencia al hospital el 19 de junio de 2017, y se informó de muerte cerebral el 22 de junio. Los médicos tardaron dos días en descubrir que tenía un trastorno del ciclo de la urea, pero se había quejado de sentirse letárgica y “extraña” a principios de mes. Su madre dijo que le preocupaba que Hefford “hiciera demasiado en el gimnasio” y le había advertido que bajara la velocidad.

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El trastorno del ciclo de la Urea es un término general para una familia de trastornos genéticos raros que afectan a aproximadamente una de cada 35,000 personas en los Estados Unidos, dice Nicholas Ah Mew, MD, director del Programa de Trastornos Metabólicos Hereditarios en el Instituto de Enfermedades Raras del Sistema Nacional de Salud Infantil. (El Dr. Ah Mew no estuvo involucrado en el caso de Hefford.)

Las personas con un trastorno del ciclo de la urea tienen deficiencia de una de las seis enzimas que ayudan a eliminar del torrente sanguíneo el amoníaco, un subproducto tóxico que se crea cuando se metaboliza la proteína. Normalmente, el amoníaco se convierte en un compuesto llamado urea y se elimina del cuerpo a través de la orina. Pero para las personas con trastornos del ciclo de la urea, el amoníaco se puede acumular en el torrente sanguíneo. Cuando el amoníaco en la sangre llega al cerebro, puede causar daño cerebral irreversible o la muerte.

De acuerdo con la Fundación Nacional de Trastornos del Ciclo de la Urea, esta afección puede ocurrir tanto en niños como en adultos, y los casos pueden variar de leves a graves. Los bebés con formas graves del trastorno se enferman gravemente o mueren poco después del nacimiento, pero es posible que los niños con casos más leves no sean diagnosticados.

Los adultos también pueden desarrollar (o vivir durante años con) casos leves, sin saber que tienen el trastorno. “Estas personas pueden tener suficiente función de ciclo de urea para sobrevivir día a día, hasta que lleguen a algún tipo de tormenta perfecta de eventos”, dice el Dr. Ah Mew. “Tal vez es una combinación de enfermedad o lesión junto con un gran aumento en la ingesta de proteínas, y supera su capacidad para deshacerse del amoníaco en su sistema.”

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Sin embargo, el Dr. Ah Mew agrega, las personas con trastornos del ciclo de la urea no diagnosticados generalmente tienen algunos síntomas. “Por lo general, hay una cierta combinación de náuseas, vómitos e incapacidad para pensar con claridad, especialmente después de una gran comida con proteínas”, dice. “Es muy raro que alguien se sienta completamente sano y de repente caiga inconsciente.”

Y si bien el caso de Hefford es muy raro, plantea preocupaciones sobre los efectos potencialmente dañinos de los suplementos dietéticos, que en gran parte no están regulados en Australia, así como en los Estados Unidos.La madre de Hefford espera que su muerte sirva como una advertencia a otros para que no se excedan con batidos, píldoras y polvos de culturismo.

Expertos en medicina y nutrición le dijeron a Perth Now que los suplementos de proteínas no son necesarios para la mayoría de las personas sanas, y que es mejor obtener el nutriente de los alimentos integrales en lugar de intentar “engañar a su cuerpo” para que construya músculo. “Este caso es obviamente trágico e ilustra que es posible que no sepa que tiene un problema de salud que altera la forma en que se metaboliza”, dijo a la organización de noticias Omar Khorshid, presidente de la Asociación Médica Australiana de WA, MBBS.

La mayoría de las personas que comen una dieta equilibrada alcanzarán fácilmente la Cantidad Dietética Recomendada (CDR) de proteínas, que es de 0,8 gramos por kilogramo (0,36 gramos por libra) de peso corporal por día. Pero a las personas que son muy activas, de mediana edad, o que están tratando de desarrollar músculo o perder peso, a menudo se les anima a obtener más que eso.

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El Dr. Ah Mew dice que cualquier persona que busque optimizar su ingesta de proteínas para aumentar la masa muscular debe consultar con un fisiólogo del ejercicio o nutricionista deportivo sobre la forma más saludable de hacerlo. Pero dice que para la mayoría de las personas, un batido de proteínas ocasional después de un entrenamiento, con proteína en polvo o sin ella, no debería ser motivo de preocupación.

“Es importante que la comunidad de culturismo sepa que cualquier persona que tenga náuseas, vómitos, dolor de cabeza repetidos, después de comer muchas proteínas, debe revisar sus niveles de amoníaco”, dice. “Pero si te sientes bien, es muy poco probable que tengas un trastorno no diagnosticado como este.”

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La madre de Hefford, Michelle White, recientemente le contó al Mirror cómo los hábitos de acondicionamiento físico de su hija terminaron matándola, advirtiendo a otros sobre la afección que mató a su hijo. “No teníamos idea de que su obsesión por la salud terminaría matándola”, escribió.

White también dijo que encontró suplementos de proteínas en los armarios de la cocina de Hefford después de su muerte, en un ensayo que advertía a otros sobre los peligros de las proteínas para las personas con trastornos del ciclo de la urea. “Me hizo sentir tan enojada y desesperadamente triste”, escribió White.

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