Mike Nichols, Director ‘Graduado’, Muerto A los 83

Mike Nichols y Elaine MayMike Nichols y Neil Simon en 1965Who's Afraid of ¿Virginia Woolf? (1966)'s Afraid of Virginia Woolf?" (1966)"The Graduate" (1967)

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Mike Nichols, el galardonado director de Broadway y cine, murió el miércoles en Manhattan a la edad de 83 años. Nichols era el marido de la presentadora de ABC News Diane Sawyer. Un portavoz de ABC dijo que la causa fue un paro cardíaco.

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Nichols es una de las pocas personas en ganar un Emmy, un Grammy, un Oscar y un Tony, logrando el llamado estatus de EGOT. Sus dos primeros largometrajes, el cáustico “Who’s Afraid of Virginia Woolf” en 1966 y el satírico “The Graduate” de 1967, lanzaron una carrera cinematográfica prodigiosa. Pero antes de ponerse detrás de la cámara, ya era parte de un dúo de comedia de éxito con Elaine May y había dirigido una serie de espectáculos de éxito en el escenario.

Los antecedentes de Nichols en la comedia satírica e improvisada informaron muchas de sus películas, que a menudo comenzaron como comedias y terminaron como cavilaciones mordaces sobre las relaciones estadounidenses. El material de dirección de dramaturgos, guionistas y novelistas como Edward Albee, Nora Ephron y Patrick Marber ayudó a que su diálogo y puesta en escena parecieran vanguardistas pero no ásperos, sofisticados pero no desalmados.

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Como directora de largometrajes, Nichols era conocida por persuadir a notables actuaciones de artistas a veces improbables como la cantante Cher, que obtuvo su primer nom del Oscar por su papel secundario en “Silkwood” de Nichols (1983). Dirigió a 16 actores diferentes para actuaciones nominadas al Oscar, incluyendo a Elizabeth Taylor, Dustin Hoffman, Richard Burton y Meryl Streep (dos veces). Una vez dijo: “Me encanta llevar a los actores a un lugar donde abren una vena. Ese es el trabajo. La clave es que lo haga seguro para que abran la vena.

A principios de los años 50, asistió a la Universidad de Chicago, donde se unió al grupo de improvisación The Compass Players, el precursor de Second City, y conoció a May. Se convirtieron en un dúo de comedia de éxito, apareciendo en clubes nocturnos y en la televisión antes de llevar su acto a Broadway en 1960 con “An Evening With Mike Nichols and Elaine May”.”

El Grammy de Nichols, por interpretación cómica, llegó en 1961 para la grabación original de ese espectáculo de Broadway. Su segundo álbum de comedia, “Mike Nichols and Elaine May Examine Doctors”, también fue nominado para un Grammy.

Nichols y May se separaron en 1962, y Nichols pasó a dirigir producciones teatrales, ganando ocho directores de Tonys a lo largo de su carrera.

Fue en el teatro donde Nichols encontró otro colaborador en el dramaturgo Neil Simon. En el transcurso de su carrera, Nichols abordó cinco obras de Simon:” Barefoot in the Park “(1963), protagonizada por Robert Redford y Elizabeth Ashley;” The Odd Couple ” (1965), con Walter Matthau y Art Carney;” Plaza Suite ” de 1968, protagonizada por George C. Scott y Maureen Stapleton; “The Prisoner of Second Avenue “(1971), con Peter Falk y Lee Grant; y” Fools”, la comedia romántica de Simon de 1981 ambientada en Ucrania. Nichols ganó con Tonys para todos menos “Tontos”.

Después de sus éxitos en el escenario con “Barefoot” y “Odd Couple”, Nichols comenzó a dirigir películas cuando Taylor quería que dirigiera ” Who’s Afraid of Virginia Woolf?”en 1966. La película obtuvo 13 nominaciones a los Premios de la Academia, incluyendo una oferta de dirección para Nichols y noms de actuación para the four stars. Taylor se llevó el trofeo de actriz, y Sandy Dennis ganó como actriz de reparto. Aunque Nichols no ganó un Premio de la Academia, los otros Oscar de la película y la aclamación de la crítica vincularon al director de cine por primera vez como un talento para ver.

Ganó su único Oscar de director al año siguiente por su segunda película, “The Graduate”, que recibió otros seis noms de Oscar, lo que lo elevó rápidamente a las filas de los mejores directores. Después del éxito de “The Graduate”, que se convirtió en una piedra de toque para la generación de la década de 1960 con su memorable cita sobre plásticos, se convirtió en el primer director al que se le pagó 1 millón de dólares por dirigir una película, “Catch-22” de la década de 1970. Esa película no se hizo popular con auds, al igual que su siguiente, “Carnal Knowledge” (1971), aunque se sostiene bien como un estudio de las costumbres de la revolución sexual.

El director se volvió más selecto con los proyectos después de dirigir “Day of the Dolphin” (1973), que no le fue bien en la taquilla o con los críticos, y “The Fortune” (1975), que tuvo un éxito moderado. La crítica de cine de New Yorker, Pauline Kael, sugirió en su reseña de “Dolphin” que si el mejor tema que Nichols y el guionista Buck Henry pudieran pensar eran los delfines parlantes, deberían dejar de hacer películas por completo. Sin embargo, la crítica de Variety de la película dijo: “El clímax de la historia rompe la creencia, pero Nichols es uno de los pocos directores que pueden salirse con la suya con improbabilidad ocasional.

A excepción de la película de concierto “Gilda Live”, protagonizada por la comediante Gilda Radner, en 1980, Nichols se mantuvo alejado de la realización cinematográfica durante varios años, centrándose en el escenario: Produjo la cantante ganadora de Tony “Annie” en 1977 y dirigió varias obras de teatro.

Regresó al cine en 1983 con el aclamado “Silkwood”, que ganó cinco noms de Oscar, incluyendo uno por su dirección y ofertas de actuación para Streep y Cher. Siguió con ” Heartburn “en 1986 (de nuevo protagonizada por Streep), y dos películas en 1988: la adaptación de” Biloxi Blues “y” Working Girl ” de Neil Simon, que ganó seis nominaciones a los Premios de la Academia, incluida otra oferta para Nichols como director.

Nichols trabajó constantemente en películas durante la década de 1990, comenzando con otra estrella de Streep, “Postcards From the Edge” (1990), seguida de “Regarding Henry” (1991); “Wolf” (1994); Robin Williams, “The Birdcage”, una jerga inglesa rehecha del francés laffer “La Cage aux Folles” (1996); y la comedia dramática política de 1998 “Primary Colors”. Tanto” Birdcage “como” Primary Colors ” reunieron a Nichols con su ex pareja Elaine May, quien adaptó las fotos para la pantalla.

Después de dirigir la decepción de taquilla ” ¿De qué Planeta Eres?”(2000), una comedia de ciencia ficción protagonizada por Annette Bening y Garry Shandling, Nichols dirigió su atención a grandes proyectos para la pantalla pequeña.

En 2001, Nichols dirigió la adaptación de HBO de la obra de Margaret Edson “Wit” protagonizada por Emma Thompson. Él y Thompson habían colaborado en la escritura de la adaptación. El proyecto le valió a Nichols sus primeros premios Emmy, uno por dirigir y otro como productor ejecutivo de The telepic, que ganó como la mejor película hecha para televisión del año.

Siguió a “Wit” en 2003 con otro proyecto de HBO, “Angels in America”, la miniserie basada en la obra épica de Tony Kushner. En 2004, el mini rompió el récord de más premios Emmy otorgados a un programa en un solo año, ganando 11 de los 21 premios para los que fue nominado. Nichols recogió otro trofeo en el botín. (Ese récord fue roto más tarde por “John Adams” de HBO en 2008. En su reseña, Variety escribió: “Así como no había un precedente real para el logro ‘Angels in America’ representado en el teatro legítimo, también hay pocas adaptaciones cinematográficas de obras de teatro comparables a lo que Mike Nichols ha hecho con la épica de dos partes de Tony Kushner. Capturando por completo la grandeza, la extravagancia, la urgencia, la poesía y el humor de la obra producida, el veterano director inteligente ha sacado a la luz una dimensión elemental de melodrama emocional que hace que la pieza funcione compulsivamente en la pantalla sin restar un ápice de su estatus como gran teatro.

Nichols regresó a bigscreen en 2004 con otra adaptación teatral, “Closer”, y luego saltó de nuevo al escenario para dirigir el sintonizador de Monty Python “Spamalot”, recogiendo a otro Tony en el camino.

La última película de Nichols fue el drama político “La guerra de Charlie Wilson”, protagonizada por Tom Hanks, Julia Roberts y el nominado al Oscar Philip Seymour Hoffman.

A lo largo de su vida, Nichols tuvo algunos papeles de actuación en algunos cortometrajes y obras de teatro, incluida una temporada con May en una producción de 1980 de “Who’s Afraid of Virginia Woolf” en el Teatro Long Wharf en New Haven, Connecticut.

En 2008, mientras dirigía “Country Girl” de Clifford Odets en Broadway, Nichols se sometió a una cirugía de bypass.

Regresó a Broadway en 2012, dirigiendo una reposición de “Death of a Salesman” protagonizada por Philip Seymour Hoffman. La obra ganó el Tony a la mejor reposición, y Nichols consiguió otro Tony de dirección.

Dirigió a Daniel Craig y Rachel Weisz en una reposición en Broadway de “Betrayal” de Harold Pinter a finales de 2013.

Nichols, nacido Michael Igor Peschkowsky, nació en Berlín. Huyó de Alemania a los Estados Unidos con su familia en 1939 y se naturalizó ciudadano estadounidense en 1944, graduándose finalmente de la Universidad de Chicago después de una infancia difícil y sin amigos. Después de quedarse calvo de niño debido a una vacuna contra la tos ferina, usó pelucas el resto de su vida.

Nichols fue honrado por el Gremio de Directores de América con un laurel por su trayectoria en el 2000, fue galardonado con la medalla Nacional de la Fundación Nacional para las Artes en el 2001 y recibió los Honores del Centro Kennedy en el 2003. En 2010, recibió el premio a la vida de AFI.

Nichols había participado recientemente en un nuevo proyecto para HBO para adaptar “Master Class”, la obra ganadora del premio Tony de Terrence McNally sobre la leyenda de la ópera Maria Callas. El proyecto lo reunió con Streep, uno de sus colaboradores más frecuentes. Una vez dijo de Mike: “ninguna explicación de nuestro mundo podría ser completa y ningún relato o imagen de él tan rico, si no te tuviéramos a ti”, al aclamarlo como uno de los artistas esenciales de nuestro tiempo, según una declaración de James Goldston, presidente de ABC News.

A Nichols le sobreviven su cuarta esposa Sawyer, con quien había estado casado desde 1988; un hijo, Max, un director; y dos hijas, Daisy y Jenny. También le sobreviven un hermano y cuatro nietos.

(Pat Saperstein y Brian Steinberg contribuyeron a este informe.)

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