Los pájaros carpinteros tienen daño cerebral,pero ¿importa?

  • Los cerebros de pájaros carpinteros muestran altos niveles de una proteína que causa Alzheimer llamada tau
  • La proteína Tau se asocia con enfermedades neurodegenerativas como la demencia
  • A pesar de tener niveles elevados de tau, los pájaros carpinteros no muestran síntomas negativos

picotear repetidamente árboles parece causar daño cerebral a los pájaros carpinteros, según un nuevo estudio.

El rápido pinchazo del ave hace que sufra 14 veces la fuerza que conduce a la conmoción cerebral en los humanos.

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Pero a pesar de mostrar signos de traumatismo craneal grave, los cerebros de los pájaros carpinteros funcionan normalmente, encontraron los investigadores.

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El Pájaro Carpintero Plumoso (en la foto) tiene una lengua que rodea el interior de su cráneo para protegerlo. Los investigadores encontraron que el picoteo persistente de los árboles causa daño cerebral, pero esto no parece afectar a las aves

Los investigadores de la escuela de medicina de la Universidad de Boston estudiaron los cerebros de los pájaros carpinteros en escabeche para ver cómo el picoteo afecta la cabeza del pájaro carpintero.

Descubrieron que, con el tiempo, los pájaros carpinteros acumulan una gran cantidad de una proteína llamada tau, que se asocia con el daño cerebral en los seres humanos.

Grandes cantidades de la proteína también están asociadas con la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia, pero a pesar de tener altos niveles de esta proteína, las aves parecen no sufrir efectos adversos.

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Los hallazgos del equipo podrían ayudar a los humanos a comprender las enfermedades neurodegenerativas y cómo tratarlas.

Los pájaros carpinteros están protegidos de traumatismos craneales graves porque protegen sus cerebros con su lengua, que se envuelve alrededor del interior de su cráneo.

Varios estudios anteriores han analizado cómo este mecanismo protege el cerebro de lesiones, pero el nuevo estudio es el primero en analizar si el cerebro parece dañado o no, dijeron los investigadores.

El estudio utilizó cerebros de aves en escabeche de las colecciones del Museo Field y del Museo de Historia Natural de Harvard para examinarlos en busca de acumulación de tau

Coautor del estudio, el Dr. Peter Cummings dijo: “Ha habido todo tipo de avances tecnológicos y de seguridad en equipos deportivos basados en las adaptaciones anatómicas y la biofísica del pájaro carpintero, suponiendo que no sufran lesiones cerebrales por picotear.

‘ Lo extraño es que nadie ha mirado nunca el cerebro de un pájaro carpintero para ver si hay algún daño.’

El estudio utilizó cerebros de aves en escabeche de las colecciones del Museo Field y del Museo de Historia Natural de Harvard para examinarlos en busca de acumulación de tau.

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George Farah, autor principal del estudio, explicó: “Las células básicas del cerebro son las neuronas, que son los cuerpos celulares, y los axones, que son como líneas telefónicas que se comunican entre las neuronas.

‘La proteína tau envuelve las líneas telefónicas, les da protección y estabilidad al tiempo que les permite permanecer flexibles.’

Con moderación, las proteínas tau pueden ser útiles para estabilizar las células cerebrales, pero una acumulación excesiva de tau puede interrumpir la comunicación de una neurona a otra.

Profesor Cummings añadido: “Cuando se daña el cerebro, la tau acumula e interrumpe la función nerviosa; la función cognitiva, emocional y motora puede verse comprometida.’

Los investigadores tomaron finas rodajas de los cerebros preservados de Pájaros Carpinteros y mirlos de alas rojas que no sufren lesiones cerebrales por picotear como control.

Las rebanadas de tejido cerebral se teñieron con iones de plata para resaltar las proteínas tau presentes.

El museo field donó especímenes de pájaro carpintero (en la foto) a los investigadores para su análisis. Encontraron que los cerebros de los pájaros carpinteros tenían niveles mucho más altos de tau, una proteína que está asociada con el daño cerebral

Encontraron que los cerebros de los pájaros carpinteros tenían una acumulación de proteína tau mucho mayor que los cerebros de los mirlos.

Sin embargo, si bien la acumulación excesiva de tau puede ser un signo de daño cerebral en los seres humanos, los investigadores señalaron que este podría no ser el caso de los pájaros carpinteros. Sr. Farah said: “No podemos decir que estos pájaros carpinteros definitivamente sufrieron lesiones cerebrales, pero hay tau extra presente en los cerebros de los pájaros carpinteros, lo que investigaciones previas han descubierto que es indicativo de lesión cerebral.

El profesor Cummings agregó: “Los primeros pájaros carpinteros datan de hace 25 millones de años, estas aves han existido durante mucho tiempo.

‘Si el picoteo iba a causar lesión cerebral, ¿por qué todavía verías este comportamiento? ¿Por qué las adaptaciones evolutivas se detendrían en el cerebro?

¿CÓMO PROTEGEN SUS CEREBROS LOS PÁJAROS CARPINTEROS?

El pájaro carpintero es un ejemplo de cómo la evolución ha protegido el cerebro de algunos animales de lesiones repetitivas en la cabeza.

La lengua del pájaro carpintero se extiende a través de la parte posterior de la boca fuera de la fosa nasal, rodeando todo el cráneo. Es el equivalente anatómico de un cinturón de seguridad para su cerebro.

Al rodear el cerebro, la lengua del pájaro carpintero proporciona protección y amortigua el impacto contra el cráneo circundante.

La lengua de un pájaro carpintero actúa como cinturón de seguridad para su cerebro, protegiendo el delicado órgano de colisiones violentas con el cráneo circundante. Los pájaros carpinteros han desarrollado esta técnica, pero varios otros animales no lo han hecho, incluidos los humanos

En los últimos años, los cascos se han centrado en esta adaptación.

Una nueva investigación de la Universidad de Boston ha encontrado que los cerebros de los pájaros carpinteros muestran una mayor cantidad de tau, una proteína que a menudo se encuentra en humanos con enfermedades neurodegenerativas.

A pesar de este vínculo con el aumento de tau, los científicos vieron que los pájaros carpinteros no tienen síntomas negativos.

Los investigadores piensan que el cerebro del pájaro carpintero podría ayudar en el tratamiento de enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson.

‘Existe la posibilidad de que el tau en los pájaros carpinteros sea una adaptación protectora y tal vez no sea patológico en absoluto.’

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Agregaron el conocimiento sobre los cerebros de pájaros carpinteros que podrían ayudar a que los equipos de fútbol americano o rugby sean más seguros para los niños.

El profesor Cummings dijo: “Si la acumulación de tau es una adaptación protectora, ¿hay algo que podamos elegir para ayudar a los humanos con enfermedades neurodegenerativas?

‘ La puerta está abierta para averiguar qué está pasando y cómo podemos aplicar esto a los humanos.’

El estudio se publicó en la revista PLOS ONE.

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