Los misteriosos destellos de luz que vienen de Júpiter brillan como los duendes y duendes espaciales

Si estás buscando duendes o duendes bailando en el bosque después del anochecer, es posible que te decepcione, pero en cierto modo, existen.

Lo que se conoce como” duendes “y” duendes ” son en realidad Eventos Luminosos Transitorios (TLE) que emergen de la atmósfera superior cuando se están gestando tormentas eléctricas y caen rayos. Estos fenómenos en realidad podrían ser más extraños que las criaturas míticas por las que fueron nombrados. Aunque ocurren en la Tierra, ahora han sido descubiertos en Júpiter. Hasta ahora, su existencia en las nubes jovianas era solo teórica, no más que un cuento de hadas. Los astrónomos finalmente han observado lo que es probable que sea un sprite después de que Juno transmitiera algunos datos extraños de la turbulenta atmósfera de Júpiter.

Sin embargo, los TLEs ocurren sobre nubes de truenos en la Tierra. Esta es la razón por la que los datos de Juno fueron vistos como una posible evidencia de un sprite extraterrestre.

“Los TLE ocurren en lo alto de la atmósfera y son disparados por un rayo en una tormenta eléctrica subyacente”, dijo a SYFY WIRE el científico de Juno Rohini Giles, quien recientemente dirigió un estudio publicado en Journal of Geophysical Research: Planets. “Los duendes se forman cuando el impacto del rayo genera un campo casi electrostático en lo alto de la atmósfera, y los elfos se forman cuando el impacto del rayo causa un pulso electromagnético ascendente. Creemos que estos mecanismos amplios serían similares en Júpiter.”

En la ionosfera de la Tierra, justo por encima de la atmósfera inferior, las irregularidades en las partículas cargadas de gas, también conocidas como plasma, pueden desencadenar sprites. Solo pueden formarse durante tormentas eléctricas, pero rara vez aparecen. Cuando lo hacen, parecen una especie de medusa cósmica bioluminiscente, de color rojo brillante con tentáculos de luz que llegan tanto al suelo como hacia arriba. Los Sprites en la Tierra pueden llegar a tener hasta 30 millas de ancho. Los Elfos (Emisión de Luz y perturbaciones de Frecuencia debido a Fuentes de Pulso Electromagnético) se parecen más a los OVNIS que a cualquier cosa en El Señor de los Anillos. Son discos planos luminosos que iluminan todo el cielo por solo milisegundos, pero pueden llegar a ser tan grandes como 200 millas de ancho en una fracción de un abrir y cerrar de ojos.

Datos Juno con una imagen coloreada de lo que podría ser un sprite. Crédito: NASA

“Júpiter y la Tierra tienen diferentes composiciones atmosféricas, distribuciones de electrones y campos magnéticos, por lo que comparar TLEs en los dos planetas proporciona información adicional sobre cómo se forman”, dijo Giles.

Los TLEs de nuestro planeta obtienen su color rojo flameante del nitrógeno atmosférico. La mayor parte de nuestra atmósfera está hecha de nitrógeno, y cuando los campos casi electrostáticos y los pulsos electromagnéticos que generan duendes y duendes aceleran los electrones allí, chocan contra las moléculas de nitrógeno y liberan una emisión roja. Se cree que los de Júpiter brillan de azul o rosa durante una tormenta porque su atmósfera es principalmente de hidrógeno. Aunque los datos de Juno no han revelado el color del supuesto sprite que se registró como una emisión ultravioleta que desapareció casi tan rápido como se materializó, sí revelaron hidrógeno dominante en ese destello.

Giles y su equipo también notaron que esta luz de otro mundo se destacaba de los otros eventos brillantes enormes que más tarde se determinaron como megabolts de relámpagos. El instrumento espectrógrafo ultravioleta (UVS) de Juno captó un destello en un área por encima de las nubes de Júpiter donde no se esperaba que ocurriera ningún destello. Los elfos y los duendes no pueden suceder a menos que los desencadene un rayo, pero en realidad no son relámpagos en sí mismos. Los astrónomos solo tienen evidencia indirecta de que los sprites son activados por un rayo. Esto proviene de observaciones de regiones donde los rayos caen a menudo. No importa que, al menos en la Tierra, nunca se hayan visto al mismo tiempo que un rayo. ¿Qué clase de brujería es esta?

“Es posible tener relámpagos sin sprites, pero no es posible tener sprites sin relámpagos”, dijo Giles. “Esta es la razón por la que realmente queremos observar un rayo al mismo tiempo que uno de nuestros destellos brillantes, porque proporcionaría una evidencia muy sólida de que lo que estamos viendo en realidad son duendes o duendes.”

Tal vez algunos cuentos de hadas realmente se hagan realidad.

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