Los maratones lesionan los riñones

Para entender por qué, me guió de vuelta a través de una fisiología de cómo los frijoles del tamaño de un puño en nuestra espalda filtran nuestra sangre y escupen desechos en nuestras vejigas. Entre esos desechos se encuentra un compuesto llamado creatinina, un subproducto metabólico que tiende a ser un indicador justo de lo bien que funcionan nuestros riñones. Los riñones sanos filtran la creatinina de nuestra sangre fácilmente, pero cuando tienen dificultades, la cantidad aumenta.

Los estudios renales anteriores de maratón se han basado en gran medida en medir la creatinina y la urea en la sangre de los corredores. Pero medir estos productos de desecho es algo imperfecto. La creatinina aumenta cuando descomponemos el músculo. Incluso cuando la lesión renal aguda está claramente presente, puede ser el resultado de deshidratación, calor en sí, estrés o cualquier combinación de los mismos. Parikh quería saber cuál de estas cosas era el principal culpable.

Así que en un día fresco en el centro de Connecticut, los corredores del Maratón de Hartford se sometieron a una batería de pruebas. Los carteles los alentaban a beber de numerosos puestos de hidratación a lo largo del curso. Entregaron su sangre y orina antes y después de la carrera, y el equipo de Parikh se la llevó. Buscaban células dañadas y muertas en la orina que se habían lavado después de una lesión aguda en los túbulos renales. El equipo también midió las proteínas en la orina que indicaban inflamación (NGAL e interleucinas). El grado de estrés físico en los riñones ascendió a un aumento de cinco a 10 veces con respecto al normal.

Lo que Parikh toma de los datos es que correr maratón induce daño estructural en los riñones, y es probable que se deba al estrés físico.

Por lo tanto, la mayoría de los medios de comunicación probablemente informarán de esto como una historia aterradora sobre carreras de larga distancia o cualquier otro tipo de entrenamiento de resistencia extrema. El estudio definitivamente no me pareció un respaldo. Pero Parikh no está seguro de que sea la comida para llevar correcta. Le pregunté si, hipotéticamente, tenía un ser querido que corría muchas maratones, ¿le diría a esa persona que se detuviera? Mantenga una intervención?

“Esta es la pregunta del millón de dólares”, dijo. Los resultados del día después de la carrera mostraron que los riñones de todas las personas estaban volviendo rápidamente a la normalidad, y eso es tranquilizador. “La pregunta principal en nuestra mente es ¿cuáles son las consecuencias a largo plazo de las lesiones pequeñas? Lo más probable es que la mayoría de la gente esté bien.”

Al mismo tiempo, para las personas que están en riesgo de padecer enfermedades renales, por ejemplo, personas con diabetes, hipertensión, personas mayores, ” debemos considerar si correr maratón es seguro para ellas. Ese debería ser el foco de futuros estudios.”Este es un estudio a corto plazo y no puede decirnos si el maratón se asociaría con algún daño renal permanente. “Por ejemplo, si alguien corre maratones durante 30 años, no sabemos si la enfermedad renal progresaría más rápidamente que en alguien que no corrió maratones.”

En ese sentido, ¿sabemos siquiera que esta respuesta inflamatoria no es saludable?

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