Los líderes comunistas chinos denuncian los valores estadounidenses, pero envían a los niños a universidades estadounidenses

CAMBRIDGE, Mass. — Cuando los académicos se reunieron en Harvard el mes pasado para discutir el tumulto político que convulsiona al Partido Comunista gobernante de China, una estudiante recatada con un interés directo en el resultado estaba escuchando atentamente desde la fila superior de la sala de conferencias. Era la hija de Xi Jinping, vicepresidente de China y heredero del puesto más alto del partido.La hija de Xi, Xi Mingze, se matriculó en la Universidad de Harvard en 2010, bajo lo que la gente que la conoce allí dice que era un nombre falso, uniéndose a una larga línea de “principitos” chinos, como se conoce a los descendientes de altos funcionarios del partido, que han venido a los Estados Unidos para estudiar.

De alguna manera, la prisa por los campus estadounidenses de la “nobleza roja” del partido simplemente refleja el enamoramiento nacional de China con la educación estadounidense. China tiene más estudiantes en universidades estadounidenses que en cualquier otro país extranjero. Según los datos recopilados por el Instituto de Educación Internacional, en el año académico 2010-11 fueron 157.558, casi cuatro veces más en 15 años.

Pero los parientes de los altos funcionarios del partido son un caso especial: rara vez asisten a escuelas estatales, sino que se congregan en universidades privadas de alto nivel y muy caras, un rechazo descarnado de los ideales igualitarios que llevaron al Partido Comunista al poder en 1949. De los nueve miembros del Comité Permanente del Politburó, el órgano supremo de toma de decisiones de un Partido Comunista impregnado de retórica antiestadounidense, al menos cinco tienen hijos o nietos que han estudiado o están estudiando en los Estados Unidos.

Ayudar a fomentar la creciente percepción de que el partido es corrupto es una gran pregunta sin respuesta planteada por los estudios extranjeros de los hijos de sus líderes: ¿Quién paga sus cuentas? Harvard, que cuesta cientos de miles de dólares en matrícula y gastos de subsistencia durante cuatro años, se niega a discutir la financiación o admisión de estudiantes individuales.Los nietos de dos de los tres últimos líderes del partido, Zhao Ziyang, que fue purgado y puesto bajo arresto domiciliario por oponerse al asalto militar a los manifestantes de la Plaza Tiananmen en junio de 1989, y su sucesor, Jiang Zemin, estudiaron en Harvard.

El único príncipe prominente que aborda la cuestión de la financiación pública es Bo Guagua, un estudiante graduado de la Escuela de Gobierno Kennedy de Harvard. Su padre es el ahora deshonrado ex jefe del partido Chongqing, Bo Xilai, quien, al igual que Xi Jinping, es el hijo de un líder revolucionario que luchó junto a Mao Zedong.

Bo Guagua no asistió al seminario en el Fairbank Center for Chinese Studies de Harvard, que se centró en las dificultades de su familia. Pero en una declaración enviada unos días más tarde al periódico estudiantil de Harvard, The Crimson, respondió a acusaciones de mala fortuna. Dijo que nunca había usado su apellido para ganar dinero y, contrariamente a los informes de los medios, nunca había conducido un Ferrari. El financiamiento para sus estudios en el extranjero, dijo, provino enteramente de “becas ganadas de forma independiente, y la generosidad de mi madre de los ahorros que ganó en sus años como abogada y escritora exitosa.”

Su madre, Gu Kailai, está detenida en algún lugar de China bajo sospecha de estar involucrada en la muerte de Neil Heywood, un británico que se desempeñó como asesor comercial de la familia Bo. Después de lo que las autoridades chinas dicen que fue una pelea por dinero, Heywood fue encontrado muerto, aparentemente envenenado, en una habitación de hotel de Chongqing en noviembre.

Bo Guagua “está muy preocupado por lo que podría pasarle a su madre”, dijo Ezra F. Vogel, un profesor de Harvard que dijo que había recibido la visita de un Bo “muy ansioso” la semana pasada. La imagen de Bo como un playboy salvaje, agregó Vogel, es ” enormemente exagerada.”

En la cultura política de “perro-come-perro” de China, Roderick MacFarquhar, académico de Harvard, dijo al seminario del Fairbank Center, la familia es a la vez” una unidad generadora de riqueza “y una” forma de protección general”.”Como resultado, agregó,” tienes un partido que se ve como profundamente corrupto.”

Antes de su destitución, Bo Xilai tenía un salario anual oficial de menos de 2 20,000. Pero su hijo asistió a la Harrow School, una academia privada exclusiva en Londres con cuotas anuales de alrededor de 4 48,000; luego a Oxford, que, para los estudiantes extranjeros, cuesta más de 2 25,000 al año solo en matrícula; y a la Kennedy School, que, según sus propias estimaciones, requiere alrededor de 7 70,000 al año para cubrir los gastos de matrícula y manutención.

‘La parte superior de la cadena alimentaria’

“Se trata de los que tienen y los que no tienen”, dijo Hong Huang, hijastra del ministro de relaciones exteriores de Mao, Qiao Guanhua, y miembro de una generación anterior de principitos educados en Estados Unidos. “China’s old-boy network . . . no es diferente de la red de ancianos de Estados Unidos”, dijo Hong, quien fue al Vassar College en Poughkeepsie, Nueva York, y cuya madre fue maestra de inglés de Mao.

“Hay algo en el elitismo que dice que si uno nace en la familia adecuada, tiene que ir a la escuela adecuada para perpetuar la gloria de la familia. Ir a una universidad de élite es una extensión natural de eso”, dijo Hong, ahora un gurú y editor de estilo con sede en Beijing. Entre sus aventuras está iLook, una revista de moda y estilo de vida vanguardista que ofrece consejos sobre cómo disfrutar de lo que una historia de portada de 2010 proclamó como la “Edad Dorada” de China.”

Observando que el Partido Comunista se ha alejado mucho de sus principios ideológicos, Hong dijo que no ve contradicción entre el deseo de una educación de la Ivy League y los principios actuales del partido gobernante y sus líderes: “¿Qué parte de China es comunista y qué parte de Harvard está en contra del autoritarismo elitista?”

El padrastro de Hong, Qiao, fue purgado como ministro de relaciones exteriores en 1976 y su puesto ministerial pasó al ex intérprete de Mao, Huang Hua, cuyo hijo, Huang Bin, también fue a Harvard. En ese momento, el sistema educativo de China estaba en ruinas, destrozado por la Revolución Cultural de 1966-76 y las viles campañas de Mao contra los intelectuales, que fueron vilipendiados como la “novena categoría apestosa”.”

Hoy en día, las universidades chinas no solo se han recuperado, sino que se han vuelto tan ferozmente competitivas que entrar en ellas es difícil incluso para los principitos bien conectados. Aun así, las principales universidades estadounidenses todavía tienen más prestigio entre muchas de las élites políticas y empresariales de China, en parte porque son muy caras. Un título de Harvard o equivalente se clasifica como “el símbolo de estatus definitivo” para la élite china, dijo Orville Schell, graduado de Harvard y director del Centro de Relaciones entre Estados Unidos y China de la Asia Society en Nueva York.

“Hay tal fascinación por las marcas” en China que “así como quieren usar Hermes o Ermenegildo Zegna, también quieren ir a Harvard. Creen que esto los coloca en la cima de la cadena alimentaria”, dijo Schell.

La atracción de una universidad de primera marca es tan fuerte que algunos principitos hacen alarde de afiliaciones incluso tenues con una universidad estadounidense de gran nombre. Li Xiaolin, hija del ex primer ministro y ex miembro del Politburó Li Peng, por ejemplo, se jactó durante mucho tiempo de que asistió al Instituto de Tecnología de Massachusetts como “académica visitante en la Escuela de Negocios Sloan.”El MIT dice que el único registro que tiene de asistencia de un estudiante con el nombre de Li fue la inscripción en un” curso corto sin título “abierto a ejecutivos que tienen” curiosidad intelectual ” y están listos para gastar 7 7,500 por solo 15 días de clases.

Caso disciplinario

El bienestar de los principitos que estudian en el extranjero puede convertirse en un asunto para el gobierno chino.

Durante su último año en la Universidad de Oxford en Inglaterra, Bo Guagua tuvo problemas debido a la falta de atención a sus estudios. Cuando la universidad inició un proceso disciplinario contra él, la Embajada china en Londres envió una delegación diplomática de tres personas a Oxford para discutir el asunto con el tutor de Bo en el Balliol College, según un académico que estuvo involucrado en el episodio y que habló con la condición de mantener el anonimato para poder hablar con franqueza. La embajada no respondió a una solicitud de comentarios.

El trío de la embajada suplicó en nombre de Bo, haciendo hincapié en que la educación es muy importante para los chinos, dijo el académico. El tutor respondió que Bo debería, en ese caso, aprender a estudiar más y a divertirse menos. La intervención de diplomáticos chinos no ayudó a Bo y, en diciembre de 2008, fue “rusticado” por no producir un trabajo académico de un nivel adecuado, una suspensión efectiva que, según las regulaciones de Oxford, significó que perdió su “derecho de acceso” a todas las instalaciones universitarias. Excluido de la vivienda universitaria, Bo se mudó a un hotel local caro. Sin embargo, se le permitió tomar un examen final en 2010. A pesar de su expulsión de las clases, tuvo un buen desempeño y recibió un título.

“Era un estudiante brillante”, dijo el académico de Oxford, que conocía a Bo Guagua en ese momento. Pero ” en Oxford, de repente era más libre que cualquier cosa que había experimentado antes y, como muchos jóvenes en circunstancias similares, fue como sacar el corcho de una botella de champán.”

La mayoría de los otros principitos han mantenido un perfil mucho más bajo.En los cuidados y soleados terrenos de la Universidad de Stanford en Silicon Valley, Jasmine Li, cuyo abuelo, Jia Qinglin, ocupa el cuarto lugar en el Politburó y ha pronunciado discursos denunciando formas occidentales “erróneas”, se mezcla a la perfección con otros estudiantes universitarios estadounidenses.

Han aparecido fotografías en línea que la muestran vestida con un vestido blanco y negro de Carolina Herrera en un baile de debutantes de París en 2010, y comparte con Bo Guagua su gusto por montar a caballo. Como estudiante de primer año el año pasado, montó con el equipo ecuestre de Stanford.

Pero su presencia en el campus es discreta, como la de la hija de Xi en Harvard, a quien otros estudiantes describen como estudiosa y discreta. Li monta una bicicleta roja brillante de ida y vuelta a las clases, tiene una compañera de cuarto estadounidense y se unió a una hermandad de mujeres, Kappa Alpha Theta. A menudo estudia después de clase en la sala de estar de techo alto de la hermandad junto a otros miembros.

Alcanzada en su hermandad, Li se negó a comentar sobre su tiempo en los Estados Unidos o sus ambiciones, diciendo, en un inglés no acentuado, que necesitaba consultar primero con su familia en China.

“Talón de aquiles para el partido”

La estampida en los campus estadounidenses ha entregado un regalo de propaganda a los críticos del Partido Comunista, que se cubre con la bandera china y denuncia regularmente a aquellos que cuestionan su monopolio del poder como lacayos estadounidenses traidores. La percepción generalizada de que los miembros de la élite del partido explotan su acceso e influencia para esconder a sus propios hijos y también dinero en el extranjero “es un gran talón de Aquiles para el partido”, dijo MacFarquhar de Harvard.Enemigos acérrimos del partido gobernante, como el prohibido movimiento espiritual Falun Gong, se han deleitado en difundir rumores a veces infundados sobre niños privilegiados del partido. New Tang Dynasty TV, parte de un imperio mediático operado por Falun Gong, informó, por ejemplo, que el 74,5 por ciento de los hijos de funcionarios chinos actuales y jubilados a nivel ministerial han adquirido tarjetas de residencia o la ciudadanía estadounidense. La tasa para sus nietos es del 91 por ciento, dijo la estación de televisión, citando una publicación anónima en un blog chino que a su vez citó supuestas estadísticas oficiales de Estados Unidos. Ningún organismo gubernamental ha publicado estadísticas de ese tipo.

Aunque de dudosa exactitud, el informe provocó una tormenta de indignación en Internet, con microblogs similares a Twitter que denunciaban la hipocresía de la élite del partido. La mayoría de los comentarios fueron eliminados rápidamente por el ejército chino de censores de Internet. Pero unos pocos sobrevivieron, y uno se quejó de que los funcionarios ” maldicen el imperialismo y el capitalismo estadounidenses todo el tiempo, pero sus esposas e hijos ya han emigrado a Estados Unidos para ser esclavos.

Símbolo de exceso

Una furia similar recibió fotografías que mostraban a Bo Guagua retozando en fiestas con mujeres occidentales en un momento en que su padre estaba promoviendo un renacimiento neomaoísta en Chongqing e instando a los 33 millones de residentes de la ciudad a reconectarse con los austeros valores de los primeros años del partido.

Bo, un chico afiche de princeling excess, dejó de asistir a clases esta primavera y el mes pasado se mudó de un edificio de apartamentos con servicios con un portero uniformado cerca de Harvard Yard. (Los alquileres varían de 2 2,300 a month 3,000 al mes. La gente que lo conoce en Harvard dice que antes se había separado de su novia, la estudiante de Harvard Sabrina Chen, la nieta de Chen Yun, un poderoso barón del partido. Antes de su muerte en 1995, Chen tomó una línea dura contra la “infiltración” de los valores occidentales y, junto con el abuelo de Bo Guagua, Bo Yibo, presionó por una represión militar contra los manifestantes estudiantiles que se reunieron en la Plaza de Tiananmen alrededor de una estatua de yeso inspirada en la Estatua de la Libertad.

El cocinero de un restaurante de comida rápida cerca de su edificio de apartamentos de Cambridge dijo que Bo Guagua solía venir regularmente, pero no causó mucha impresión. “Acaba de pedir lo de siempre, BLTs. Nada especial”, dijo el cocinero, que dio su nombre como Mustafa.

El personal de Changsho, un restaurante chino, sin embargo, recuerda a un cliente más extravagante. Una tarde, por ejemplo, Bo entró solo, pidió cuatro platos y se fue apenas tocando la comida. “Ni siquiera pidió una bolsa para perros”, recordó un trabajador de un restaurante, horrorizado por el desperdicio.

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