Los Huesos de Niños Enterrados Hace 40.000 Años Resuelven un Misterio Neandertal de Larga Data

No sabemos si fue un niño o una niña. Pero este antiguo niño, un neandertal, solo llegó a los dos años de edad.

Esta corta vida, vivida hace unos 41.000 años, fue descubierta en un famoso yacimiento arqueológico en el suroeste de Francia, llamado La Ferrassie. Los restos de varios neandertales se han encontrado allí, incluido el descubrimiento más reciente, el niño, conocido solo como La Ferrassie 8.

Cuando se encontraron por primera vez los restos antiguos, la mayoría en varias etapas de principios del siglo XX, los arqueólogos asumieron que los esqueletos representaban entierros intencionales, con neandertales que colocaban a sus parientes difuntos bajo la tierra.

Sin embargo, en la arqueología contemporánea, las dudas ahora giran en torno a la cuestión de si los neandertales enterraron a sus muertos de esa manera, o si este aspecto particular de los ritos funerarios es una costumbre única de Homo sapiens.

Examinar el material de las excavaciones de la década de 1970. (Antoine Balzeau / CNRS / MNHN)

En parte, la formulación de estas preguntas se vincula con las técnicas arqueológicas y el mantenimiento de registros utilizados en el pasado, ya que los métodos anticuados utilizados por arqueólogos y antropólogos de principios del siglo XX (e incluso antes) significan que no siempre podemos estar completamente seguros de sus hallazgos.

Con tal misterio en mente, un equipo dirigido por investigadores del Centro Nacional de investigación científica (CNRS) y el Museo nacional de historia natural de Francia ha llevado a cabo una minuciosa reevaluación de los restos antiguos de La Ferrassie 8, que se han conservado en el museo durante casi 50 años después de ser descubiertos entre 1970 y 1973.

” El descubrimiento y el contexto de este esqueleto se han considerado generalmente como mal documentados, pero de hecho esta deficiencia se debe a la falta del procesamiento necesario de la información y los materiales de La Ferrassie relacionados con la penúltima fase de excavación (1968-1973)”, escriben los investigadores en su nuevo artículo.

” De hecho, una gran cantidad de datos permaneció sin evaluar antes de nuestro estudio actual.”

En el nuevo trabajo, los investigadores revisaron los cuadernos y diarios de campo utilizados por el equipo de excavación original, así como el análisis de los huesos de La Ferrassie 8. También realizaron nuevas excavaciones y análisis en el refugio de La cueva La Ferrassie, donde se encontraron los restos del niño.

Los resultados de su enfoque multidisciplinario sugieren que, a pesar de la naturaleza deficiente de la investigación previa sobre el supuesto entierro de La Ferrassie 8, las antiguas conclusiones eran correctas: el niño fue enterrado.

Artista de la reconstrucción de el niño del entierro. (Emmanuel Roudier)

“Los datos antropológicos, espaciales, geocronológicos, tafonómicos y biomoleculares combinados analizados aquí sugieren que un entierro es la explicación más parsimoniosa para LF8”, explican los autores.

” Nuestros resultados muestran que LF8 es intrusivo dentro de una capa sedimentaria más antigua (y arqueológicamente estéril). Proponemos que los neandertales cavaron intencionalmente un hoyo en sedimentos estériles en el que se colocó al niño LF8.”

Al llegar a esta conclusión, el equipo confirmó que los huesos bien conservados se colocaron para descansar de manera indemne, permaneciendo en su posición anatómica, con la cabeza levantada más alta que el resto del cuerpo, a pesar de que la disposición del terreno estaba inclinada en un ángulo diferente (lo que sugiere una elevación artificial por manos de neandertales).

Además, no había marcas de animales en ellos, lo que el equipo considera otro signo probable de un entierro oportuno y previsto. Especialmente en comparación con el estado desgastado de varios restos de animales encontrados en las cercanías.

“La ausencia de marcas de carnívoros, el bajo grado de perturbación espacial, fragmentación y erosión sugieren que fueron rápidamente cubiertos por sedimentos”, explican los investigadores.

“no Podemos encontrar ninguna naturales (es decir, proceso no antrópico) que podría explicar la presencia del niño y los elementos asociados dentro de una capa estéril con una inclinación que no sigue la inclinación geológica del estrato. En este caso, proponemos que el cuerpo del niño LF8 se colocara en un pozo excavado en el sedimento estéril.”

No es el primer estudio en los últimos tiempos en reclamar nueva evidencia de Neandertales enterrando a sus muertos, y probablemente no sea el último.

El equipo francés dice que es hora de que los nuevos y mejorados estándares analíticos de hoy se apliquen a los diferentes restos óseos de La Ferrassie 1 a 7, lo que nos brinda una evaluación actualizada de cómo también fueron enterrados.

Entonces, tal vez, con todo dicho y hecho, estas almas muy viejas finalmente puedan descansar un poco.

Los hallazgos se presentan en Informes científicos.

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