La Guía Bradt de Dioses, Fantasmas y Muertos – Vudú en Benín

La religión más grande de Benín, el Vudú tiene más de 50 millones de creyentes en África Occidental y más seguidores en partes del Caribe, América del Sur e incluso algunas regiones del sur de los Estados Unidos.

Una religión animista cuyas raíces se remontan a miles de años, su nombre significa “dios”, “espíritu” o “poder” en el lenguaje Fon; y sus seguidores no creen en los clichés de los muertos vivientes, sino en el poder de la naturaleza y las fuerzas naturales que lo atraviesan todo.

Cultura vudú Zangbeto Benin Laurent Nilles
El vudú es una parte fundamental de la cultura beninesa © Laurent Nilles

Fascinante, ya que todo esto es leer, lo que realmente quieres lo que hay que hacer es salir y verlo por ti mismo. Pero, ¿dónde están los mejores lugares para presenciar la cultura vudú en Benin? ¿Y cómo sabrás qué es lo que estás presenciando en realidad?

Esperamos que la siguiente información le ayude en esos casos difíciles cuando esté tratando de averiguar si se trata de un Egungun o un Zangbeto amenazador sobre usted.

Cultura vudú

Sacrificio

Los sacrificios son todo lo que la mayoría de nosotros sabemos del Vudú y, sí, son algo cotidiano en Benin. Aunque usted puede ver en ellos como nada más que una oportunidad de imagen emocionante, de hecho, son eventos extremadamente importantes, de simbolismo vital.

Renunciar a algo valioso o precioso es la forma más segura de captar el oído de un dios. Los pollos y las cabras son las criaturas que se sacrifican con más frecuencia, aunque también verás que una buena parte de lindos cachorros y gatitos conocen a sus creadores. Puede que, financieramente, no parezca mucho para ti o para mí, pero para la gran mayoría de las familias de pueblos africanos, un pollo es un sacrificio significativo.

Trance

Junto a zombis y sacrificios, lo que la mayoría de nosotros asociamos inmediatamente con el Vudú es gente en trance, con los ojos vueltos a la cabeza, hablando idiomas incomprensibles con sus cuerpos poseídos por espíritus o dioses. Sin duda hace que sea una vista llamativa; sin embargo, hay mucho más que eso.

El trance se produce en ceremonias de Vudú a través del ritmo de tambores y otros instrumentos musicales que se repiten una y otra vez hasta que finalmente el dios o espíritu es convocado y entra en un cuerpo humano. Una vez que ha ocupado su ‘caparazón’ humano, no es nada inusual que el espíritu se divierta un poco con su nuevo juguete y haga que el cuerpo baile de manera maníaca durante horas, o que se corte o se lesione.

Anciano de aldea trance vudú Benin Stuart Butler
Se sabe que los ancianos de la aldea entran y salen de trances sin previo aviso © Stuart Butler

Sacerdotes experimentados y ancianos de la aldea pueden entrar y salir del trance apenas se nota, y a menudo son solo sus ojos vidriosos o enrollados los que delatan el juego. Incluso usted, como extranjero visitante, podría caer en un trance y ser poseído por los espíritus, pero como no sabrá cómo lidiar con la situación, probablemente sea mejor evitar la posibilidad.

Magia

Para la mayoría de la gente, este es el lado más fascinante del Vudú o de cualquier otra cultura tradicional africana. La magia forma una parte enorme de la vida cotidiana de Benin y es probable que sea su recuerdo perdurable del país. A veces puedes ser perdonado por pensar que todos los que conoces son magos, pero esto no es un tipo de magia frívola que saca conejos blancos de los sombreros.

Mercado fetichista Abomey Benin de Stuart Butler
Las cabezas de mono son un espectáculo común en los mercados fetichistas © Stuart Butler

En cambio, la magia beninesa es de importancia religiosa y también se usa para curar, aunque como los dioses se les pide ayuda en este tipo de operaciones que está muy entrelazado con las creencias religiosas. Quizás lo más importante es que la magia ayuda a explicar esos parches difíciles entre el mundo humano conocido y el mundo desconocido y a menudo extraño de fantasmas y dioses.

Debido a esto, la mayoría de las figuras religiosas están de alguna manera dotadas de poderes mágicos que se pueden usar para propósitos buenos y malos. La magia se usa más comúnmente como una forma de comunicarse con los espíritus para pedir ayuda en la protección o curación de una persona. Es más visible en los amuletos, encantos y partes de animales destrozados de los mercados fetichistas. Es muy probable que se le ofrezca la oportunidad de comprar algún tipo de magia menor, como un amuleto.

Personas Vudú

Sacerdotes

Los sacerdotes del Vudú son, al igual que los sacerdotes del cristianismo o los Mulás del Islam, líderes rituales que supervisan la mayoría de los asuntos y ceremonias religiosos. Pueden ser hombres o mujeres, pero predominan los hombres. Las personas se convierten en sacerdotes a través de la vocación o el entrenamiento, algunos incluso son llamados por los dioses al nacer.

Sacerdote Vudú Benín por Stuart Butler
Los sacerdotes vudú son los elegidos para comunicarse con los dioses © Stuart Butler

A otros se les revela su futuro al ser poseídos por un espíritu, mientras que algunos simplemente se van a entrenar para el trabajo, esto último se aplica especialmente a los niños, que se someten a la guía de un sacerdote establecido y se les muestran los caminos del Vudú. Este puede ser un momento muy difícil para ellos, ya que viven aislados de su familia y deben hablar solo en el idioma especial utilizado por los iniciados Vudú.

Egunguns

Los Egunguns son un tipo de veneración de ancestros yoruba y un Egungun es el espíritu más frecuentemente visto en Benín. Tu probabilidad de un encuentro es bastante alta. Regresar del reino de los muertos como un fantasma es una cosa y (aparentemente) no es tan difícil, pero regresar en una forma física en la que puedes tocar y hablar con humanos vivos es otra cosa en conjunto y solo es muy probable que el espíritu tome la forma de una pistola electrónica.

Egungun Porto-Novo Benin de Laurent Nilles
Los Egungun son el espíritu más visto en Benin © Laurent Nilles

No es sorprendente que toda la experiencia de conocer un Egungun sea un poco evento espeluznante y estresante para la mayoría de los extranjeros y benineses por igual. Muchas personas en realidad intentan esconderse o huir de ellos, particularmente porque algunas pistolas electrónicas pueden volverse muy violentas, aunque si la pistola electrónica tiene un mensaje para ti, te rastreará lo que sea. Los Egunguns más violentos (llamados agban) a menudo se pueden diferenciar de los más suaves (llamados weduto) por tener algún tipo de estructura impresionante en sus cabezas.

Hagas lo que hagas la primera vez que veas una pistola electrónica, no debes apresurarte y comenzar a tomar fotos, esto seguramente te meterá en problemas muy profundos. En su lugar, es más seguro simplemente ir a cierta distancia detrás de la pistola Egun y esperar, si te atreves, a que dirija su atención hacia ti. Incluso entonces, debes ir con mucho cuidado y buscar el permiso de todos los que te rodean antes de intentar tomar una foto.

Zangbetos

Casi tan comunes como los Egungun, y cada vez más fáciles de ver debido a su hábito de realizar ‘actuaciones’ públicas durante las celebraciones (o incluso eventos turísticos pagados), los Zangbetos, o Vigilantes nocturnos, actúan como una fuerza policial no oficial que patrulla las calles y rastrea a los perpetradores de crímenes que denuncian públicamente a la comunidad.

Zangbeto Ouidah Benin Voodoo de Stuart Butler
En la cima de su baile, los Zangbetos se parecen a las peonzas © Stuart Butler

También dispensan justicia, lo que les permite por delitos muy graves en el pasado podría haber implicado la pena de muerte. Debido al secreto que rodea a las sociedades Zangbeto, es difícil saber exactamente qué hay dentro de un Zangbeto. La mayoría de la gente asume que simplemente hay una persona en trance dentro de uno y es muy posible que a menudo sea el caso.

Sin embargo, por experiencia personal he visto a Zangbetos varias veces y durante su apogeo de bailar como una trompa se han caído o, más comúnmente, han sido volcados por sus asistentes para revelar un interior totalmente hueco con nadie dentro de ellos (y sin forma de que nadie se esconda dentro de ellos) y, en el suelo, solo una pequeña estatua de madera en movimiento. Estos parecen venir en todo tipo de formas y formas: He visto Zangbetos que están en miniatura, o solo a la altura de la rodilla, y otro con un pene masivo y en movimiento.

Brujas

Te encantará saber que las brujas son muy comunes en Benin y que tienes una buena oportunidad de conocer a una. Usted, sin embargo, ser decepcionado al enterarse de que los Benineses las brujas no ir en el cliché de zumbido en los palos de escoba mucho. Aunque es posible que conozcas a una, es realmente mejor tratar de evitarla, porque la brujería se considera una de las mayores formas de desgracia en Benín y las brujas son temidas, detestadas y respetadas.

Entonces, ¿qué es exactamente una bruja? La brujería es un estado de posesión, a veces voluntario, por fuerzas no humanas que pueden causar mucho daño. Todo tipo de calamidades se atribuyen a la brujería: enfermedades, enfermedades, malas cosechas, muerte e incapacidad para concebir un hijo son solo algunos de los signos más comunes de que una bruja ha estado trabajando.

Dónde ir

Fête du Vaudou

La única época del año en la que más de un puñado de turistas están en Benin es durante la Fête du Vaudou, que tiene lugar el 10 de enero. Aunque las celebraciones ahora tienen lugar en muchas ciudades del sur de Benín (Grand-Popo es otra buena opción), el evento principal se celebra en Ouidah.

Festival de Vudú Benín de Stuart Butler
La Fiesta del Vaudou es una de las atracciones turísticas más populares de Benín © Stuart Butler

Si quieres estar seguro de ver alguna de las Ceremonias y celebraciones de vudú, entonces este es un buen momento para estar en Ouidah; sin embargo, no espere ser el único turista al acecho del color local. Muchos grupos de turistas se encuentran en la ciudad para el evento y, al más mínimo indicio de algo mágico que tiene lugar, multitudes de turistas y locales interesados se apresuran a ver lo que está sucediendo.

Los eventos oficiales del 10 de enero están bien organizados y, en general, se ciñen al calendario, agrupándose principalmente en la playa alrededor de la Puerta de No Retorno. Los aspectos más gratificantes del festival, sin embargo, son los eventos paralelos sin guion, ya que estos son cuando es más probable que se vean ceremonias Vudú más arenosas y auténticas. Sin embargo, como es normal, encontrar estos eventos es realmente una cuestión de azar (o de buenos contactos locales).

Temple des Pythons

Al igual que en muchas culturas africanas y asiáticas, las serpientes son un objeto de veneración, así como de miedo. En el Vudú, la serpiente representa al dios Da, Dan o Dangbe, que es el portador de la vida y la fertilidad y el dios favorito de Ouidah. Los arcoíris son otro símbolo de Da y en todo el templo verás imágenes de arcoíris brillantes junto a serpientes.

Temple des Pythons Benin por Dan Sloan, Wikimedia Commons
En la cultura vudú, las serpientes representan al dios, Da © Dan Sloan, Wikimedia Commons

Aunque todo es un poco turístico trampa en estos días, sigue siendo un sitio religioso y las serpientes (inofensivas Pitones reales) se utilizan en las ceremonias Vudú que se celebran aquí.

Abomey

Aunque es conocida como una ciudad real, Abomey es un lugar agradable para disfrutar de un día mirando a los recovecos del mercado y descubriendo pequeños santuarios Vudú arrastrados por calles laterales polvorientas. Aquellos interesados en la cultura vudú no deben perderse el mercado fetichista, a poca distancia del centro de la ciudad, es uno de los más grandes y goriest del país.

Templo Vudú Abomey de Laurent Nilles
Los templos vudú vienen en todas las formas y tamaños, este en Abomey tiene la forma de un camaleón © Laurent Nilles

la cantidad de partes de vida silvestre africana a la venta aquí es bastante increíble. Cabezas de mono, pangolines secos, pieles de leopardo y una pajarera de pájaros marchitos. Lo que sea, está aquí. Incluso vimos piel de elefante, cráneos de león y lo que podría haber sido una pequeña cabeza de chimpancé.

Savalou

A Savalou le gusta afirmar que es el corazón palpitante del Vudú en Benin y, como tal, casi debe considerarse una parada obligatoria en la carretera norte. Sin embargo, no te emociones demasiado con la idea de zombis deambulando por las calles y hechiceros agitando calderos. Ciertamente hay mucha gente religiosa y mágica en el vecindario, pero en gran medida todo se mantiene oculto de miradas indiscretas.

El único lugar en el que puedes estar seguro de experimentar la sangre y el gore del Vudú al estilo de Hollywood es el inmensamente fuerte fetiche Dankoli, a pocos kilómetros de la ciudad. Para los no iniciados, este santuario al borde de la carretera puede parecer una pila podrida y apestosa de basura orgánica y sangre, pero no se dejen engañar, ya que se rumorea que el fetiche Dankoli es el fetiche más fuerte y poderoso del país.

Los dioses están tan cerca aquí que ni siquiera necesitas un sacerdote que actúe como intermediario entre tú y ellos. Simplemente habláis directamente con los espíritus que transmitirán vuestros mensajes y peticiones. Se dice que cualquier cosa que pidas se hará realidad en un año.

Más información

Aprender más sobre el fascinante mundo del Vudú en nuestra guía completa:

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