La Antártida era lo suficientemente cálida para la selva cerca del polo sur hace 90 m de años

Piense en la Antártida y probablemente sean extensas extensiones de hielo, y algún pingüino, lo que me viene a la mente. Pero en la época de los dinosaurios el continente estaba cubierto de selva tropical pantanosa.

Ahora los expertos dicen que han encontrado la evidencia más meridional hasta la fecha de este entorno en material vegetal extraído de debajo del fondo marino en la Antártida occidental.

El Cretácico, de 145 a 66 m de años atrás, fue un período cálido durante el cual la Tierra tuvo un clima de invernadero y la vegetación creció en la Antártida.

Los científicos dicen que el nuevo descubrimiento no solo revela que las selvas pantanosas prosperaban cerca del polo sur hace unos 90 m de años, sino que las temperaturas eran más altas de lo esperado. Esas condiciones, agregan, solo podrían haberse producido si los niveles de dióxido de carbono fueran mucho más altos de lo que se pensaba y no hubiera glaciares en la región.

“No sabíamos que este clima de invernadero del Cretácico fuera tan extremo”, dijo el Dr. Johann Klages del Instituto Alfred Wegener en Alemania y coautor de la investigación. “Nos muestra lo que el dióxido de carbono es capaz de hacer.”

La plataforma de perforación del fondo marino en funcionamiento junto al borde del glaciar de Pine Island.
La plataforma de perforación del fondo marino en funcionamiento junto al borde del glaciar Pine Island. Fotografiar: Karsten Gohl / Alfred Wegener Institute

Escribiendo en la revista Nature, el equipo explicó cómo, en 2017, perforaron un estrecho agujero en el fondo marino cerca del glaciar Pine Island en la Antártida occidental. Esta ubicación está a unos 2.000 km (1.200 millas) del polo sur de hoy, pero hace unos 90 m de años estaba a unos 900 km del polo.

El agujero se perforó y el material se extrajo utilizando un equipo operado a distancia. “Es como una nave espacial sentada en el fondo marino”, dijo Klages.

Los primeros metros de material eran sedimentos glaciales, que datan de hace unos 25.000 años, mientras que los siguientes 25 metros eran de arenisca, que datan de hace unos 45 metros, algo que Klages dijo que era de poco interés para el equipo.

Mientras trabajaban, se acercaba un enorme campo de hielo marino. “Se estaba poniendo un poco peligroso”, dijo Klages. “Dijimos:’ OK, tres metros más y luego podemos evacuar el sitio de extracción de muestras aquí. Y en estos tres metros teníamos este nuevo y emocionante material.”

Esta sección de tres metros estaba compuesta de piedra de barro, coronada por un material similar al carbón, y embalada con tierra del bosque antiguo, completa con raíces, esporas y polen, con este último identificado como procedente de plantas, incluidos árboles de coníferas y helechos.

“Es como si fueras a un bosque cerca de tu casa en algún lugar y perforaras un agujero en el suelo del bosque”, dijo Klages. “Es realmente prístino was fue increíble.”

El equipo encontró evidencia de más de 65 tipos diferentes de plantas dentro del material, revelando que el paisaje cerca del polo sur habría estado cubierto por una selva de coníferas pantanosa similar a la que se encuentra hoy en la parte noroeste de la Isla Sur de Nueva Zelanda. El material fue fechado entre 92 y 83 millones de años atrás.

Habría tenido temperaturas medias anuales de 12-13C (53-55F), “que es más cálida que en Alemania hoy en día”, dijo Klages, y agregó que el análisis de productos químicos dejados por organismos fotosintéticos llamados cianobacterias reveló que las aguas superficiales, por ejemplo de lagos, habrían sido un agradable 20C.

Fundamentalmente, dijo Kages, el modelado por computadora muestra que un entorno tan cercano al polo sur, donde en invierno hay oscuridad durante cuatro meses, solo habría sido posible si las concentraciones de gases de efecto invernadero fueran mucho más altas de lo que se pensaba anteriormente y la superficie terrestre estuviera cubierta de vegetación.

En otras palabras, no había capas de hielo presentes, algo que Klages señaló había sido objeto de debate.

El Dr. James Bendle, experto en geoquímica orgánica de la Universidad de Birmingham, dijo que el estudio del ecosistema antártico era muy importante para comprender el cambio climático pasado y futuro, y agregó que el uso continuado de combustibles fósiles podría empujar las concentraciones de dióxido de carbono a niveles similares a los de hace 90 millones de años a principios del próximo siglo.

“En última instancia, si tenemos una atmósfera de más de 1.000 partes por millón de dióxido de carbono, nos estamos comprometiendo con un planeta futuro que tenga poco o ningún hielo y, en última instancia, un continente antártico que estaría vegetado y no tendría una cubierta de hielo”, dijo.

{{#ticker}}

{{topLeft}}

{{bottomLeft}}

{{topRight}}

{{bottomRight}}

{{#goalExceededMarkerPercentage}}

{{/goalExceededMarkerPercentage}}

{{/ticker}}

{{heading}}

{{#paragraphs}}

{{.}}

{{/paragraphs}}{{highlightedText}}

{{#cta}}{{text}}{{/cta}}
Remind me in May

Accepted payment methods: Visa, Mastercard, American Express y PayPal

estaremos en contacto para recordarle que debe contribuir. Busque un mensaje en su bandeja de entrada en mayo de 2021. Si tiene alguna pregunta sobre cómo contribuir, contáctenos.

Temas

  • Antártida
  • el cambio Climático
  • noticias
  • Compartir en Facebook
  • Compartir en Twitter
  • Compartir a través de Correo electrónico
  • Compartir en LinkedIn
  • Compartir en Pinterest
  • Compartir en WhatsApp
  • Compartir en Messenger

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.