J. D. Gibbs, cofundador de Joe Gibbs Racing, muere a los 49

J. D. Gibbs, que siguió el camino de su famoso padre desde el fútbol hasta las carreras de autos de stock, murió el viernes por la noche. Tenía 49 años.

El fallecimiento de Gibbs fue anunciado por Joe Gibbs Racing, el equipo de carreras de la familia, citando ” complicaciones después de una larga batalla con una enfermedad neurológica degenerativa.”Gibbs se había sometido a tratamiento para síntomas que afectaban áreas de la función cerebral en los últimos años.

Gibbs fue presidente y más tarde copresidente de Joe Gibbs Racing. Antes de unirse a la alta dirección de la organización, Gibbs era un miembro de la tripulación y un conductor a tiempo parcial, haciendo 13 inicios de la serie nacional de NASCAR de 1998 a 2002.

“Tuvimos el privilegio de ver a J. D. Gibbs crecer dentro del deporte, mostrando una personalidad entrañable, un buen ojo para el talento y la fuerte perspicacia empresarial que ayudó a convertir a Joe Gibbs Racing en un equipo preeminente de NASCAR”, dijo el presidente de NASCAR & El CEO Jim France en un comunicado. “La familia NASCAR ha perdido a un miembro verdaderamente especial. En nombre de NASCAR y la familia France, extiendo mi más sentido pésame a Joe Gibbs, Pat, Melissa, Coy y a toda la familia Gibbs.

Los conductores también derramaron condolencias y recuerdos en las redes sociales, con el ex conductor de JGR Tony Stewart aparentemente hablando por el grupo en este tweet: “Corazón roto para toda la familia Gibbs. J. D. era una gran persona, un hombre de familia que amaba los deportes & las carreras en particular. Jugó un papel importante en mi carrera, tanto como piloto & como propietario de un equipo. Cuando preguntó cómo estabas, se preocupó de verdad. Lo echaré de menos.”

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Jason Dean Gibbs nació en febrero. El 21 de noviembre de 1969, cerca de Los Ángeles, su padre se desempeñó como entrenador asistente de fútbol en la Universidad del Sur de California. Su educación incluyó muchos movimientos, según una biografía del equipo, ya que su padre fue contratado como asistente en Arkansas antes de llegar a los profesionales con paradas en St.Louis, Tampa Bay y San Diego. Pero también incluía una búsqueda de velocidad, con J. D. y su hermano, Coy, se interesó por los karts, las motos acuáticas y las motos en su corta edad.

Antes de seguir el arco de la carrera de su padre en los deportes de motor, Gibbs persiguió otra de las pasiones de su padre en el fútbol. El joven Gibbs jugó como defensa y mariscal de campo en William & Mary de 1987 a 1990, luego hizo la transición para unirse al equipo de carreras de su padre después de su carrera universitaria.

“No era realmente estelar desde un punto de vista atlético”, dijo J. D. Gibbs al Richmond Times-Dispatch en 2006. “Así que para mí entrar en el negocio, comenzar un negocio familiar con mi padre, fue realmente genial. Me alegro de que tuviéramos la oportunidad de hacerlo juntos.”

Chris Trotman/Getty Images

Joe Gibbs Racing se formó cuando el mayor Gibbs estaba terminando su primera temporada como entrenador de los Washington Redskins de la NFL, una tenencia que produjo tres victorias en el Super Bowl. Joe Gibbs Racing salió a la pista en 1992 con un personal de 17 personas que operaban en una tienda de 5,000 pies cuadrados.

J. D. Gibbs fue un cambiador de neumáticos para JGR en sus primeros años, que incluyó una gran victoria en Daytona 500 con Dale Jarrett, miembro del Salón de la Fama, en 1993. En ese entonces, el joven Gibbs todavía pensaba que su futuro estaba en el fútbol, convirtiéndose en un accesorio en los laterales como lo había hecho su padre.

“Pensé que haría esto por un par de años y luego iría como entrenador”, dijo Gibbs en un perfil de 2004 en el Washington Post. “Pero llegamos en un momento perfecto, el Señor nos bendijo, y ha crecido.”

FOTOS: J. D. Gibbs a través de los años

Gibbs intentó un horario limitado en la competencia de la Serie de Camiones Xfinity y Camping World, durante el mismo tiempo que se trasladó a un puesto administrativo con JGR, convirtiéndose en presidente de su equipo en 1998. Hizo pruebas por primera vez en Darlington Raceway en marzo de ese año, con planes de correr 8-10 carreras más adelante en la temporada.

La breve audición de Gibbs al volante no tuvo mucho éxito. Más tarde en su vida, fue capaz de hacer la luz de sus días de conducción con un ingenio autocrítico. “Si fuera solo yo, podría ser un buen corredor”, dijo al Washington Post en 2004. “Pero luego pusiste otros 42 coches y eso causa algunos problemas.”También bromeó en una convención con el patrocinador Interstate Batteries en San Francisco en 2014:” Mi padre, me despidió de una manera agradable”, dijo Gibbs, junto con su padre y el conductor Kyle Busch. “Me dio una oficina y me dijo:’ oye, ahora eres el presidente, porque eres un conductor horrible.'”

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J. D. El espíritu competitivo de Gibbs se tradujo en su estilo de gestión, alimentando un período de crecimiento dramático para Joe Gibbs Racing. La organización se expandió a un equipo de dos coches en 1999 y rápidamente atrapó sus dos primeros campeonatos, con Bobby Labonte en 2000 y Tony Stewart en 2002.

Cuando su padre se reincorporó a los Redskins en 2004, trayendo a Coy Gibbs con él como entrenador asistente, J. D. Gibbs estaba únicamente a cargo de las operaciones diarias de JGR. J. D. dijo que inicialmente estaba preocupado por la responsabilidad adicional, pero elogió la fundación que su padre había establecido. Incluso entonces, tenía mucho apoyo dentro de la organización.”Creo que subestima su capacidad como líder del equipo”, dijo Stewart a the Associated Press en 2005. “J. D. es un tipo muy inteligente, mucho más inteligente de lo que le hace saber a la gente.”

Un año más tarde, el equipo se había expandido a un esfuerzo de tres coches, destacado por un segundo título de la serie premier para Stewart y el debut de Denny Hamlin, que permanece con el equipo como el piloto con más antigüedad de JGR.Joe Gibbs renunció a su segunda gira de entrenamiento de la NFL en enero de 2008 después de llevar a los Redskins a dos apariciones más en la postemporada, reuniéndose con su hijo en la alta dirección de JGR. Juntos, navegaron otra temporada de cambios, agregando a Kyle Busch a la lista de pilotos y cambiando de fabricante a Toyota.

El joven Gibbs también fue instrumental en la formación del Programa de Diversidad de JGR junto con su padre y el fallecido Reggie White, un miembro del Salón de la Fama de la NFL. Esa iniciativa preparó a Aric Almirola para una carrera en las grandes ligas de NASCAR y continuó con el ascenso del destacado nacido en México Daniel Suárez a las filas de la Monster Energy NASCAR Cup Series.

Streeter Lecka/Getty Images

La salud de J. D. Gibbs se convirtió en una grave preocupación en el otoño de 2014, cuando mostró síntomas que llevaron a un diagnóstico neurológico. Joe Gibbs proporcionó una actualización sobre su condición en marzo de 2015 cuando su hijo comenzó el tratamiento para la dolencia, que había afectado sus funciones de habla y procesamiento.

El anciano Gibbs dijo que había “muy pocas respuestas” sobre la causa de la condición de su hijo. Señaló el estilo de vida deportivo de acción de su hijo, con carreras, fútbol, snowboard y ciclismo de montaña entre sus pasatiempos, pero dijo que los médicos no pudieron identificar un solo evento traumático que causó su enfermedad.

No era la primera vez que J. D. Gibbs se enfrentaba a una adversidad médica grave. Su hijo, Taylor, fue diagnosticado con leucemia a los 2 años de edad en 2007. Después de numerosas cirugías y tratamientos, Taylor Gibbs se recuperó y completó la quimioterapia en 2010.

“Tener a alguien que pase por lo que J. D. está pasando have y pasar todos los momentos difíciles, nunca quejarse. Ni una, ni una”, dijo Joe Gibbs al Orlando Sentinel en 2016. “Sé que no soy lo suficientemente fuerte para hacer eso y él lo es.”

La presencia de J. D. Gibbs en la pista disminuyó en sus últimos años. Fue nombrado copresidente de JGR antes de la temporada 2016, sucedido como presidente por Dave Alpern. Pero su impacto en la organización fue duradero, un legado familiar que abarcó el fútbol y el éxito de NASCAR.

“Cualquier niño quiere ver lo que hace su padre”, J. D. Gibbs le dijo a the Associated Press en 2006. “Si tienes una buena relación con ellos, vas a querer hacer lo que hacen, sin importar cuál sea la profesión. El fútbol para la mayoría de los niños es genial. También lo son los coches de carreras.

” Involucrarnos de niños, eso es lo que nos encanta hacer, eso es lo que hicimos.”

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