Historia Británica: La Perspectiva británica de la Revolución Americana

En los Estados Unidos, nuestros cursos de historia nos enseñan que la Revolución Americana comenzó después de que el Parlamento y el rey Jorge III instituyeran una serie de impuestos para los que las colonias americanas no tenían nada que decir. Frente a una Corona y un gobierno que tomaban decisiones sin tener en cuenta su impacto en sus súbditos a un océano de distancia, un grupo de luchadores por la libertad se levantó para vencer el poder del Imperio británico y establecer una nueva nación democrática. Por supuesto, este no es el único punto de vista sobre los acontecimientos de la historia, y Gran Bretaña experimentó la guerra de una manera muy diferente, no solo enfrentándose a una rebelión abierta en Estados Unidos, sino a una guerra renovada con Francia en casa.

Para empezar, los impuestos impuestos a las colonias americanas se produjeron en gran parte debido a los costos incurridos en lo que se conocía en América como la Guerra Francesa e India, pero en el Reino Unido como parte de la Segunda Guerra de los Cien Años. De hecho, la actitud predominante en Gran Bretaña era que las colonias debían a la nación por todo lo que les había proporcionado, incluida la protección, la economía y los suministros. Es más, no todas las partes de la sociedad británica tenían representación en el Parlamento, por lo que cuando comenzaron los disturbios por la Ley de Sellos en 1773, la mayoría de los británicos se preguntaban de qué se quejaban los estadounidenses, ya que muchos de ellos estaban bajo las mismas restricciones representativas.

Por supuesto, como Gran Bretaña había invertido mucho en Estados Unidos, los comerciantes británicos estaban muy preocupados por la interrupción del comercio que presentaba la revolución. En realidad, instaron al gobierno a aceptar las demandas de las colonias en lugar de arriesgarse a la ruptura de la relación económica. Por supuesto, esa interrupción no fue una gran preocupación para algunos de los colonos incitadores, incluidos los Hijos de la Libertad, que encabezaron el vertimiento de té en el puerto de Boston para protestar por los aumentos de impuestos. En lugar de los héroes revolucionarios que los conocemos como hoy, incluso en esa época se los consideraba extremistas y terroristas, y el Padre fundador, Benjamin Franklin, declaró que el Boston Tea Party era “un acto de piratería” y que los estadounidenses debían reembolsar a Gran Bretaña. Otro padre fundador, John Adams, no era tan extremo como los Hijos de la Libertad, defendiendo al soldado británico que participó en la masacre de Boston y haciendo que todos menos dos de ellos fueran declarados inocentes (los otros dos fueron declarados culpables de homicidio involuntario voluntario por disparar contra la multitud).

Sin embargo, a pesar de estas voces más moderadas en ambos lados, la marcha hacia la guerra se hizo inevitable y fue un shock para la población británica que nunca hubiera pensado que las colonias podrían levantarse contra su rey. Fue aún más impactante cuando los estadounidenses comenzaron a ganar. En ese momento, Gran Bretaña era una potencia mundial con uno de los ejércitos y armadas más fuertes para rivalizar con los franceses, los españoles y los portugueses, entre otras naciones imperiales. Fue una combinación de eventos que ayudaron a Estados Unidos a ganar. La gran distancia entre el Reino Unido y las colonias significaba que cualquier decisión, suministro o apoyo normalmente tardaba dos meses en llegar, momento en el que todos podían llegar demasiado tarde para marcar la diferencia. Estados Unidos también tenía a Francia de su lado, y el principal rival de Gran Bretaña estaba más que feliz de mantener a la mayoría de las fuerzas británicas ocupadas en Europa mientras también abastecía a la rebelión en las Américas.

La derrota fue en última instancia tan embarazosa para Gran Bretaña que los representantes británicos en el Tratado de París se negaron a sentarse para el retrato conmemorativo del evento. Y en silencio, tal vez, Gran Bretaña finalmente reconoció las razones detrás de la pérdida de las colonias en el Informe Durham sobre la América del Norte británica en 1839, abogando por una forma de autogobierno en las colonias restantes. Además, los recursos que una vez se habían puesto en Estados Unidos ahora podían desviarse a Canadá, el Caribe, Australia y Nueva Zelanda, permitiendo que el Imperio británico continuara su crecimiento e influencia en todo el mundo.

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