H2O, Hola: Una Introducción al Agua para la elaboración del café

El agua es mucho más importante de lo que podría pensar al principio cuando se trata de elaborar café. Explore esta introducción a la química del agua, la comprensión de su agua en casa y las recomendaciones para usar mejor el agua para la elaboración de cerveza.

¿Alguna vez ha llevado una bolsa de frijoles a casa de su tienda favorita, los ha elaborado de acuerdo con el tubo impreso en la bolsa, y ha encontrado que la cerveza resultante es deslucida y casi completamente diferente de la taza que disfrutó en la cafetería? Puede que te preguntes si fue el molinillo, o puede que tu técnica no estuviera off pero ¿y si en realidad es otra cosa, y si una pizca de extramagnesio en tu agua fuera la culpa? Resulta que este no es un problema poco común, ya que el agua con la que elaboramos la cerveza puede producir resultados muy diferentes de exactamente los mismos frijoles y método de elaboración, de modo que dos cervezas se pueden volver irreconocibles si las aguas utilizadas son lo suficientemente diferentes.

Usted puede estar sentado allí, hojeando el texto de abajo y preguntándose, ” ¿cómo hay tanta cantidad de escritura sobre el agua? ¿Quién puede ser tan exigente?!”Y ciertamente no te culparía por eso, es un tema sin pretensiones que en realidad se complica bastante rápidamente. Pero la información básica que he escrito aquí será suficiente para ayudarlo a hacer un mejor café en casa, y si alguna vez se ha sentido frustrado al tratar de obtener resultados de calidad de café en casa, incluso las recomendaciones simplificadas aquí podrían ser la clave para su nirvana de café.

El agua con la que elaboramos nuestro café no es fundamentalmente solo agua.Químicamente, nuestra agua de elaboración de cerveza no es pura: contiene minerales disueltos, productos químicos y gases,muchos de los cuales tienen un papel notable en la elaboración del café. Si bien ciertamente hay más que aprender sobre cómo afecta específicamente cada componente a la elaboración del café, ya tenemos una base sustancial de conocimientos establecidos sobre el agua y el café. En términos prácticos, la mejor agua para preparar tiende a tener un sabor y un olor bastante neutros, por lo que contribuye poco en el sentido de sabores desagradables al café en sí. Científicamente, las cosas se complican un poco más.

En gran parte de los Estados Unidos, es probable que el agua que sale de su grifo cumpla con esos criterios prácticos ya. Tal vez, en el peor de los casos, tenga algunos sabores extraños de tuberías de metal viejas, un olor a cloro o demasiado calcio o magnesio del agua dura. En muchos casos en el hogar, podría filtrar fácilmente el agua y estar en el camino correcto para preparar café con un sabor decente o excelente.Si no eres tan quisquilloso con tu café y estás contento con los resultados de la elaboración de la cerveza, entonces la compra podría terminar justo ahí.

Sin embargo, hay muchas excepciones, ya que muchos de ustedes están usando algo de agua del grifo que dudaría en beber por sí sola. Ya sea que esté en un pozo con agua subterránea abundante, un suministro de agua privado no adecuado para beber, o su municipio es simplemente de bajo rendimiento y no proporciona agua satisfactoria para sus gustos o necesidades, es posible que necesite tratar su agua más intensamente o que necesite omitir el grifo por completo y encontrar agua mejor para comprar para la elaboración del café.

Como mencionamos antes: lo que hay en el agua que usamos para el café puede terminar siendo algo complicado. Otras industrias de bebidas como la cerveza y el vino tienen montones de datos y décadas de conocimiento que van al agua que eligen usar para sus productos, y aunque podemos aprender algunas cosas de lo que ya saben, el café sigue siendo una bestia diferente y se encuentra en una etapa más temprana de su evolución general como producto artesanal. Tenemos algunas guías generales útiles que podemos seguir: demasiado contenido de minerales puede hacer que su café sufra en calidad,demasiada alcalinidad puede causar un sabor jabonoso o residuos, el agua demasiado dura puede tener un sabor a orquídea amarga, el agua con muy poco contenido de minerales puede causar todo tipo de extracciones y sabores extraños, e incluso puede causar corrosión de su equipo. Algunos minerales causan acumulación de incrustaciones que pueden inutilizar o destruir el equipo de elaboración de café, mientras que otros pueden erosionar las partes internas hasta que se produzcan fugas en el resorte.

La Asociación de Cafés Especiales de América tiene una lista simple de criterios estándar para el agua de elaboración de cerveza: debe estar limpio y libre de olores,colores y sabores desagradables. Debe tener un pH neutro (ni ácido ni básico), debe tener alrededor de 150 mg/L de minerales disueltos, incluidos 4 granos de dureza, aproximadamente 10 mg/L de sodio y 40 mg/L de alcalinidad total. Si bien la mayoría de nosotros no poseemos los kits de prueba necesarios para ver si nuestro agua deseada está dentro de esos parámetros, algunas opciones de agua embotellada de hecho enumeran algunos o la mayoría de estos parámetros, y las tiras de prueba son bastante económicas si desea probar por su cuenta. Los estándares de agua están probados con el tiempo y generalmente bien aceptados, pero no necesariamente se alinean con algunas de las sugerencias más contemporáneas establecidas por investigaciones más recientes.

¿Qué debe hacer si prefiere no preocuparse por todos estos detalles y simplemente desea preparar una taza de café decente? En la mayoría de los casos, probablemente pueda dirigirse a su tienda local y abastecerse de su agua de manantial más barata. Si sabe lo suficientemente bien por sí solo,es muy probable que sea lo suficientemente bueno para usar para el café y no necesita preocuparse por las minucias. Si está pensando que desea obtener agua realmente buena, pero no está seguro de cómo abordar toda la química involucrada, incluso puede comprar productos diseñados específicamente para la elaboración de café: algunas cafeterías le venderán un poco de su agua de elaboración prebalanceada, o puede comprar un poco de agua destilada o reverseosmosis (ambas están muy purificadas con casi ningún contenido mineral) y agregar un producto como la Fórmula AB de Agua personalizada Global o el Agua de Tercera Ola para tratar el agua con minerales equilibrados específicamente para la elaboración de café.

Sin embargo, esas soluciones de agua a medida, como la fórmula AB, no son la solución perfecta para cada café bajo el sol. Son una excelente manera de crear una fórmula de agua de elaboración estandarizada que permanece estática, ya sea que estés en casa o en el extranjero, pero puedes apostar a que casi ningún tostador de café usará la misma agua que tú cuando desarrolle sus cafés y ajuste su tostado para ciertos perfiles de sabor. Por lo tanto, a pesar de que creemos que son buenos productos y muy útiles para las personas que necesitan más previsibilidad en su agua de elaboración de cerveza, no son una garantía para que cada café sepa mejor.

Preguntando lo que no recomendamos? Para empezar, no utilice agua destilada o de ósmosis inversa (RO) para preparar el café. A veces, se recomiendan, ya que no contribuyen a la acumulación de cal en las máquinas de goteo, pero simplemente son demasiado puros para preparar café y dejará mucho sabor. Tampoco use agua que no tenga muy buen sabor por sí sola. Eso significa que el agua con sabores desagradables notables, como cualquier cosa calcárea,metálica, jabonosa o funky, probablemente no le hará ningún favor al café. Básicamente, si el agua tiene algunos minerales disueltos en ella y sabe y huele bien y limpio, estás listo para un buen comienzo. También le advertimos que use un suavizante para cualquier agua que se use en las máquinas de café expreso,para evitar daños debido a la acumulación de cal.

Si quieres sumergirte más profundo en este agujero de conejo, ¡eso es otra entrada de blog! (Comingsoon)

19 de enero de 2017 steve.rhinehart

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