Explicador: Por Qué es Tan Difícil Obtener una Licencia de Licor de NJ, y Qué Se Puede Hacer

vino

décadas de escuchar a los restauradores quejarse por el costo a menudo prohibitivo de una licencia de licor, los legisladores de Nueva Jersey están listos para debatir un proyecto de ley que podría reducir drásticamente su precio y aumentar la cantidad disponible. Desde 1947, el estado ha restringido el número de licencias que un municipio puede emitir, basando la fórmula en la población. El límite se ha aumentado varias veces desde entonces; actualmente, una ciudad puede emitir hasta una licencia de consumo minorista plenaria, que permite el consumo local en bares y restaurantes, por cada 3,000 residentes, y hasta una licencia de distribución minorista plenaria, que permite la venta minorista fuera de las instalaciones en tiendas de licores, por 7,500 residentes. Un municipio puede optar por permitir menos o ninguna de estas licencias plenarias, mientras que las localidades con menos de 3,000 o 7,500 personas pueden emitir un total de una licencia por categoría.

Pero muchos restauradores actuales y potenciales se quejan de que estas restricciones sofocan el mercado. La oferta relativamente limitada ha elevado astronómicamente el precio de reventa de las licencias y ha obligado a los operadores más pequeños a abrir BYOBs, que son legales en Nueva Jersey, pero sufren de márgenes de beneficio más reducidos que sus contrapartes que venden alcohol. Debido a que los bares y restaurantes han demostrado ser poderosos impulsores económicos del siglo XXI, muchos líderes municipales desean traer más a sus comunidades. Pero sin el incentivo de una licencia de licor, pocos empresarios están dispuestos a correr el riesgo.

El problema sería más fácil de resolver si no fuera por el hecho de que 7,200 propietarios de negocios en Nueva Jersey ya han gastado hasta 1 1 millón cada uno para comprar una licencia, y no quieren aceptar la competencia de nuevos establecimientos que reciben un acceso mucho más fácil y barato.

¿Por qué una licencia es tan cara?

Los titulares de licencias (“licenciatarios”) pueden revender su licencia en el mercado privado, pero solo dentro del municipio que la emitió originalmente. Los compradores potenciales en áreas competitivas subieron el precio hasta el punto de que el director ejecutivo de la Asociación de Bebidas con Licencia de Nueva Jersey cree que la licencia más cara del estado se vendió por aproximadamente 1 1.8 millones. Debido a que estas licencias se intercambian de forma privada, es difícil rastrear las ventas, aunque estima que promedian 3 350,000. Las cadenas y los grupos de restaurantes pueden permitirse el lujo de superar a las startups, creando así un sistema de restaurantes que equilibra precariamente a los BYOBs de propiedad local con corporaciones a veces distantes.

“Nueva Jersey hace que sea difícil entrar en el negocio porque se le niega un flujo de ingresos potencialmente significativo. Incluso las cadenas no pueden encontrar licencias de vez en cuando”, dice el asambleísta John Burzichelli (D-West Deptford), que patrocina el proyecto de ley (A-2452).

El mercado de los millennials

Con la esperanza de estimular el crecimiento en los centros urbanos municipales, donde los millennials están eligiendo estilos de vida de “vivir, trabajar, jugar”, Burzichelli quiere aflojar el límite de las licencias plenarias y crear dos nuevas licencias restringidas que permitirían a los restaurantes que cumplan con ciertas condiciones pagar tan solo $1,500. Aunque el proyecto de ley compensaría a los titulares de licencias existentes por cualquier pérdida de ingresos a través de un crédito fiscal de varios años, los propietarios actuales de bares y restaurantes que no son BYOB están furiosos de que sus costosas licencias corran el riesgo de una devaluación severa.

A diferencia de la licencia de consumo pleno, que permite a los propietarios de bares y restaurantes vender envases abiertos de cualquier bebida alcohólica para beber en las instalaciones y contenedores cerrados para llevar fuera del sitio, la licencia de restaurante restringido (R1) permitiría restaurantes de servicio completo entre 1,500 y 6,000 cuadrados. ft. para servir cerveza, vino y licores exclusivamente a los clientes que cenan en las mesas. La licencia restringida de cerveza y vino (R2) permitiría a los mismos tipos de restaurantes calificados servir cerveza y vino envasados en sus mesas donde comen los clientes. Los titulares de licencias R1 pagarían a su ciudad entre $3,000 y 1 10,000 por año, dependiendo del tamaño, y podrían tener una barra de servicio; los titulares de licencias R2 pagarían la mitad de esa cantidad y no podrían tener una barra de servicio. Ambos tipos de restaurantes podrían presumiblemente servir bebidas a los clientes que esperan en el vestíbulo por una mesa.

“Las licencias no siempre están disponibles para las comunidades más pequeñas, y algunos centros de población más grandes también apoyan (el proyecto de ley) porque lo ven como la construcción de un centro más diverso”, dijo Mike Cerra, de la Liga de Municipios, quien indica que sus miembros apoyan abrumadoramente el proyecto de ley ahora que la liga convenció a Burzichelli de incorporar una función de inclusión voluntaria en lugar de una que requeriría que las ciudades no interesadas se excluyeran. “Veríamos más restaurantes tipo mamá y papá, que a menudo son administrados por personas que viven y trabajan en la comunidad y emplean a personas de la comunidad.”

Para compensar a los licenciatarios existentes, la factura también extiende un crédito contra el negocio de la corporación y los impuestos sobre la renta bruta que es igual al 100% del valor justo de mercado de la licencia antes de que la factura entre en vigor. Por ejemplo, si el proyecto de ley se aprueba y la ley entra en vigor el 1 de enero de 2019, el propietario de Maria’s Café podría reclamar un crédito fiscal igual al valor de su licencia en el mercado abierto el 31 de diciembre de 2017. Para no negar al estado todo este dinero en un año, la dueña del café y sus compañeros tendrían que llevarse el crédito durante cinco años.

Si vendiera su licencia dentro de ese período de cinco años, perdería cualquier crédito pendiente debido. Además, si un restaurador vende o transfiere la licencia dentro de los 15 años posteriores a reclamar el crédito fiscal completo, debe devolverlo.

Se opone al proyecto de ley

El Restaurante de Nueva Jersey & La Asociación de Hostelería se opone al proyecto de ley en su forma actual, al igual que los Mayoristas de Cerveza de Nueva Jersey, la Asociación de Bebidas con Licencia de Nueva Jersey (NJLBA) y la Asociación de Viticultores del Estado de Jardín. El Gremio de Cerveceros Artesanales de Garden State y la Cámara de Comercio del Estado de Nueva Jersey están adoptando un enfoque de esperar y ver. Las bodegas, que actualmente pueden vender botellas de hasta 15 BYOBs en todo el estado, temen perder ventas. Los mayoristas argumentan que tendrían que agregar camiones y conductores para entregar lo que seguramente equivaldría a pedidos muy pequeños en estos nuevos lugares con licencia que se centran mucho más en la comida que en el alcohol

La NJLBA dice que Nueva Jersey simplemente no necesita un enfoque general para un problema que los licenciatarios existentes del estado no crearon. Dicho esto, la Directora Ejecutiva Diane Weiss dice que estaría dispuesta a discutir la solución del problema caso por caso, tal vez permitiendo licencias restringidas a las comunidades que sufren de falta de inversión.)

Hacer lo contrario podría paralizar a los licenciatarios menos exitosos. Weiss dijo: “Algunos licenciatarios de licores están muy, muy lastimados. Esta gente nunca se recuperaría.”

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