Dyck Arboretum

se acerca el Invierno. Los árboles, arbustos y otras plantas están entrando en hibernación, lo que les permite sobrevivir al clima frío. Se han quedado dormidos mientras esperan ser renovados en la primavera. A medida que las temperaturas frías se establecen, me he estado preguntando por qué las plantas permanecen latentes. ¿Por qué este período de espera de la primavera es tan importante para la supervivencia de las plantas?

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¿Qué es el proceso de latencia?

Durante los meses activos de crecimiento (abril a agosto), cada planta utiliza el proceso fotosintético para transformar el dióxido de carbono, el agua y ciertas sales inorgánicas en carbohidratos. Estos son utilizados por la planta o almacenados para su uso durante el invierno. Al final de la temporada, las plantas comienzan a mover estos azúcares e hidratos de carbono desde las hojas hasta las raíces para nutrir la planta durante los meses de invierno. Las plantas ya no crecen. En los árboles, la clorofila verde se elimina de las hojas, a menudo dejando hermosos pigmentos de rojo, naranja y amarillo que les dan un color de otoño brillante. Cada planta se transforma de manera diferente en el otoño, pero en última instancia, la latencia es la forma en que las plantas conservan la energía mediante el uso de los azúcares y carbohidratos almacenados que produjeron durante la temporada de crecimiento para sobrevivir al invierno.

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¿Qué señales de latencia?

A medida que las plantas crecen, se ven afectadas por la temperatura y la luz solar. Estas dos fuerzas actúan como señales para las plantas de que se acerca el invierno. A medida que la duración del día se acorta, las plantas comienzan a desacelerar el crecimiento y el proceso de latencia comienza en cada planta. En primavera, las noches más cortas animan a las plantas a crecer activamente. Sin embargo, en otoño, los períodos más largos de oscuridad (agosto-octubre) y las temperaturas típicamente más frías son indicadores obvios para las plantas de que el invierno está a la vuelta de la esquina.

¿Qué pasaría si las plantas no quedaran inactivas?

Al igual que luchamos con el clima frío, las plantas son las mismas. Si las plantas estuvieran creciendo activamente durante el invierno, el agua en el tronco, los tallos y las hojas se congelaría, causando un daño tremendo a estas estructuras. Hemos visto el resultado de esto en los árboles cuando ha habido una congelación temprana antes de que los árboles estén completamente preparados para temperaturas frías. La corteza se daña porque el agua en las capas externas se congela y se expande dañando el tronco del árbol. El invierno también tiene menos luz solar para los árboles y las plantas. El agua se vuelve escasa con el suelo congelado, lo que dificulta que las plantas recolecten suficiente agua para soportar los meses de clima frío. La latencia es un mecanismo vital para la supervivencia de las plantas.

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Hasta que nos volvamos a encontrar

Las plantas saben que se acerca el invierno. Los días son más cortos y las noches más frías. Los hermosos colores de las hierbas, arbustos y árboles se apagan lentamente a marrones, bronceados y grises. El paisaje sombrío está listo para un sueño invernal. La latencia está esperando el próximo año, esperando la renovación, esperando un nuevo comienzo. Las plantas esperan días más cálidos y esperan la oportunidad de cobrar vida, agregando belleza una vez más a nuestro mundo.

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