Cohetes de lectura

Tiempo para aprender: ideas centrales del nuevo día escolar

En este libro contamos la historia de un nuevo día escolar, un nuevo horario ya establecido en más de mil escuelas públicas que ofrece una solución genuina a nuestra crisis educativa. El nuevo día escolar, una transformación poderosa, realista y alcanzable de la educación pública estadounidense, revigoriza la vida de los niños, mejora drásticamente el éxito académico al tiempo que reduce la brecha de rendimiento, amplía y profundiza lo que los niños aprenden, ayuda a los maestros a ser más efectivos, brinda un alivio muy necesario a los padres y hace que los niños y los vecindarios sean más seguros al reducir el crimen juvenil, el abuso de drogas y alcohol, el embarazo adolescente, los accidentes automovilísticos y ver televisión y jugar videojuegos sin sentido. Estos son reclamos grandes. Si no tuviéramos las pruebas, no las estaríamos haciendo.

Resultados

En lugar de reducir el currículo escolar para centrarse en la lectura y las matemáticas, el nuevo día escolar abre la gama de materias a las que los estudiantes estudian y se exponen. En las escuelas de día nuevo, los estudiantes exploran la música y las artes, una notable variedad de actividades de enriquecimiento, así como una variedad de programas de aprendizaje social y emocional. Todas estas actividades contribuyen enormemente a ayudar a los niños a recibir una educación verdaderamente completa. Hay buena evidencia de que el nuevo día escolar mejora el clima general de aprendizaje escolar al aumentar la asistencia y reducir las referencias disciplinarias y lo que se llaman “incidentes graves”.”

El nuevo día escolar también produce el resultado académico más difícil de alcanzar: mejoras sorprendentes en los puntajes de los exámenes. Tenemos muchos más ejemplos en el resto del tiempo para aprender, pero por el momento, aquí hay una breve muestra.

En Massachusetts, después de solo un año de la Iniciativa de Tiempo de Aprendizaje Ampliado, que agregó un 30 por ciento (aproximadamente dos horas) a un día escolar rediseñado en diez escuelas primarias y secundarias urbanas, las escuelas ELT no solo mejoraron su propio rendimiento, sino que mejoraron más rápido que el resto del estado. La tasa promedio de competencia, es decir, el porcentaje de estudiantes que obtuvieron calificaciones de Dominio o Avanzado en el examen estatal conocido como Sistema de Evaluación Integral de Massachusetts, en comparación con el rendimiento de las escuelas en los cuatro años anteriores, aumentó un 44 por ciento en matemáticas, un 19 por ciento en ciencias y un 39 por ciento en artes lingüísticas en inglés.

En comparación con los promedios de todo el estado, las diez escuelas ELT comenzaron a progresar en la tarea más difícil de la educación pública en estos días: cerrar la brecha de rendimiento. En matemáticas, redujeron la brecha modestamente, en solo un 2,4 por ciento. En ciencia lo afeitaron en casi un 15 por ciento. En las artes del idioma inglés, sacaron un gran bocado de la brecha, ¡reduciéndola en más de un 35 por ciento!

Otro grupo de escuelas del que hablamos en este libro son escuelas públicas chárter que pertenecen al conocido Programa Knowledge Is Power, o red KIPP: cincuenta y siete escuelas primarias, intermedias y secundarias que atienden a catorce mil estudiantes afroamericanos y latinos (90 por ciento) de ingresos abrumadoramente bajos (80 por ciento) en diecisiete estados (y el Distrito de Columbia), con concentraciones en Houston, Texas, Newark, Nueva Jersey y Washington, D. C. Las escuelas KIPP utilizan un 60 por ciento más de tiempo que el horario escolar estándar, que va de 7:30 a.m. a 5 p. m. y que involucran algunas clases los sábados y varias semanas durante el verano. Por cada medida, nacional, estatal y local, los estudiantes de KIPP no solo se mejoran a sí mismos, sino que también superan a la gran mayoría de sus compañeros. Tomemos la Academia KIPP D. C. Key, en la que el 88 por ciento de los estudiantes de octavo grado evaluaron su competencia o más en matemáticas en 2006, más de tres veces la tasa de estudiantes de octavo grado de D. C. en su conjunto (que fue del 27 por ciento); y el 81 por ciento obtuvo una calificación de al menos Competencia en lectura, dos veces y media el total del distrito (32 por ciento). Ese mismo año, el 90 por ciento de los estudiantes de décimo grado de KIPP Houston High School aprobaron el examen de matemáticas a nivel estatal de Texas, en comparación con el 49 por ciento de otros estudiantes de décimo grado de Houston. KIPP Ujima Village Academy en Baltimore fue la escuela pública de mayor rendimiento que atendía grados intermedios en la ciudad en 2006; sus alumnos de séptimo y octavo grado alcanzaron los puntajes de matemáticas más altos en el estado de Maryland.

Estos resultados extraordinarios podrían repetirse para ciudad tras ciudad, pero dejemos KIPP por el momento con esta estadística asombrosa. Casi cuatro quintas partes de los estudiantes que completan el octavo grado de KIPP (la red consiste principalmente en escuelas intermedias) han ingresado a la universidad; a nivel nacional, la proporción de estudiantes de bajos ingresos es menos de uno de cada cinco.

La idea central

Nuestra idea central es tan simple y obvia que la convertimos en el título de este libro: los niños necesitan tiempo suficiente para aprender, para desarrollar las habilidades y el conocimiento necesarios para trabajar y prosperar en el siglo XXI.

Por supuesto, el tiempo por sí solo no es suficiente.

Nada considerado por sí solo es suficiente para cambiar las escuelas, no los maestros más talentosos, los directores más inspiradores, los edificios más nuevos o el equipo más actualizado. El tiempo, sin embargo, es una base indispensable para nuevos niveles de rendimiento y éxito educativo de los estudiantes. Y, como cualquier recurso precioso, se puede desperdiciar. Simplemente atacado extra tiempo mal gastado en el calendario escolar actual, por ejemplo, no hacer el trabajo.

Cómo es diferente el nuevo día escolar

En las escuelas de día nuevas efectivas, los maestros y directores hablan constantemente sobre cómo aprovechar mejor el tiempo. Luchan por encontrar la mejor manera de dedicar más tiempo a las materias académicas básicas, para ayudar a los maestros a incorporar una instrucción más individualizada y un aprendizaje basado en proyectos en sus clases, y para equilibrar el tiempo académico básico adicional con más tiempo para participar en el enriquecimiento de las artes, la música, el teatro, los deportes y otros aspectos esenciales de una educación integral. Discuten y debaten cómo usar los datos para informar su plan de rediseño inicial para ampliar el tiempo y luego cómo modificar sus enfoques en función de los datos posteriores. Trabajan para equilibrar el tiempo adicional para los estudiantes con el tiempo adicional para que los maestros trabajen y planifiquen juntos y se beneficien del desarrollo profesional. Combinan más tiempo para los maestros actuales con la adición de tiempo y servicios de individuos externos y organizaciones comunitarias. Utilizan el tiempo como herramienta para apoyar otras innovaciones y reformas.

Cuando se usa bien, el tiempo añadido otorga muchas bendiciones. Los directores no tienen que elegir entre matemáticas y estudios sociales, entre la práctica de la lectura y las ciencias, o entre los estudios académicos básicos y las artes, la música, el teatro o los deportes. Debido a que el día escolar no es tan apresurado, están teniendo menos problemas disciplinarios y están viendo menos referencias de educación especial. Los niños tienen más oportunidades y más opciones para enriquecerse que nunca. Y los resultados de los exámenes de los niños están subiendo.

Creemos que la evidencia es clara, tanto de los propios maestros como de los resultados de los exámenes, de que el nuevo día escolar permite a los maestros ser mucho más efectivos en el aula. Un horario escolar genuinamente nuevo utiliza mucho más tiempo, idealmente alrededor de dos horas al día, para rediseñar todo el horario escolar. Los directores y maestros pasan un buen rato planificando cómo usar estas nuevas horas para profundizar, enriquecer y personalizar su programa para que los estudiantes puedan:

  • Dominar las materias académicas básicas
  • Practicar nuevas habilidades
  • Recibir instrucción y tutoría individualizadas
  • Exponerse a una amplia gama de temas
  • Experimentar las artes, la música, el teatro y los deportes

En este libro lo llevamos dentro de las aulas de día nuevo para mostrar cómo los niños usan el nuevo horario para hacer preguntas y aprender activamente a través de proyectos, experimentos y uso práctico de las habilidades recién adquiridas. Al principio, los niños se quejan ocasionalmente sobre el nuevo horario, pero la evidencia es que pronto algunos lo aceptan. A algunos, sorprendentemente, les encanta. “Los maestros responden a mis preguntas”, dicen una y otra vez niños de todas las edades. ¡Qué conmovedor! ¿De qué otra cosa debería tratar la escuela, si no responder a las preguntas de los niños? En una escuela que había comenzado el horario ampliado, el distrito tuvo una crisis financiera y volvió al horario anterior. ¡Los niños se manifestaron a favor de mantener el nuevo día escolar en la reunión de la Junta Escolar! Uno dijo que tenía amigos que abandonaron la escuela porque ya no podían seguir el ritmo, ya que no tenían respuestas a sus preguntas. ¿Cómo puede alguien estar satisfecho con un horario escolar que impide que los maestros respondan a las preguntas de sus estudiantes?

Escuchamos a los maestros de las nuevas escuelas diurnas que aman el tiempo extra, lo que significa que pueden permitir que las discusiones en el aula fluyan más libremente y aún así proporcionar enseñanza individual y en grupos pequeños para los estudiantes según el nivel de habilidad. Un horario escolar ampliado involucra a los estudiantes más plenamente, y los niños aprenden mejor en un ambiente más estimulante. Al reducir la presión sobre el sistema para que las matemáticas, la lectura y la ciencia se abarquen en muy pocas horas, el nuevo día escolar abre el horario para las materias que los estudiantes disfrutan y a los maestros les gusta enseñar. Cuando se le preguntó sobre el impacto del nuevo día escolar de Massachusetts en el rendimiento académico de los estudiantes, el 70 por ciento de los maestros de las nuevas escuelas de día dijo que era mejor (el 23 por ciento no vio “ningún impacto” y una pequeña minoría, el 7 por ciento, pensó que era peor).

Por qué funciona

Los maestros y directores han descubierto que el nuevo día escolar hace posible una serie de cambios fundamentales.

Primero, los estudiantes y profesores tienen más tiempo en la tarea. Los estudiantes que se quedan atrás tienen tiempo para ponerse al día. En lugar de experimentar el aula como un lugar para el fracaso y el aburrimiento, los niños tienen éxito. Los estudiantes que ya están al día tienen la oportunidad de explorar más. En ciencias, las clases más largas permiten a los estudiantes llevar a cabo experimentos de principio a fin en una sola sesión. Ninguna técnica de instrucción se beneficia de un día escolar apresurado.

“Dedicar más tiempo a las tareas realmente hace una diferencia para nuestros estudiantes”, dice el Dr. Jean Teal, director de Miami Edison High School. “Los niños realmente pueden recibir la instrucción intensiva que necesitan, donde se encuentran sus debilidades. Da más oportunidades de trabajar con los estudiantes. Los maestros pueden desarrollar sus lecciones y hacer que los niños se involucren durante períodos de tiempo más largos, utilizando todas estas prácticas recomendadas que hemos implementado con nuestros estudiantes.”Mientras una maestra de estudios sociales lloraba después de que su escuela cancelara el nuevo día escolar por razones de presupuesto, “La cantidad de material que pude pasar fue increíble. Podría introducir un concepto, introducir fuentes primarias para estudiarlo, hacer que los niños lo exploren en grupo y luego volver y discutir el tema con más detalle.”Los estudiantes obtienen más oportunidades de aprendizaje experiencial y actividades de enriquecimiento. Las artes, la música, el teatro y el recreo, la mayoría de los cuales se han reducido o eliminado en los últimos años en nombre de las llamadas materias académicas básicas, regresan al aula. En la Escuela Intermedia Timilty en Boston, por ejemplo, todos los estudiantes envían un proyecto a la feria de ciencias de toda la ciudad. En el Matthew J. La Escuela Kuss en Fall River, Massachusetts, de acuerdo con el Boston Globe, “El programa de drama que alguna vez fue un éxito o una falta ahora pone regularmente grandes producciones. . . . El otoño pasado, la compañía montó una producción de Macbeth, con los artistas en trajes hechos profesionalmente.”

Los maestros adquieren una mayor capacidad para trabajar con diversos niveles de habilidades al mismo tiempo. Los períodos más largos permiten a los maestros dividir la clase en grupos y hacer espacio para tutorías individuales y en grupos pequeños, y más estudiantes se mantienen más comprometidos, en lugar de perderse en la falta de atención y los eventuales problemas disciplinarios y el fracaso. Los estudiantes y los adultos pueden interactuar más y desarrollar relaciones más fuertes, una de las bases cruciales del rendimiento estudiantil.

Las escuelas restauran las materias académicas que se habían reducido o incluso eliminado debido al énfasis en la instrucción básica y las pruebas de alto riesgo en lectura, escritura y matemáticas. Los estudiantes pueden estudiar materias académicas cruciales como ciencias, historia, estudios sociales e idiomas extranjeros. Finalmente, los maestros tienen tiempo para trabajar entre sí en la planificación de cómo enseñan a sus estudiantes, tiempo que casi nunca existe en el horario escolar actual. De Miami a Boston, de Houston a Newport News, directores y maestros nos hablaron sobre la importancia de que los maestros obtengan un desarrollo profesional más (y más específico), una capacitación para ser más efectiva, así como mucho más tiempo de planificación a nivel de grado y asignatura. Estas nuevas horas cruciales permiten a los maestros evaluar el progreso de sus estudiantes y sus propias técnicas, y concentrarse en los niños que necesitan ayuda adicional.

Hacer que los niños sean más inteligentes

La verdadera prueba del nuevo día escolar es que ya está funcionando, y en algunos casos haciendo maravillas, para cientos de miles de estudiantes en escuelas que ya lo han adoptado:

  • En escuelas públicas autónomas
  • En escuelas privadas de élite
  • En suburbios acomodados donde los padres crean un nuevo día comprando actividades extraescolares
  • En la Zona de Mejora Escolar de treinta y nueve escuelas en la gran ciudad más pobre del país: Miami
  • En Massachusetts, donde la Iniciativa de Tiempo de Aprendizaje Ampliado se está expandiendo rápidamente

Aún así, incluso los experimentos exitosos rara vez se extienden por los distritos escolares de la nación por su cuenta. Hemos escrito este libro para darle un impulso adicional al nuevo horario escolar.

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