Cómo comimos perro de las praderas

Nosotros en los perros de las praderas, aunque no estoy seguro de qué especie. Este es un perro de las praderas de cola blanca (Cynomys leucurus) fotografiado en Colorado por John J. Mosesso , NBII. Licencia para su reutilización por Wikimedia Commons.

Permítanme caer en desgracia un poco y contarles sobre un proyecto inusual del verano pasado. Hasta ahora me he mantenido callado sobre el tema, ya que mi visión varía de increíble a repulsa, y he desempeñado un papel integral.

Todo comenzó la primavera pasada, cuando, mientras estaba gimiendo en el confinamiento de nuestra casa con mi LCA recién reparado, recibí una llamada del Reino Unido, un productor asistente, Richard Grisman, entonces de Fresh One TV, preguntando por la búsqueda de alimentos silvestres en Colorado. ¿A dónde podrían traer a 16 chefs para sobrevivir— caza, pesca y forrajeo—a principios de junio? ¿Hay alguna preocupación que deba abordarse?

Solo había un episodio (Episodio 3: Kill It, Cook It, Eat It) en Chef Race: UK vs. US for BBC America – un reality show de televisión que enfrentaría a un equipo de ocho chefs británicos contra ocho chefs estadounidenses en una serie de 10 desafíos relacionados con la cocina que tendrían lugar en un viaje por carretera a través de los Estados Unidos desde el sur de California a Nueva York.

Esto no fue discreto calvario.

Aparte de este reciente período de calentamiento global que hemos estado experimentando, la búsqueda de alimento a principios de junio es una tarea difícil en las frías y áridas tierras de Colorado. “Tal vez deberías hacer el desafío de forrajeo en California”, me aventuré. Pero no fue posible.

” ¿Tal vez deberías hacerlo más tarde en primavera?”Lo intenté. No: se fijó la fecha de inicio, se fijaron los desafíos, simplemente se planteó la pequeña cuestión de organizar que todo funcionara. El tiempo estaba muy de mi lado en esos días y me hacía cosquillas tener a alguien con quien hablar, así que conversé con Richard largamente sobre las regulaciones y la viabilidad general del proyecto, aunque todo me parecía bastante inverosímil. Un personaje gracioso, ese Richard. En un momento opinó que los aguacates eran cosas insípidas que eran tan extrañas de comer como las plantas silvestres. No dices?

más Tarde, recibí una llamada de vuelta. Los productores querían contratarme como” arreglador ” para montar la cosa. Para BBC America, nada menos. Claro, sí, puedo hacerlo.

La mejor parte de todo esto fue que pasé tres días comiendo plantas comestibles con cola de gato Bob Seebeck.

“Tal vez deberías pescar y no cazar”, le dije a Richard la próxima vez que hablamos, habiendo descubierto que la temporada de pavos terminaría una semana antes de su llegada y nada más estaba en temporada después de eso, excepto estorninos europeos, gorriones, palomas de cuello euroasiático, perros de las praderas (en tierras privadas), ardillas de tierra de Richardson, que son bastante cercanas a los perros de las praderas, y coyotes.

“No, realmente quieren que haya caza”, dijo.

De todas las opciones, comer invasores me pareció una gran idea, un recién convertido gracias a Joe Roman y su proyecto Eat the Invaders, así que llamé a la única persona en la que se me ocurrió que, de hecho, ya se había comido una paloma de cuello eurasiático.

Por supuesto, el recolector del área de Denver, el carroñero de la carretera y el cazador de caza menor Butterpoweredbike habían matado y se habían comido su parte (receta 1, receta 2). “Cada lado de la pechuga es aproximadamente del tamaño de un pollo ‘tierno’, ya sabes, esos trozos laterales que extraen de las pechugas de pollo y venden por separado”, dijo.

Esto no va a alimentar a 16 concursantes, pensé.

A continuación, envié un correo electrónico a un centenar de miembros de la Asociación de Proveedores de Equipo de Colorado, explicando la situación, que requeríamos un proveedor de equipo para guiar a un grupo de estrellas de telerrealidad inexpertas en una cacería cuando no había nada en temporada excepto los animales antes mencionados, además, tal vez, crawdads y grillos, idealmente en tierras privadas donde podíamos obtener permiso para forrajear especies de plantas no amenazadas para el consumo. Deben haber pensado que estaba loca. Lo estaba.

El equipo de proveedores de Joe Keys se prepara para liderar a los dos grupos en una aventura de forrajeo a través del desierto.

Aún así, un hombre escuchó la llamada: el talentoso Joe Keys, un patrullero de esquí, guía y armador de Mesa, Colorado. La pequeña ciudad de Mesa, ubicada entre Grand Junction y Rifle, se encuentra en las tierras bajas del desierto seco, pero colinda con una exuberante zona de colinas junto a la estación de esquí Powderhorn, así como con la gran elevación de Grand Mesa, conocida por la pesca (y los mosquitos). Habría forrajeo, pesca y animales para cazar, prometió, incluido un campo de perros de las praderas que el propietario estaría feliz de ver controlado.

Los perros de las praderas son lo más lindos que pueden ser. Viven en estructuras familiares complejas. Matarlos y comerlos parecería cruel, pero eso no impide que la gente los gasee, especialmente cuando los roedores se van de granja a campos de golf. En los campos de granja, un caballo puede romperse una pierna en un agujero de perro de la pradera. Hay muchas maneras de reducir las poblaciones de perros de las praderas, ninguna de las cuales implica el consumo. Algunos campesinos que conozco los usan para practicar tiro al blanco. Así que, a modo de justificación, pregunto lo siguiente: ¿No sería comer perros de las praderas la solución más humana?

Chillin’ with the outfitters and assistant producer Richard Grisman (2do desde la izquierda) después de un duro día bajo el sol caliente. Yo soy una chica.

” So—the prairie dogs? ¿De verdad podemos comerlos?”Le pregunté a Joe.

“Oh, sí, podemos comerlos”, dijo (parafraseo).

“¿alguna vez has comido?”

” No, no lo he hecho.”

Para aquellos que lean este post desde una perspectiva práctica, como cuando llega el apocalipsis, ¿podemos comer perros de las praderas?- tenga en cuenta que los perros de las praderas son portadores conocidos de la peste bubónica. No en los perros, sino en las pulgas con las que conviven. Por lo tanto, los aspirantes a comedores deben pelar y preparar a un perro inmediatamente después del exterminio, con guantes, y no lo sé, ¿un traje de materiales peligrosos? Esta no es mi área de especialización. Lo ofrezco a modo de descargo de responsabilidad: No lea esto y luego vaya a matar a un perro de la pradera para cenar y obtenga la peste bubónica, es todo lo que digo.

Si ahora estás deprimido, imagina a los concursantes, los que se mueren de hambre y se ven obligados a caminar millas bajo el sol del desierto para que sean propensos a la argumentación, lo que los convierte en una buena televisión. Algunos estaban bastante disgustados por el escenario, especialmente después de descubrir que los lugareños ni siquiera comen perros de las praderas.

Al final, sin embargo, los chefs no comieron ningún perro de la pradera. Los locales lo hicieron. Y yo también.

El desafío final del episodio 3 fue un concurso de cocina. Los equipos tuvieron una hora para crear una comida buffet con sus ingredientes de caza, pesca y caza silvestres (en algún momento les contaré sobre la increíble variedad de platos silvestres que estos chefs creativos inventaron. Para la proteína cazada, Ronaldo Linares del equipo estadounidense hizo estofado de perro de las praderas, cocinado entero en salsa roja, mientras que a los británicos se les ocurrió lo que Johnnie Mountain llamó “Dog n ‘Frog”, un juego de Surf y Césped, con pequeños trozos de carne de perro de las praderas y rana toro sobre un lecho de verduras.

Un grupo de habitantes de la zona de Mesa cenan en una cena salvaje preparada por los chefs de BBC America’s Chef Race.

Alimentaron la comida salvaje a un grupo de lugareños de la zona de Mesa, incluidos gente de la industria del esquí, veteranos y otros amigos del proveedor Joe Keys. Después de que los lugareños hicieron sus platos de la mesa del buffet, me uní a los chefs en la ventana, presionando mi cara contra el vidrio para ver la filmación final mientras los invitados degustaban los diversos platos. Pero tenía hormigas en mis pantalones al mismo tiempo para esa mesa de buffet abandonada de platos salvajes, así que después de algunos saltos silenciosos y gestos, el equipo detrás de escena me dio el visto bueno para comenzar a probar. Pronto se me unieron los proveedores de equipo y otro personal en las instalaciones. De hecho, todo el mundo, menos los propios chefs, más o menos, tienen que probar la comida.

Joe y yo nos sentamos en la esquina de la degustación de Hilltop House, y por supuesto estábamos particularmente interesados en intercambiar notas culinarias sobre el perro de la pradera. “Oh, esto es realmente bueno”, dijo Joe en la carne blanca del plato de los británicos, pero por desgracia, era la rana, no el perro. La carne de perro era bastante oscura y aceitosa y no me importaba mucho, por más que lo intentara, a pesar de la presentación apetitosa en el estofado. Tampoco Richard Corrigan, el chef grandilocuente que juzgó la serie.

Algunos de los lugareños, sin embargo, pensaron que Corrigan juzgaba el guiso con demasiada dureza. Incluso escuché a algunos cantar sus alabanzas.

Tengo curiosidad por lo que piensas. ¿Comerías perro de la pradera? ¿Has comido perro de la pradera? Si es así, por favor comparta!

Y gente de Mesa: considere esta una invitación abierta para compartir sus pensamientos sobre el potencial culinario de esos molestos pero lindos colonizadores de la pradera que nos vimos obligados a comer para reality TV.

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