Autopistas en el Cielo: Cómo Navegan los Aviones Desde el Despegue hasta el Aterrizaje

¿Alguna vez se ha preguntado cómo vuelan los pilotos la ruta del Aeropuerto JFK al Aeropuerto LAX o entre dos aeropuertos? ¿O por qué a veces zigzaguean y no vuelan directamente de punto a punto?

Los rastreadores de vuelo como FlightRadar24 o Flightaware te dirán todo sobre a dónde van los aviones, pero no cómo navegan y por qué vuelan ciertos caminos. Este artículo explica algunos de los conceptos básicos de la navegación en ruta.

Rutas en Jet

Como era de esperar, hay ciertas rutas publicadas, literalmente carreteras en el cielo, que los aviones comerciales usan para moverse por los Estados Unidos. Estos son en forma de rutas en jet a altitudes por encima de los 18.000 pies.

Rutas en Jet a través de América del Norte. Imagen vía Skyvector. Imagen a través de Skyvector.

“Las rutas en avión son una manera muy útil y fácil para nosotros de visualizar nuestro vuelo planeado, pero también pueden congestionarse en lugares como el Noreste”, dijo a TPG Shannon Pereira, primer oficial de JetBlue. “Solo hay tantos lugares en los que pueden colocar aviones y es como tratar de volar durante el tráfico de hora punta. Una vez que añadas el clima, probablemente puedas llegar a tu destino más rápido montando en bicicleta”, se rió.

Reglas de Vuelo por instrumentos y un Plan de Vuelo

Los aviones comerciales de pasajeros vuelan con las llamadas reglas de vuelo por instrumentos o IFR (esencialmente, lo que significa que no vuelan a simple vista, sino siguiendo lecturas de instrumentos) y de acuerdo con los planes de vuelo archivados. Esto significa que la aeronave está bajo el control de controladores de tránsito aéreo durante toda la duración del vuelo, a fin de mantener una separación adecuada entre ellos. (Es posible que se sorprenda al saber que los aviones están separados verticalmente por tan solo 1,000 pies. Es perfectamente seguro.) Las aeronaves que vuelan por encima de los 18.000 pies (en los llamados “niveles de vuelo”) deben utilizar las reglas IFR y los planes de vuelo.

” La mayoría de los planes de vuelo suelen programarse manualmente. Hay algunas rutas que se guardan en nuestro sistema de gestión de vuelos y se cargan a través de un sistema de enlace de datos. Ya sea que se carguen manualmente o electrónicamente, siempre son verificados por ambos pilotos”, dijo Pereira.

“Una vez que el plan de combate se inserta correctamente en el avión, lo cargamos en nuestros manuales de vuelo electrónicos para ver si la ruta evita el clima o cualquier otra restricción de vuelo, como el espacio aéreo militar. Si hay algún problema, trabajaremos con los despachadores de JetBlue para idear un plan de vuelo apropiado y luego lo rellenaremos con la nueva ruta”, dijo Pereira.

Estas llamadas rutas “enlatadas” se desarrollan con la Administración Federal de Aviación, rutas preferidas que se extienden desde el momento en que el avión sale hasta el momento en que llega a su destino. Los despachadores de la aerolínea trabajarán con los controladores para encontrar las rutas óptimas, teniendo en cuenta el clima, los vientos en vuelo y el peso y el equilibrio de la aeronave.

Los nombres de Waypoints

A lo largo de la ruta son correcciones de navegación, que podrían ser estaciones VOR (es decir. un domo de radar en tierra), aeropuertos, puntos de referencia o puntos de notificación. Cada uno podría ser una intersección donde el avión podría hacer un cambio de ruta del jet. Estos puntos de referencia se extienden hacia arriba a todas las altitudes, por lo que varios aviones podrían cruzarse en un punto de referencia a diferentes altitudes al mismo tiempo. Mientras que una estación VOR está fija en el suelo, la referencia a un punto de ruta es una coordenada GPS.

Los waypoints tienen nombres hechos de cinco letras. En los Estados Unidos son nombrados por las oficinas locales de la FAA, y algunos pueden ser bastante entretenidos.

SHLEP es mi punto de referencia favorito del área de Nueva York. Imagen de Skyvector modificada por el autor.
SHLEP es mi punto de referencia favorito del área de Nueva York. Imagen de Skyvector modificada por el autor.
  • SHLEP es un punto de la costa sur de Long Island, y un concepto familiar para cualquier neoyorquino que se haya mudado de apartamento. También, tenga en cuenta en el mapa nacional sobre el lugar SARDI, que lleva el nombre del famoso restaurante Broadway.
  • Lebron James está en la carta cerca de Cleveland, en un punto de referencia llamado LEBRN. (No se sabe si se mantendrá ahora que está más cerca de LAX.)
  • MAKRS y MARKK celebran el famoso bourbon de baño rojo cerca de Bardstown, Kentucky.
  • El aeropuerto de Portsmouth, New Hampshire, tiene un enfoque que utiliza los siguientes puntos de referencia: ITAWT, ITAWA, PUDYE, TTATT, IDEED.
  • Kansas City cuenta con PICANTE, BARBACOA, TERKY y HUMO en su plato de aproximación, un homenaje a la mejor barbacoa (puede que no esté de acuerdo…) de los EE.

¿Los favoritos de Pereira? “Poco a poco por mi nombre, CACHORRO porque soy una gran amante de los perros y KPIT porque eso significa que estoy en casa”, dijo. (KPIT no es un waypoint, para ser exactos, es el código de cuatro letras para el aeropuerto de Pittsburgh.)

Ven a Volar Conmigo: JFK a FLL

JFK a FLL. Imagen a través de FlightAware.
Imagen a través de FlightAware.

Arriba hay una imagen de FlightAware de un vuelo reciente de JetBlue de JFK a FLL. Aquí, el clima era extremadamente bueno sin muchas celdas de tormenta o turbulencias a lo largo de la ruta (a diferencia de este mismo vuelo, unos días más tarde, que tuvo que volar alrededor del clima.) FlightAware nos dice que los pilotos volaron una ruta preferida a gran altitud desde JFK:

WAVEY EMJAY J174 SWL CEBEE WETRO ILM AR21 CRANS FISEL7

¿Qué significa esta sopa de aplhabet? Es fácil.

El vuelo partió de JFK de acuerdo con un procedimiento de salida estándar. Como su nombre indica, estas son rutas de salida estandarizadas publicadas que un piloto volará en el camino a la altitud del crucero. Tendrán que volar a puntos preestablecidos a lo largo de la ruta. En este caso, los primeros puntos de referencia son WAVEY y EMJAY, justo al lado de la costa de Jersey. Nuestros pilotos siguieron por la Ruta 174. (Puede encontrar esa ruta en sí en el gráfico del Skyvector al que se hace referencia a continuación. El siguiente fue SWL, que es una ayuda direccional conocida como VOR en Snow Hill, Maryland, seguido de CEBEE, un punto de ruta cerca de Norfolk, Virginia, y poco después de WETRO, un punto de ruta sobre Hobbsville, Carolina del Norte. Continuando, ILM significa que el avión sobrevoló el VOR cerca del aeropuerto en Wilmington, Carolina del Norte, y luego a lo largo de la ruta del jet llamada AR21. Desde allí, el vuelo se dirigió al punto de ruta de CRANS frente a la costa de Cabo Cañaveral (y nombrado en honor al director de control de la misión, Gene Crans, que llevó a casa al Apolo 13), seguido del procedimiento de llegada FISEL7, con más detalles que puede explorar aquí.

Todo esto se habría programado en el Sistema de Gestión de Vuelo al comienzo del vuelo, a través de teclados y pantallas situadas en la consola central de la cabina de vuelo, entre los pilotos.

¿Por Qué Algunos Puntos Son Cinco Letras y Otros Solo Tres?

Los nombres de cinco letras (como los CRANS anteriores) son puntos de referencia, creados por coordenadas GPS o distancia desde un sistema de radar terrestre. Los nombres de tres letras, como ILM, son estaciones VOR (Rango de Radio Omnidireccional de Muy Alta Frecuencia) que son las cúpulas de radar que probablemente haya visto cerca de un aeropuerto o quizás al azar cerca de su hogar o lugar de trabajo.

Hay menos de 1,000 de estas estaciones VOR en los Estados Unidos, y la FAA planea eliminar la mayoría de ellas para 2025. (¿Por qué? Porque GPS. Es así de bueno.)

Explore por su cuenta

Puede explorar las rutas en jet visitando Skyvector. Una vez allí, seleccione “World High”, que proporciona los gráficos IFR de Ruta de Gran Altitud. Tu mapa debería parecerse al de arriba. En el cuadro de la parte superior izquierda, escribe tu aeropuerto favorito en cualquier parte del mundo y explora el espacio aéreo de gran altitud cercano. Hay un menú desplegable llamado “capas” donde puedes explorar el clima actual y los informes de turbulencia.

Los mapas no serán fáciles de descifrar al principio. Pero sepa que los círculos rodean las estaciones de VOR en tierra, y las líneas son las rutas de jet numeradas J o Q que vuelan los aviones.

Denver. Sí, de verdad. Imagen vía Skyvector.
Denver está aquí en alguna parte. Imagen vía Skyvector.

Si lo desea, abra su vuelo más reciente en FlightAware y decodifique la ruta que tomó para llegar sano y salvo a su destino.

Mike Arnot es piloto privado y fundador de Boarding Pass NYC, una marca de viajes.

Imagen destacada de un Airbus A320 JetBlue despegando de FLL por Alberto Riva / El Chico de los puntos

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