anfípodos (Crustáceos: Amphipoda)

nombre común: anfípodos terrestres o camarones de césped Nombre científico: (Crustáceos: Amphipoda: Talitridae)

Los anfípodos comprenden un orden de crustáceos, en forma de camarón, que contiene principalmente formas marinas y de agua dulce. Aunque algunas especies son terrestres, todavía requieren hábitats húmedos. Estas especies terrestres a veces se conocen como” camarones de césped ” debido a su similitud con los camarones verdaderos.

Como se ve por el color rojo, este anfípodo o" camarón de césped " está muerto."lawn shrimp" is dead.

Figura 1. Como se ve por el color rojo, este anfípodo, o” camarón de césped ” está muerto. Fotografía de la Universidad de Florida.

Distribución (Volver al principio)

Los anfípodos se describieron por primera vez en Nueva Gales del Sur, Australia, y luego en varias islas del Pacífico. Se reportaron por primera vez en el hemisferio occidental en 1918, cuando se encontró al menos una especie en California (Mallis 1990).

Alrededor de 90 especies se encuentran en los Estados Unidos y Canadá. A nivel nacional, la especie terrestre más conocida que ocasionalmente invade estructuras es Arcitalitrus sylvaticus (Haswell) (McLaughlin et al. 2005, Smith and Whitman 1992). Dos especies comunes en Florida son Talitroides topitotum (Burt) (W. Cranshaw, comunicación personal, 30 de junio de 2011) y Talitroides allaudi (Chevreux).

Descripción y Ciclo de vida (Volver al principio)

Los anfípodos son alargados y más o menos comprimidos lateralmente. No tienen caparazón (la cubierta dura del tórax común en otros crustáceos), y siete (rara vez seis) de los segmentos torácicos son apéndices distintos y con forma de pierna. Los segmentos abdominales están más a menudo o menos fusionados, por lo que los segmentos torácicos constituyen la mayor parte del cuerpo (Borror et al. 1989). Tienen dos pares de antenas, con un par generalmente muy pequeño. Los ojos por lo general están bien desarrollados, pero a veces están reducidos o faltan. Los miembros de esta orden tienen partes bucales para masticar (Smith y Whitman 1992).

Los anfípodos adultos varían de 5 mm a 20 mm (3/16 a 3/4 de pulgada) de longitud. Arcitalitrus sylvaticus (Haswell) alcanza una longitud de 8 mm (3/8 de pulgada), Talitroides topitotum tiene 7 mm de longitud y Talitroides allaudi aproximadamente 3,5 mm. Las especies acuáticas son a menudo blanquecinas, pero también se ven en otros colores. El color de las especies terrestres varía de marrón pálido a verdoso y negro parduzco cuando están vivas, pero a menudo se vuelven rojas cuando mueren.

los Anfípodos son a veces erróneamente como colémbolos (Insecta: Collembola). Las colas de resorte también se encuentran muy comúnmente en áreas húmedas, a veces en grandes cantidades. Sin embargo, las colas de resorte no son crustáceos, sino artrópodos similares a insectos con solo tres pares de patas, un par de antenas y, por lo general, una fúrcula (una estructura bifurcada) en el cuarto segmento abdominal. El grupo de cola elástica que podría confundirse con anfípodos también tiene una estructura tubular en el último segmento abdominal.

Los huevos se depositan dentro de una bolsa de cría en la parte inferior del cuerpo del anfípodo hembra adulto. Los huevos eclosionan en una o tres semanas. Los anfípodos jóvenes se parecen a los adultos y dejan la bolsa durante los siguientes de uno a ocho días cuando la hembra tiene su primera muda durante el apareamiento. La muda suele durar aproximadamente una hora. Y la mayoría de las especies completan su ciclo de vida (huevo a adulto) en un año o menos (Smith y Whitman 1992).

La mayoría de las especies producen una sola cría de huevos, pero en al menos una especie acuática, Hyalella azteca, las hembras tienen un promedio de 15 crías en un período de cinco meses. La Hyalella azteca es común en los sistemas acuáticos y es utilizada por los científicos como un indicador de la salud ambiental y la calidad del agua en arroyos, lagos y otros cuerpos de agua.

Hyalella azteca es un anfípodo de 1/4 de pulgada de largo que es común en sistemas acuáticos.

Figura 2. Hyalella azteca es un anfípodo de 1/4 de pulgada de largo que es común en sistemas acuáticos. Fotografía de Scott Bauer, USDA.

Hábitos (Volver al principio)

Muchos anfípodos, como los llamados pulgas de playa, viven en la playa, donde ocurren bajo piedras o vegetación en descomposición. La mayoría de los anfípodos son carroñeros. Mallis encontró anfípodos viviendo bajo hiedra usados como cobertura del suelo. Aquí saltaban como pulgas y eran difíciles de capturar. Los anfípodos están presentes en suelos blandos de hasta 13 mm de profundidad. El moho de las hojas debajo de los arbustos también ofrece un hábitat adecuado para los anfípodos terrestres (Mallis 1990).

Los anfípodos terrestres viven en la superficie (1/2 pulgada superior) de mantillo y suelo húmedo. Después de las lluvias, un gran número de anfípodos pueden migrar a garajes o debajo de las puertas de las casas. Allí morirán pronto. Los anfípodos no tienen una capa cerosa en su exoesqueleto, al igual que los insectos. Pierden o ganan humedad de su entorno. Una pérdida excesiva de agua resulta en desecación, mientras que una ganancia demasiado rápida también es letal. Esta es la razón por la que migran del suelo empapado por la lluvia a áreas más secas donde generalmente terminan muriendo de todos modos. La mayoría de las especies están activas por la noche.

Manejo (Volver al principio)

Los anfípodos terrestres requieren un ambiente húmedo y mueren rápidamente en el ambiente más seco que se encuentra dentro de las estructuras o en los pavimentos de secado. Una vez muertos, adquieren un color rojizo. Se pueden barrer con seguridad o aspirar y desechar. No hay recomendaciones de insecticidas etiquetadas para el control. Algunos textos sugieren “cualquier aerosol etiquetado para el control de cucarachas en interiores”, pero la mayoría de los profesionales han cambiado a cebos para el control de cucarachas y estos no tienen efecto en los anfípodos. El tratamiento puntual de las puertas con un insecticida residual de contacto acelerará la mortalidad de anfípodos en los hogares.

Masas de anfípodos terrestres muertos en el fondo de una pequeña piscina de paisaje artificial. Los anfípodos se volvieron de color rojo al morir.

Figura 3. Masas de anfípodos terrestres muertos en el fondo de una pequeña piscina de paisaje artificial. Los anfípodos se volvieron de color rojo al morir. Fotografía de Tess Hart-Ross.

Si los anfípodos son un problema continuo en aceras, aceras o dentro de estructuras abiertas después de fuertes lluvias, se deben tomar medidas para secar el mantillo o la cubierta del suelo cerca de estas áreas girándola o reduciendo el riego para disminuir las poblaciones existentes. Esto es similar a la práctica utilizada para controlar los mosquitos de los hongos en plantas ornamentales de interior. Las salpicaduras de clima en la parte inferior de las puertas ayudan a evitar que los anfípodos entren en las estructuras.

Los anfípodos pueden causar problemas a los propietarios de piscinas. Durante el clima lluvioso, se pueden encontrar grandes cantidades en piscinas y filtros de piscina obstruidos. La limpieza regular de los filtros durante este período es la única solución.

Referencias seleccionadas (Volver al principio)

  • Borror DJ, Triplehorn CA, Johnson NF. 1989. Introducción al Estudio de los Insectos. Harcourt Brace Jovanovich Publishers. 875 pp.
  • Lowry JK, Springthorpe RT. (septiembre de 2001). Amphipoda: Familias. Crustacea.net. http://www.crustacea.net/crustace/amphipoda/index.htm(enero de 2018). Lowry J. (diciembre de 2010). Arcitalitrus sylvaticus (Haswell, 1879). Registro Mundial de Especies Marinas. http://www.marinespecies.org/aphia.php?p=taxdetails&id=555665(enero de 2018). McLaughlin PA, Camp DK, Angel MV, Bousfield EL, Brunel P, Brusca RC, CadienD. 2005. Nombres Comunes y Científicos de Invertebrados Acuáticos de los Estados Unidos y Canadá: Crustáceos. Publicación especial de la American Fisheries Society 31. p 545.
  • Pinto LJ. 1990. Invasores Ocasionales. En Handbook of Pest Control. Story K, Moreland D (eds.). Franzak & Foster Co. Cleveland. 1990. p 833-867. Smith EH, Whitman RC. 1992. Guía de Campo para Plagas Estructurales. Asociación Nacional de Control de Plagas. Dunn Loring, VIRGINIA.

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