A veces La depresión Significa No Sentir Nada En Absoluto

Nunca me di cuenta de lo poco que sabía sobre la depresión hasta que me deprimí. No sabía, por ejemplo, cómo la depresión puede arrebatarte el deseo sexual, dejándote con una sensación de asexualidad nueva e involuntaria. No sabía que la depresión ataca tu capacidad de atención, tu energía y tu capacidad para terminar las cosas. Durante una pelea reciente, tuve problemas para terminar artículos de revistas y películas. El número de correos electrónicos que envié se desplomó. Los recados diarios se sentían como tareas hercúleas. Pero quizás lo más sorprendente fue el entumecimiento emocional. Nada de escuchar la palabra “depresión” me preparó para tener un momento de contacto visual con mi sobrina de dos años que sabía que debía derretir mi corazón, pero no lo hizo, o para sentarme en un funeral para un amigo, rodeado de sollozos y estornudos, y preguntarme, con una mezcla de culpa y alarma, por qué no me sentía más. Regístrese para recibir el boletín semanal de Coping,_ Tonic sobre ansiedad, depresión y cómo lidiar con todo esto _ Durante mi reciente período de depresión, experimenté este tipo de entumecimiento durante semanas. Las noticias políticas que antes me habrían enfurecido me dejaron frío. La música tenía poco efecto más allá de los recuerdos conmovedores de cómo solía hacerme sentir. Los chistes no eran divertidos. Los libros no eran interesantes. La comida no era apetecible. Sentí, como Phillip Lopate escribió en su poema increíblemente preciso “Entumecimiento”, “precisamente nada.”Y esto era nuevo para mí. Porque aunque había estado entrando y saliendo de la depresión antes, todavía, al igual que muchas personas, no comprendía completamente una enfermedad que afectó a 16 millones de estadounidenses en 2015. (Eso es más que las poblaciones combinadas de la ciudad de Nueva York, Los Ángeles y Chicago.) “Es omnipresente”, me dice el autor de The Noonday Demon: An Atlas of Depression, Andrew Solomon. “Creo que el público realmente no lo entiende bien en absoluto.”

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El Manual Diagnóstico y Estadístico de Trastornos Mentales dice que, para que una persona sea diagnosticada con Trastorno Depresivo Mayor, debe experimentar” Estado de ánimo deprimido la mayor parte del día, casi todos los días “o” Interés notablemente disminuido o placer en todas, o casi todas, las actividades la mayor parte del día, casi todos los días ” durante un período de dos semanas. Pero esto es sólo la línea de base. Para que se haga un diagnóstico, la persona también debe informar al menos cuatro síntomas adicionales de una lista que incluye pérdida o aumento de peso significativo, incapacidad para dormir o somnolencia excesiva, inquietud física o lentitud (“agitación o retraso psicomotor”, en términos clínicos), fatiga frecuente o pérdida de energía, sentimientos de inutilidad o culpa excesiva, indecisión o disminución de la capacidad de concentración, y pensamientos recurrentes de muerte o suicidio.

“Es realmente increíble para mí, cuanto más tiempo he estado en el campo, cuántas manifestaciones de depresión puede haber en el cuerpo”, dice Jennifer Payne, profesora de psiquiatría y directora del Centro de Trastornos del Estado de Ánimo de la Mujer en la Escuela de Medicina Johns Hopkins. Estos pueden variar desde dolores de cabeza hasta problemas gastrointestinales y varios síndromes de dolor, y la depresión también puede exacerbar las afecciones existentes, como la diabetes o la presión arterial alta. “Si tomas a dos mujeres con el mismo cáncer de mama, una de ellas deprimida, la otra no, la mujer deprimida tiene el doble de probabilidades de morir de cáncer de mama”, dice Payne.

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Durante mis conversaciones con Payne y otros expertos médicos, comencé a comprender cuán vasta y multifacética puede ser esta enfermedad. La depresión puede ser visible o invisible para los seres queridos de una persona. Puede durar semanas, años o incluso décadas. Puede afectar el sueño, la concentración, el apetito, la energía, la memoria, el movimiento y, como bien sé por tratar de escribir mientras estaba deprimido, la facilidad de una persona con el lenguaje.

Un aspecto particularmente aterrador es el hecho de que la desesperanza y la impotencia son en realidad síntomas de la enfermedad. David Spiegel de la Universidad de Stanford, profesor de psiquiatría y ciencias del comportamiento y director del Centro de Estrés y Salud de la escuela, me dice que la depresión es un trastorno mental común y tratable, pero las personas a las que afecta pueden culparse a sí mismas por cosas que no son su culpa. “Por lo tanto, las personas deprimidas a menudo se sienten culpables por estar deprimidas y no desempeñarse de la manera que deberían”, dice. “Y eso es parte de la enfermedad keeps les impide excavar su salida, o obtener ayuda de la gente para excavar su salida.”Y las causas de la enfermedad pueden ser tan variadas como los síntomas. Nadine Kaslow, profesora de psiquiatría y ciencias del comportamiento de la Universidad de Emory, me dice que, en algunas personas, la depresión es más impulsada genéticamente, mientras que otras la experimentan como reacción al estrés externo. Se escapa de una larga lista de las circunstancias que pueden desencadenar la depresión: pérdida de un ser querido, trabajo o identidad clave; cosas que causan sentimientos de fracaso, vergüenza o humillación; un desastre natural que trastorna su vida, como los recientes huracanes en Texas, Florida y Puerto Rico; problemas financieros y ansiedad; abuso infantil; violencia doméstica. También sabemos que la depresión puede ser endiabladamente impermeable a eventos felices. Lectores de la oscuridad Visible de William Styron: A Memoir of Madness, puede recordar cómo describe recibir un prestigioso premio literario en París, un cheque de 25.000 dólares y un trato real de sus anfitriones, todo mientras siente lo que describe como ” pánico disl dislocación, y una sensación de que mis procesos de pensamiento estaban siendo envueltos por una marea tóxica e innombrable que borraba cualquier respuesta agradable al mundo viviente.”Cuanto más profundizaba en mis informes, también se hizo claro cuántas cosas no es la depresión. No es culpa de la persona afligida, ni está necesariamente en su control “salir de ella” o “levantarse por sus manos.”(Estos dos puntos realmente no se pueden enfatizar lo suficiente.) Y ciertamente no es simplemente sentirse triste. “Las personas que nunca han experimentado depresión piensan, ‘Bueno, me recuperé después de un momento difícil’, y no entienden la intensa fisicalidad, la inmediatez y la incontrovertibilidad de la condición”, dice Solomon. Es tentador imaginar la depresión como un punto extremo en un espectro del estado de ánimo, agrega, pero en realidad es el espectro del estado de ánimo el que se cierra por completo. La palabra que usó con frecuencia en nuestra conversación fue un sentimiento de “nulidad”.”Y en su charla TED sobre la depresión, repite la frase,” Lo opuesto a la depresión no es felicidad, sino vitalidad.”

El autor británico Matt Haig tuiteó recientemente: “Todo el mundo está cómodo siempre y cuando hables de enfermedades mentales en pasado.”Y admito que es más fácil para mí escribir este artículo después de que mi reciente episodio de depresión haya pasado. Cuando lo comparto con personas que conozco, puedo decir sinceramente, “Me siento mucho mejor ahora”, y ahorrarnos a los dos una conversación menos cómoda. Pero estar fuera de un hechizo depresivo (al menos por ahora; tengo pocas dudas de que volveré en algún momento) también me permite una perspectiva periodística interesante. Un punto que vale la pena señalar-y digo esto como una persona en su mayoría no religiosa – es que las emociones son una cosa sagrada y milagrosa. Te das cuenta de esto cuando los pierdes. No creo que nunca me haya sentido tan feliz de sentirme enojada como el día reciente cuando, después de leer sobre algunos horrores políticos recientes, sentí mis primeros brotes de indignación moral en meses. Me ofendí de nuevo—y fue hermoso. Siguieron otros momentos reveladores, como el encendido de los electrodomésticos después de un corte de energía: el regreso de ese nudo en la garganta que casi llora durante las películas emocionales, o el estallido de risa espontánea cuando escuché un chiste. Hace unas semanas, conduje a casa después de un recado y me quedé en mi auto por un minuto solo para sumergirme en la alegría antigua pero nueva de una canción que había descubierto recientemente. Pero incluso cuando salgo de mi último hechizo depresivo, sigo siendo consciente de la gente que todavía está allí. Sé lo que significa sonreír para una foto y sentir que mientes. Sé lo que significa sentir una vaga sensación de tristeza por no sentir tristeza. Sé lo que significa buscar en Internet un video, un artículo, un libro, que explique lo que está pasando dentro de tu cerebro aparentemente roto. Conocer la depresión es familiarizarse con una de sus paradojas: la sensación de que te estás perdiendo la experiencia humana completa es, de hecho, una gran parte de la experiencia humana. Aquí es donde los amigos y la familia pueden ayudar. Lo más probable es que conozcas a alguien que ha estado, o estará, deprimido en algún momento. Por lo tanto, ser un amigo vigilante y un miembro de la familia significa estar atento a la persona que cada vez es menos activa socialmente. Manténgase atento al compañero de trabajo para quien aparece, como me dijo un experto, ” como si la luz de sus ojos se hubiera ido.”Habla con ellos. Llámalos. Visita con ellos.

El cerebro es un órgano complejo y crucial que representa la principal ventaja evolutiva de los humanos sobre otros animales, me dice Spiegel. Y a veces tiene problemas para funcionar. Cuando esto sucede, no es un juicio sobre la persona afectada, dice. “Es un problema que a veces surge cuando se trata de usar un órgano complejo para lidiar con problemas complejos en la vida.”

Es fácil arreglar una bicicleta o un coche cuando se rompen, continúa, pero tu cerebro es complicado. “Así que consigue ayuda si no funciona bien.”

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