En un análisis de aguas minerales disponibles en el mercado, los investigadores encontraron evidencia de compuestos estrogénicos que se filtraban del embalaje de plástico al agua. Además, estos químicos son potentes in vivo y resultan en un mayor desarrollo de embriones en el caracol de barro de Nueva Zelanda. Estos hallazgos, que muestran por primera vez que las sustancias que se filtran de los materiales plásticos de envasado de alimentos actúan como estrógenos funcionales, se publican en la revista de Springer Environmental Science and Pollution Research.

Wagner y Oehlmann analizaron si la migración de sustancias del material de embalaje a los alimentos contribuye a la exposición humana a las hormonas artificiales. Analizaron 20 marcas de agua mineral disponibles en Alemania: nueve embotelladas en vidrio, nueve embotelladas en plástico y dos embotelladas en envases compuestos (cajas de cartón recubiertas con una película de plástico interior). Los investigadores tomaron muestras de agua de las botellas y las probaron para detectar la presencia de productos químicos estrogénicos in vitro. Luego llevaron a cabo una prueba de reproducción con el caracol de barro de Nueva Zelanda para determinar la fuente y la potencia de los xenoestrógenos.

Detectaron contaminación por estrógenos en el 60% de las muestras (12 de las 20 marcas) analizadas. Las aguas minerales en botellas de vidrio eran menos estrogénicas que las aguas en botellas de plástico. Específicamente, el 33% de todas las aguas minerales embotelladas en vidrio en comparación con el 78% de las aguas en botellas de plástico y ambas aguas embotelladas en envases compuestos mostraron una actividad hormonal significativa.

Al criar al caracol de barro de Nueva Zelanda en botellas de agua de plástico y de vidrio, los investigadores encontraron más del doble del número de embriones en botellas de plástico en comparación con botellas de vidrio. En conjunto, estos resultados demuestran la contaminación generalizada del agua mineral con estrógenos artificiales potentes que se originan en parte de compuestos que se filtran del material de embalaje de plástico.

Los autores concluyen: “Debemos haber identificado solo la punta del iceberg en que los envases de plástico pueden ser una fuente importante de contaminación de xenohormona* de muchos otros comestibles. Nuestros hallazgos proporcionan una idea de la posible exposición a productos químicos que alteran el sistema endocrino debido a fuentes inesperadas de contaminación.”

*sustancia artificial que tiene un efecto similar a las hormonas

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