Wie wir Präriehund gegessen haben

Wir bei Präriehunden, obwohl ich nicht sicher bin, welche Art. Dies ist ein Weißschwanz-Präriehund (Cynomys leucurus), fotografiert in Colorado von John J. Mosesso , NBII. Lizenziert zur Wiederverwendung durch Wikimedia Commons.

Gestatten Sie mir, ein wenig in Ungnade zu fallen und Ihnen von einem ungewöhnlichen Projekt aus dem letzten Sommer zu erzählen. Bis jetzt habe ich Mutter über das Thema gehalten, wie meine Einstellung dazu reicht von genial bis abgestoßen, und ich spielte eine integrale Rolle.Alles begann im letzten Frühjahr, als ich, während ich mit meiner frisch reparierten ACL in der Enge unseres Hauses herumlief, einen Anruf aus Großbritannien erhielt — einen Assistenzproduzenten, Richard Grisman, dann von Fresh One TV, der nach Wildfutter fragte Nahrungssuche in Colorado. Wo könnten sie bringen 16 Köche zu überleben — Jagd, Angeln, und Nahrungssuche — Anfang Juni? Gab es irgendwelche Bedenken, die angegangen werden müssten?

Es sollte nur eine Episode geben (Episode 3: Kill It, Cook It, Eat It) in Chef Race: UK vs. US for BBC America – Eine Reality-TV-Show, in der ein Team von acht britischen Köchen gegen acht amerikanische Köche in einer Reihe von 10 quasi-kochbezogenen Herausforderungen antreten würde, die auf einem Roadtrip durch die USA von Südkalifornien nach New York stattfinden.

Dies war keine unauffällige Tortur.

Abgesehen von dieser jüngsten globalen Erwärmung ist die Nahrungssuche Anfang Juni in den kalten, trockenen Ländern Colorados eine schwierige Aufgabe. “Vielleicht solltest du die Foraging Challenge in Kalifornien machen”, wagte ich es. Aber es war ein No-Go.

“Vielleicht solltest du es später im Frühling machen?” Ich habe es versucht. Nein – das Startdatum wurde festgelegt; Die Herausforderungen wurden festgelegt; Es gab einfach die kleine Sache, dafür zu sorgen, dass alles funktioniert. Die Zeit war damals sehr auf meiner Seite und ich war begeistert, jemanden zum Reden zu haben, also unterhielt ich mich ausführlich mit Richard über Vorschriften und die allgemeine Durchführbarkeit des Projekts, obwohl mir das Ganze ziemlich weit hergeholt erschien. Komischer Charakter, dieser Richard. An einer Stelle meinte er, dass Avocados geschmacklose Dinge seien, die so seltsam zu essen seien wie wilde Pflanzen. Sagst du nicht?

Später bekam ich einen Rückruf. Die Produzenten wollten mich als “Fixer” einstellen, um das Ding einzurichten. Für BBC America nicht weniger. Sicher, ja, das kann ich.

Das Beste an der ganzen Sache war, dass ich drei Tage mit Cattail Bob Seebeck essbare Pflanzen aussuchen durfte.

“Vielleicht solltest du nur fischen und nicht jagen”, sagte ich Richard, als wir das nächste Mal sprachen, nachdem ich entdeckt hatte, dass die Truthahnsaison eine Woche vor ihrer Ankunft enden würde und danach nichts anderes in der Saison war außer europäischen Staren, Spatzen, Tauben mit eurasischem Kragen, Präriehunden (auf privatem Land), Richardsons Erdhörnchen – die ziemlich nah an Präriehunden sind — und Kojoten.

“Nein, sie wollen wirklich, dass dort gejagt wird”, sagte er.

Von allen Optionen klang invasives Essen für mich wie eine großartige Idee, eine kürzliche Konversion dank Joe Roman und seinem Eat the Invaders-Projekt, also rief ich die einzige Person an, die mir einfiel, die tatsächlich schon eine eurasische Kragentaube gegessen haben könnte.

Sicher genug, Denver-Area Forager, Road-Kill-Aasfresser und Kleinwildjäger Butterpoweredbike hatte ihren Anteil getötet und gegessen (Rezept 1, Rezept 2). “Jede Seite der Brust ist ungefähr so groß wie ein”zartes”Huhn — wissen Sie, diese Seitenstücke, die sie von Hähnchenbrust abziehen und separat verkaufen”, sagte sie.

Das wird nicht 16 Kandidaten ernähren, dachte ich.Als nächstes schickte ich etwa hundert Mitglieder der Colorado Outfitters Association per E—Mail und erklärte die Situation — dass wir einen Ausrüster brauchten, um eine Gruppe unerfahrener Reality-TV-Stars auf die Jagd zu führen, wenn außer den oben genannten Tieren und vielleicht Crawdads und Grillen nichts in der Saison war – idealerweise auf privatem Land, wo wir die Erlaubnis bekommen konnten, nicht bedrohte Pflanzenarten für den Verzehr zu suchen. Sie müssen gedacht haben, ich sei verrückt. Das war ich.

Joe Keys’ Ausrüsterteam bereitet sich darauf vor, die beiden Gruppen auf ein nahrungssuchendes Abenteuer durch die Wüste zu führen.

Dennoch folgte ein Mann dem Ruf — das Multitalent Joe Keys, ein Skipatrouille und Guide und Ausrüster aus Mesa, Colorado. Die kleine Stadt Mesa, zwischen Grand Junction und Rifle gelegen, liegt im trockenen Wüstentiefland, grenzt jedoch an eine üppige Ausläuferzone des Skigebiets Powderhorn sowie an die hochgelegene Grand Mesa, die für Angeln (und Moskitos) bekannt ist. Es würde Futtersuche geben, Angeln, und Tiere zu jagen, er versprach — einschließlich eines Feldes von Präriehunden, die der Grundbesitzer gerne kontrolliert sehen würde.

Präriehunde sind so süß wie nur möglich. Sie leben in komplexen familiären Strukturen. Sie zu töten und zu essen, scheint grausam zu sein — aber das hält die Menschen nicht davon ab, sie zu vergasen, besonders wenn die Nagetiere auf dem Golfplatzgelände zu Hause sind. Auf landwirtschaftlichen Feldern kann ein Pferd in einem Präriehundeloch ein Bein brechen. Es gibt viele Möglichkeiten, Präriehundpopulationen zu reduzieren, von denen keine den Verzehr beinhaltet. Einige Rednecks, die ich kenne, benutzen sie zum Üben. Zur Rechtfertigung frage ich also: Wäre es nicht die humanere Lösung, Präriehunde zu essen?

Chillen Sie mit den Ausstattern und dem Assistenzproduzenten Richard Grisman (2. von links) nach einem anstrengenden Tag in der heißen Sonne. Ich bin diejenige, die ein Mädchen ist.

“Also — die Präriehunde? Können wir sie wirklich essen?” Ich habe Joe gefragt.

“Oh ja, wir können sie essen”, sagte er (ich paraphrasiere).

“Hast du schon mal einen gegessen?”

“Nein, habe ich nicht.”

Für diejenigen, die diesen Beitrag aus einer praktischen Perspektive lesen – Wie wenn die Apokalypse kommt, können wir Präriehunde essen?- denken Sie daran, dass Präriehunde bekannte Träger der Beulenpest sind. Nicht bei den Hunden selbst, sondern bei den Flöhen, mit denen sie zusammenleben. Möchtegern-Esser sollten also einen Hund sofort nach der Ausrottung mit Handschuhen häuten und vorbereiten, und ich weiß nicht — ein Gefahrstoffanzug? Dies ist nicht mein Fachgebiet. Ich biete es als Haftungsausschluss an: Lesen Sie dies nicht und töten Sie dann einen Präriehund zum Abendessen und bekommen Sie Beulenpest ist alles, was ich sage.

Wenn Sie jetzt skeezed sind, stellen Sie sich die Kandidaten vor — diejenigen, die sie ausgehungert und gezwungen haben, Meilen in der Wüstensonne zu wandern, so dass sie anfällig für Argumentation wären, was für gutes Fernsehen sorgt. Einige waren ziemlich angewidert von dem Szenario — besonders nachdem sie herausgefunden hatten, dass die Einheimischen nicht einmal Präriehund essen.

Am Ende aßen die Köche jedoch keinen Präriehund. Die Einheimischen taten es. Und das tat ich auch.

Die letzte Herausforderung von Episode 3 war ein Koch-off. Die Teams hatten eine Stunde Zeit, um ein Buffet mit wild gefressenen, gefischten und gejagten Zutaten zuzubereiten (irgendwann erzähle ich Ihnen von der großartigen Auswahl an Wildgerichten, die diese kreativen Köche zubereitet haben.) Für das Hunted Protein machte Ronaldo Linares vom amerikanischen Team Prairie Dog Stew, ganz in einer roten Sauce gekocht, während die Briten das entwickelten, was Johnnie Mountain “Dog n’Frog” nannte, ein Spiel auf Surf n ‘Turf, mit kleinen Stücken von Präriehund und Ochsenfroschfleisch über einem Bett von Grüns.

Eine Gruppe Einheimischer aus Mesa isst ein wildes Abendessen, das von den Köchen des BBC America’s Chef Race zubereitet wird.

Sie fütterten die wilde Mahlzeit an eine Gruppe von Mesa-Einheimischen, darunter Ski-Industrie-Leute, Oldtimer und andere Freunde von Ausrüster Joe Keys. Nachdem die Einheimischen ihre Teller vom Buffettisch gemacht hatten, schloss ich mich den Köchen am Fenster an und drückte mein Gesicht gegen das Glas, um die letzten Dreharbeiten zu sehen, während die Gäste die verschiedenen Teller probierten. Aber ich hatte gleichzeitig Ameisen in der Hose für diesen verlassenen Buffettisch mit wilden Gerichten, Also nach einigem stillen Herumspringen und Gestikulieren, Die Crew hinter den Kulissen gab mir grünes Licht für die Verkostung. Ich wurde bald von den Ausstattern und anderen Mitarbeitern auf dem Gelände begleitet. Eigentlich, jeder, aber die Köche selbst, so ziemlich, bekam das Essen zu probieren.Joe und ich saßen in der Ecke des Hilltop House Tasting, und natürlich waren wir besonders daran interessiert, kulinarische Notizen über den Präriehund auszutauschen. “Oh, das ist wirklich gut”, sagte Joe auf dem weißen Fleisch vom Teller der Briten — aber leider war es der Frosch, nicht der Hund. Das Hundefleisch war ziemlich dunkel und ölig und ich habe mich nicht viel darum gekümmert, versuchen Sie es, wie ich könnte, trotz der schmackhaften Präsentation im Eintopf. Richard Corrigan auch nicht, der bombastische Koch, der die Serie beurteilte.

Einige der Einheimischen, obwohl—sie dachten, Corrigan beurteilt den Eintopf zu hart. Ich hörte sogar ein paar singen sein Lob.

Ich bin gespannt, was ihr davon haltet. Würden Sie Prairie Dog essen? Haben Sie Prairie Dog gegessen? Wenn ja, bitte teilen!Und die Leute von Mesa – betrachten Sie dies als eine offene Einladung, Ihre Gedanken über das kulinarische Potenzial dieser nervigen, aber niedlichen Kolonisatoren der Prärie zu teilen, die wir für Reality-TV essen mussten.

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