Wie könnte das Jahr 2000 ein Schaltjahr sein, wenn 1900 nicht war?

Wir alle wissen, dass der Februar ein lustiger Monat ist – alle vier Jahre hat er einen zusätzlichen Tag (29. Februar) anstelle der normalen 28 Tage. Wenn der Februar 29 Tage hat, nennen wir es ein Schaltjahr.

Das Jahr 2000 war ein Schaltjahr. Aber 1900 war es nicht. Und weder 1800 noch 1700 waren Schaltjahre. Aber 1700, 1800, 1900 und 2000 sind alle durch 4 teilbar, also warum sind sie nicht alle Schaltjahre? Und warum haben wir überhaupt Schaltjahre?

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Beginnen wir mit dem Konzept eines Jahres. Wir definieren ein Jahr als die Zeit, die die Erde benötigt, um eine vollständige Umlaufbahn um die Sonne zu machen. Der Grund, warum wir uns um unsere Umlaufbahn um die Sonne kümmern, liegt an den Jahreszeiten. In der nördlichen Hemisphäre erwarten wir Sommerwetter im Juni, Juli und August und Winterwetter im Dezember, Januar und Februar.

Ein normales Jahr wird als 365 Tage definiert. Wenn Sie jedoch die genaue Zeit messen, die die Erde benötigt, um die Sonne zu umkreisen, beträgt die Zahl tatsächlich 365,242199 Tage (laut Encyclopedia Britannica). Wenn wir jedem vierten Jahr einen zusätzlichen Tag hinzufügen, erhalten wir durchschnittlich 365,25 Tage pro Jahr, was ziemlich nahe an der tatsächlichen Anzahl liegt. Um der tatsächlichen Zahl noch näher zu kommen, sind alle 100 Jahre kein Schaltjahr, sondern alle 400 Jahre ein Schaltjahr. Das bringt die durchschnittliche Länge des Jahres auf 365,2425 Tage, was sehr nahe an der tatsächlichen Zahl liegt.

Wenn Sie all diese Regeln zusammenfassen, können Sie sehen, dass ein Jahr nicht nur ein Schaltjahr ist, wenn es durch 4 teilbar ist – es muss auch durch 400 teilbar sein, wenn es ein hundertjähriges Jahr ist. 1700, 1800 und 1900 waren also keine Schaltjahre, sondern 2000.

Dies hängt mit dem Problem des Jahres 2000 zusammen, da viele Computerprogramme das Schaltjahr im Jahr 2000 falsch berechnet hätten.

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