War Alexander der Große Grieche oder Mazedonier?

Vor Phillips Zeit war die antike griechische Welt in (oft kriegerische) Stadtstaaten und Königreiche zersplittert, und die Staatsbürgerschaft wurde als weitaus wichtiger angesehen als Nationalität oder Abstammung. Perikles ‘Reformen (451 v. Chr.) veranschaulichen die Unterscheidung: Ab diesem Zeitpunkt würden athenische Bürger ihre Staatsbürgerschaft verlieren, wenn sie Nicht-Athener heiraten würden, unabhängig von ihrer hellenischen Abstammung. Ähnliche Gesetze gab es mehr oder weniger in Sparta, Athens kulturellem und politischem Gegengewicht, und in der ganzen antiken griechischen Welt. In ähnlicher Weise bevorzugten sowohl Philipp als auch Alexander die Bürger und Soldaten Mazedoniens gegenüber dem Rest der Griechen.Das erste Mal, dass die Griechen eine einzige politische Einheit wurden, mit der bemerkenswerten Ausnahme von Sparta, war die Liga von Korinth (337 v. Chr.). So war das Konzept der griechischen Nationalität gerade ein Jahr alt, als Philip ermordet wurde und der 20-jährige Alexander die Macht übernahm. Seine Abstammung war jedoch seit den Zeiten von Hesiod und Homer als hellenisch angesehen worden, und seine Dynastie war zumindest seit den griechisch-persischen Kriegen als ethnisch griechisch anerkannt worden.

Einfach gesagt, die alten Mazedonier waren einer der vielen hellenischen Stämme. Was sie mit den anderen hellenischen Stämmen verband – den Minoern, Achaiern, Ioniern, Mykeniern, Dorern und Epiroten, um nur einige zu nennen – war eine kulturelle und historische Bindung, keine nationale oder ethnische. Die Mazedonier sprachen in einem griechischen Dialekt, verehrten die Götter des Olymp und folgten allen wichtigen Traditionen ihrer Hellenen. Wenn wir uns der Frage streng aus kultureller Sicht nähern, liegt die Antwort auf der Hand: Die alten Mazedonier waren entscheidend Griechen.

In Dion, der mazedonischen heiligen Stadt, gibt es eine Fülle archäologischer Beweise dafür. Dion wurde zu Füßen des Olymp erbaut und wurde Anfang des 5. Jahrhunderts zum kulturellen und religiösen Zentrum des Königreichs Mazedonien. Archelaos I. von Makedonien schuf ein Heiligtum zu Ehren von Zeus und organisierte und brachte ein neuntägiges Festival (das Olympia) zu Ehren von Zeus und den Musen. Jeder größere Stadtstaat der damaligen Zeit baute in Dion seine eigenen Heiligtümer – einige noch sichtbar – und nahm an den Feierlichkeiten teil. Die Griechen waren nicht besonders fremdenfeindlich, aber sie nahmen nie an religiösen Festen der Barbaren teil oder erlaubten Barbaren, an ihren eigenen teilzunehmen. Es dauert nur einen kurzen Spaziergang durch die Ruinen von Dion, um schnell zu erkennen, dass die Mazedonier von den anderen hellenischen Stämmen weithin als Griechen akzeptiert wurden.

Hesiod über die Herkunft der Mazedonier

Hesiod (750 – 650 v. Chr.) gibt uns eine schöne Geschichte über die Herkunft der Mazedonier zu Ehren der Frauen. Nach seiner Mythologie war Macedon Hellens Neffe. Hellen war der mythologische Vorläufer der Hellenen und woher die Wörter Hellas und Hellene stammen. Diese mythologische Beziehung bindet Mazedonier mit den anderen großen Stämmen der Ära:

  • Die Äolier, Nachkommen von Hellens Sohn Äolus,
  • Die Dorer, Nachkommen von Hellens Sohn Dorus,
  • Die Achäer, Nachkommen von Hellens Enkel Achaeus, und
  • Die Ionier, Nachkommen von Hellens Enkel Ion.

Die hesiodische Mythologie ist unsere Grundlage, für die Stämme der Ära als hellenisch angesehen werden können. Wenn wir an der Überzeugung der Mazedonier zweifeln, dass sie Hellens Nachkommen waren, sehe ich nicht, warum wir nicht an den ähnlichen Überzeugungen der übrigen hellenischen Stämme zweifeln.

Herodot über die Herkunft der Mazedonier

Das Königshaus von Mazedonien beanspruchte eine Argive1-Abstammung, die ihren Ursprung auf den legendären Herkules zurückführt2. Herodot präsentiert die Behauptung in seinen Geschichten, indem er ein Ereignis beschreibt, das vor der Seeschlacht von Salamis (492 v. Chr.) stattfand. Alexander I. von Makedonien, der als Gesandter des persischen Generals Mardonius2 das griechische Lager besuchte, verkündet seine griechische Abstammung:

Als die Generäle das hörten, gingen sie sofort mit den Männern zu den Außenposten. Als sie gekommen waren, sagte Alexander zu ihnen: “Männer von Athen, ich gebe euch diese Botschaft im Vertrauen als ein Geheimnis, das ihr niemandem außer Pausanias offenbaren müsst, sonst werdet ihr für meinen Untergang verantwortlich sein. In Wahrheit würde ich es dir nicht sagen, wenn ich mich nicht so sehr um ganz Hellas kümmern würde; Ich selbst bin von alter Abstammung ein Grieche, und ich würde nicht bereitwillig sehen, dass Hellas seine Freiheit für die Sklaverei ändert. Ich sage euch also, daß Mardonius und sein Heer von den Opfern keine Vorzeichen nach seinem Geschmack bekommen können. Sonst hättest du lange vorher gekämpft. Nun aber ist es seine Absicht, den Opfern keine Beachtung zu schenken und beim ersten Schimmer der Morgendämmerung anzugreifen, denn er fürchtet, wie ich vermute, dass eure Zahl noch größer wird. Darum ermahne ich euch, bereitet euch vor, und wenn (wie es sein mag) Mardonius zögert und nicht angreift, so wartet geduldig, wo ihr seid; denn er hat nur noch wenige Tage Proviant übrig.Wenn aber dieser Krieg endet, wie ihr wollt, so müsset ihr euch überlegen, wie ihr auch mich aus der Knechtschaft erretten könnt, die ich um Hellas willen eine so verzweifelte Tat vollbracht habe, um euch die Absicht des Mardonius kundzutun, damit die Barbaren euch nicht plötzlich angreifen, ehe ihr sie noch erwartet. Ich, der ich spreche, bin Alexander der Mazedonier.” Damit ritt er zurück ins Lager und zu seiner eigenen Station dort.

Die griechisch-persischen Kriege und Herodots Bericht sind bedeutsam, weil dies das erste Mal in der griechischen Geschichte ist, dass sich die Griechen vereinen, wenn auch nur, um sich einem gemeinsamen Feind zu stellen. Der Anspruch der Argeads auf griechische Abstammung wurde 20 Jahre nach der Schlacht von Salamis erfolgreich auf die Probe gestellt, als Alexander versuchte, an den Olympischen Spielen teilzunehmen (500 oder 504 v. Chr.):

Nun, da diese Nachkommen von Perdiccas Griechen sind, wie sie selbst sagen, habe ich es selbst erfahren und werde es im späteren Teil meiner Geschichte beweisen. Darüber hinaus entschieden die Hellenodicae, die den Wettbewerb in Olympia leiten, dass dies der Fall ist, denn als Alexander sich entschied zu kämpfen und zu diesem Zweck in die Listen eintrat, wollten die Griechen, die gegen ihn antreten sollten, ihn vom Rennen ausschließen und sagten, dass der Wettbewerb für Griechen und nicht für Ausländer sein sollte. Alexander erwies sich jedoch als Argive und wurde als Grieche beurteilt. Er trat dementsprechend im Furlong-Rennen an und sicherte sich den ersten Platz. Dies ist also ungefähr das, was passiert ist.

Die Griechen, die Alexanders Abstammung bestritten, waren höchstwahrscheinlich politisch motiviert. Mazedonien war während der griechisch-persischen Kriege ein persischer Marionettenstaat, und es ist nicht unvernünftig, dass sich die griechische Welt unwohl fühlte, wenn ein Mazedonier an den Spielen teilnahm. Dennoch regierten die Hellenodiker zu Gunsten Alexanders, und es sei darauf hingewiesen, dass Archelaus I. auch vor der persischen Invasion an den Spielen teilgenommen hatte.

Epilog

In den letzten Jahren gab es ab dem späten 19.Jahrhundert verschiedene Bemühungen, Alexanders Abstammung in Frage zu stellen und die Geschichte im Wesentlichen neu zu schreiben. Die meisten dieser Bemühungen hängen mit dem oft erbitterten Namensstreit um Mazedonien zusammen. Dieses komplizierte politische Thema hat Tonnen von Dokumentation von beiden Seiten hervorgebracht, und die politisch aufgeladene Rhetorik ist der Ursprung der historisch falschen Dichotomie von Griechisch oder Mazedonisch.

1 Aus der peloponnesischen Stadt Argos.
2 Die Inschrift “ΗΡΑΚΛΗΙ ΠΑΤΡΩΙΩΙ” (Vater / Ahne Herakles) wurde in einem der Räume des Palastes in Aegae, der mazedonischen Hauptstadt, gefunden.
3 Mardonius hatte das Königreich Makedonien während der persischen Invasion Griechenlands schnell unterworfen.

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