Vor 40.000 Jahren begrabene Kinderknochen lösen ein langjähriges Neandertaler-Rätsel

Wir wissen nicht, ob es ein Junge oder ein Mädchen war. Aber dieses uralte Kind, ein Neandertaler, schaffte es nur etwa zwei Jahre alt.

Dieses kurze Leben, das vor etwa 41.000 Jahren lebte, wurde an einer berühmten archäologischen Stätte im Südwesten Frankreichs namens La Ferrassie entdeckt. Dort wurden die Überreste mehrerer Neandertaler gefunden, darunter die jüngste Entdeckung, das Kind, das nur als La Ferrassie 8 bekannt ist.

Als die antiken Überreste zum ersten Mal gefunden wurden – die meisten in verschiedenen Stadien des frühen 20.

Nichtsdestotrotz wirbeln in der zeitgenössischen Archäologie Zweifel um die Frage, ob Neandertaler ihre Toten tatsächlich so begraben haben oder ob dieser besondere Aspekt der Bestattungsriten ein einzigartiger Homo Sapien-Brauch ist.

Untersuchung von Material aus den Ausgrabungen der 1970er Jahre. (Antoine Balzeau / CNRS/ MNHN)

Zum Teil geht das Stellen dieser Fragen auf die archäologischen Techniken und Aufzeichnungen zurück, die in der Vergangenheit verwendet wurden, da die antiquierten Methoden von Archäologen und Anthropologen aus dem frühen 20.

Mit einem solchen Rätsel im Kopf hat ein Team um Forscher des Centre national de la recherche scientifique (CNRS) und des Muséum national d’histoire naturelle in Frankreich nun eine gründliche Neubewertung der antiken Überreste von La Ferrassie 8 durchgeführt, die nun seit fast 50 Jahren im Museum aufbewahrt werden, nachdem sie zwischen 1970 und 1973 entdeckt wurden.

“Die Entdeckung und der Kontext dieses Skeletts wurden allgemein als schlecht dokumentiert angesehen, aber tatsächlich beruht dieser Mangel auf einem Mangel an der notwendigen Verarbeitung der Informationen und Materialien von La Ferrassie im Zusammenhang mit der vorletzten Ausgrabungsphase (1968-1973)”, schreiben die Forscher in ihrer neuen Arbeit.

“Tatsächlich blieb eine riesige Datenmenge vor unserer aktuellen Studie unbewertet.”

In der neuen Arbeit überprüften die Forscher die Notizbücher und Feldtagebücher, die vom ursprünglichen Ausgrabungsteam verwendet wurden, und analysierten die Knochen von La Ferrassie 8. Sie führten auch neue Ausgrabungen und Analysen am La Ferrassie Cave Shelter durch, wo die Überreste des Kindes gefunden wurden.

Die Ergebnisse ihres multidisziplinären Ansatzes legen nahe, dass – trotz des minderwertigen Charakters früherer Forschungen zur angeblichen Bestattung von La Ferrassie 8 – die alten Schlussfolgerungen richtig waren: Das Kind wurde begraben.

Künstlerische Rekonstruktion der Kinderbestattung. (Emmanuel Roudier)

“Die hier analysierten kombinierten anthropologischen, räumlichen, geochronologischen, taphonomischen und biomolekularen Daten legen nahe, dass eine Bestattung die sparsamste Erklärung für LF8 ist”, erklären die Autoren.

“Unsere Ergebnisse zeigen, dass LF8 innerhalb einer älteren (und archäologisch sterilen) Sedimentschicht intrusiv ist. Wir schlagen vor, dass Neandertaler absichtlich eine Grube in sterilen Sedimenten gruben, in die das LF8-Kind gelegt wurde.”

Mit dieser Schlussfolgerung bestätigte das Team, dass die gut erhaltenen Knochen unversehrt zur Ruhe gelegt wurden und in ihrer anatomischen Position blieben, wobei der Kopf höher war als der Rest des Körpers, obwohl die Lage des Landes in einem anderen Winkel geneigt war (was auf eine erfundene Erhebung durch Neandertaler-Hände hindeutet).

Außerdem gab es keine Tierspuren auf ihnen, was das Team als ein weiteres wahrscheinliches Zeichen für eine schnelle, beabsichtigte Bestattung ansieht. Besonders im Vergleich zum verwitterten Zustand verschiedener Tierreste, die in der Nähe gefunden wurden.”Das Fehlen von Fleischfresserspuren, der geringe Grad an räumlicher Störung, Fragmentierung und Verwitterung deuten darauf hin, dass sie schnell von Sedimenten bedeckt waren”, erklären die Forscher.

“Wir können keine natürlichen (d.h. nicht-anthropischer) Prozess, der das Vorhandensein des Kindes und der damit verbundenen Elemente in einer sterilen Schicht mit einer Neigung erklären könnte, die nicht der geologischen Neigung der Schicht folgt. In diesem Fall schlagen wir vor, dass der Körper des LF8-Kindes in eine Grube gelegt wurde, die in das sterile Sediment gegraben wurde.”

Es ist nicht die erste Studie in letzter Zeit, die neue Beweise dafür erbringt, dass Neandertaler ihre Toten begraben, und es wird wahrscheinlich nicht die letzte sein.

Das französische Team sagt, es sei an der Zeit, die heutigen neuen und verbesserten analytischen Standards für die unterschiedlichen Skelettreste von La Ferrassie 1 bis 7 anzuwenden, um uns eine aktualisierte Einschätzung zu geben, wie auch sie beigesetzt wurden.

Dann könnten diese sehr alten Seelen vielleicht endlich etwas Ruhe finden.

Die Ergebnisse werden in wissenschaftlichen Berichten berichtet.

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