Urteil des Obersten Gerichtshofs von Kalifornien beendet das Rentenreformspiel – vorerst

sacramento, ca – 21. Juli: Das Gebäude des California Public Employees’Retirement System in Sacramento, Kalifornien, 21. Juli 2009. CalPERS, ist der Pensionsfonds der öffentlichen Angestellten des Staates. (Foto von Max Whittaker / Getty Images)

SACRAMENTO – Jeder Fußballfan hat das schon oft erlebt. Ihr Team ist in der Jagd – down, aber nicht aus nach einem Schleifspiel. Es stellt einen Antrieb zusammen, der zum Sieg führen könnte. Als müde Spieler das Feld hinuntermarschieren, Der Quarterback wirft eine Interception. Sie können den schmerzhaften Blick auf dem Gesicht des Trainers sehen, sobald er merkt, dass es vorbei ist.Normalerweise verwende ich keine Sportmetaphern, aber nach dem jüngsten Urteil des Obersten Gerichtshofs von Kalifornien in einem mit Spannung erwarteten Rentenfall konnte ich nicht widerstehen. Einige Befürworter der Rentenreform werden sich mit Ave Maria-Szenarien herumschlagen, aber manchmal ist es am besten, das Offensichtliche zu akzeptieren. Wir haben hart gekämpft, aber das Spiel ist vorbei. Wir werden an einem anderen Tag zurückkommen, müssen uns aber neu formieren, da dies nur die letzte in einer langen Reihe enttäuschender Niederlagen war.Im vergangenen Monat entschied das Gericht über einen Fall, an dem die Alameda County Deputy Sheriff’s Association beteiligt war, die das Gesetz von Gouverneur Jerry Brown aus dem Jahr 2012 in Frage stellte, das Pensionsspicking verbot – Gimmicks, mit denen öffentliche Angestellte ihre endgültige Bezahlung für höhere lebenslange Renten bezahlen. In Nachrichtenberichten wurde die Entscheidung als gemischte Tasche dargestellt, da das Gericht den Ausschluss verschiedener Arten von Bonuszahlungen von der endgültigen Rentenberechnung bestätigte.

Das ist dünner Brei. Niemand erwartete ernsthaft, dass das Gericht ein bescheidenes, parteiübergreifendes Reformgesetz kippen würde, das seit sieben Jahren in Kraft ist. Der Kern des Problems betrifft etwas, das als kalifornische Regel bekannt ist. Die Überprüfung seiner Details ist so interessant wie das Nachdenken über die “Tuck-Regel” der NFL in Bezug auf die Bedeutung eines Vorwärtspasses, Aber diese staatliche Regel ist das größte Hindernis für Ortschaften, die ihre Budgets auf eine solide Grundlage stellen wollen.Die kalifornische Regel ist nicht wirklich eine Regel, sondern eine Reihe von langjährigen Gerichtsinterpretationen. Grundsätzlich erklärt es, dass Regierungen die Rentenformeln für derzeitige Arbeitnehmer – auch in Zukunft – nicht einschränken können, es sei denn, sie bieten im Gegenzug etwas von gleichem Wert. Die Brown-Regierung hatte gehofft, dass der High Court diese rechtlichen Herausforderungen als Gelegenheit nutzen würde, die Regel zu überarbeiten.In einem Fall aus dem Jahr 2019, in dem es um “Airtime” ging, mit dem öffentliche Angestellte zukünftige Rentenkredite mit einem Abschlag kaufen können, verfolgte der Oberste Gerichtshof von Kalifornien einen nahezu identischen Ansatz wie im letzten Monat. Es bestätigte die Beschränkung des Gesetzes auf dieses Gimmick. Da die Sendezeit nicht vertraglich geschützt sei, erklärte das Gericht, habe es “in dieser Entscheidung keinen Anlass gegeben, die fortgesetzte Anwendung der kalifornischen Regel anzusprechen, geschweige denn zu ändern.”

Ich habe die Entscheidung als “Punt” bezeichnet.” (Sorry nochmal für die Fußball-Analogie.) Im vergangenen Monat warf das Gericht ebenfalls einige Werbegeschenke aus, fand jedoch “keinen rechtsprechenden Grund, die Regel grundlegend zu überprüfen.” Ich habe diese Wunschdenker nie verstanden, die dachten, dass die Dinge diesmal anders sein würden.

Ich bin 2009 zum ersten Mal in die Rentenreformbewegung eingestiegen, nachdem ich ein Buch geschrieben hatte (“Plunder!”) über Gewerkschaften und Renten. Ein Jahrzehnt zuvor unterzeichnete Gouverneur Gray Davis das Senatsgesetz 400, das kalifornischen Highway Patrol Offizieren rückwirkend eine Formel gewährte, die es ihnen ermöglichte, mit 90 Prozent ihres letzten Jahresgehalts im Alter von 50 Jahren in den Ruhestand zu gehen. Das Gesetz löste einen landesweiten Rentenerhöhungsrausch aus, als Polizeibehörden im ganzen Staat diese großzügige Formel annahmen. Dann setzten sich verschiedene Regierungsangestellte für die alte Strafverfolgungsformel ein. Es war übrigens parteiübergreifende Plünderung.Das California Public Employees’Retirement System (CalPERS) versprach, dass die enormen Erhöhungen die Steuerzahler keinen Cent kosten würden, weil die Börsengewinne sie decken würden. Dann stürzte der Markt ab, die Rentenfonds wurden gefährlich unterfinanziert und die Rentenkosten begannen, die lokalen Haushalte zu verschlingen. Das führte zu Steuererhöhungen und Service-Kürzungen.

Die Krise eskaliert weiter. Viele Regierungen haben die Rentenleistungen für Neueinstellungen gekürzt, aber sie können das zugrunde liegende Problem nicht lösen, da die kalifornische Regel sie nicht mit den übergroßen Leistungen für bestehende Arbeitnehmer umgehen lässt. (Die Leser glauben mir buchstäblich nicht, wenn ich über die obszönen Auszahlungen schreibe, die viele Angestellte im öffentlichen Dienst erhalten.)

Der gewerkschaftseigene Gesetzgeber weigert sich, die Angelegenheit anzugehen. Es steht nicht einmal auf ihrer Agenda. Alle lokalen gewählten Beamten, die versuchen, es anzugehen, werden dank der politischen Macht der Gewerkschaften auf kommunaler Ebene bald zu ex-gewählten Beamten.Als die Wähler von San Jose 2012 einer Rentenreform zustimmten, warfen die Gerichte sie wegen – Trommelwirbel, bitte – der kalifornischen Regel weg. Als die Wähler in San Diego in diesem Jahr eine Rentenänderung genehmigten, die nicht gegen die Regel verstieß, entgleiste eine gewerkschaftsfreundliche staatliche Agentur, indem sie behauptete, dass Stadtbeamte sich treffen und mit Gewerkschaften beraten müssten, bevor sie die Angelegenheit vor das Volk stellten.

Jetzt wird der High Court die Regel nicht berühren. Ich bin ratlos für eine Gewinnstrategie. Unsere beste Hoffnung ist es, uns zurückzulehnen, die steigenden Rentenkosten (die zu einer Todesspirale werden könnten, wenn der Aktienmarkt wieder stürzt) die lokalen und staatlichen Haushalte verbrauchen zu lassen und dann irgendwann in der Zukunft ein neues Team aufzustellen.Steven Greenhut ist Direktor der westlichen Region des R Street Institute und Mitglied der Redaktion der Southern California News Group. Schreiben Sie ihm an [email protected] .

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.