Unheimliche Lichtblitze, die vom Jupiter kommen, leuchten wie Weltraum—Sprites und Elfen

Wenn du nach Sprites oder Elfen suchst, die nach Einbruch der Dunkelheit im Wald tanzen, wirst du vielleicht enttäuscht sein – aber in gewisser Weise existieren sie.

Was als “Sprites” und “Elfen” bekannt ist, sind eigentlich transiente leuchtende Ereignisse (TLEs), die aus der oberen Atmosphäre austreten, wenn Gewitter zusammenbrechen und Blitzeinschläge auftreten. Diese Phänomene könnten tatsächlich seltsamer sein als die Fabelwesen, nach denen sie benannt wurden. Während sie auf der Erde vorkommen, wurden sie jetzt auf Jupiter entdeckt. Bis jetzt war ihre Existenz in den wirbelnden Jupiterwolken nur theoretisch — nicht mehr als ein Märchen. Astronomen haben endlich beobachtet, was wahrscheinlich ein Sprite ist, nachdem Juno einige seltsame Daten aus Jupiters turbulenter Atmosphäre zurückgebeamt hat.

Doch überirdisch passieren TLEs über Gewitterwolken auf der Erde. Aus diesem Grund wurden die Juno-Daten als möglicher Beweis für ein außerirdisches Sprite angesehen.”TLEs treten hoch oben in der Atmosphäre auf und werden durch einen Blitzschlag in einem zugrunde liegenden Gewitter ausgelöst”, sagte der Juno-Wissenschaftler Rohini Giles, der kürzlich eine im Journal of Geophysical Research: Planets veröffentlichte Studie leitete, gegenüber SYFY WIRE. “Sprites werden gebildet, wenn der Blitzeinschlag ein quasi-elektrostatisches Feld hoch in der Atmosphäre erzeugt, und Elfen werden gebildet, wenn der Blitzeinschlag einen sich nach oben bewegenden elektromagnetischen Impuls verursacht. Wir denken, dass diese breiten Mechanismen auf Jupiter ähnlich wären.”In der Ionosphäre der Erde, direkt über der unteren Atmosphäre, können Unregelmäßigkeiten in den geladenen Teilchen von Gas, auch Plasma genannt, Sprites auslösen. Sie können sich nur bei Gewittern bilden, treten aber selten auf. Wenn sie es tun, sehen sie aus wie eine Art biolumineszierende kosmische Qualle, die rot leuchtet mit Tentakeln aus Licht, die sowohl auf den Boden als auch nach oben reichen. Sprites auf der Erde können bis zu 30 Meilen breit sein. Elfen (Emission von Licht und Frequenzstörungen aufgrund elektromagnetischer Impulsquellen) sehen eher wie UFOs aus als alles andere in Der Herr der Ringe. Sie sind leuchtende flache Scheiben, die den gesamten Himmel für nur Millisekunden beleuchten, aber im Bruchteil eines Wimpernschlags bis zu 200 Meilen breit werden können.

Juno-Daten mit einem eingefärbten Bild von einem Sprite. Credit: NASA

“Jupiter und die Erde haben unterschiedliche atmosphärische Zusammensetzungen, Elektronenverteilungen und Magnetfelder, so dass der Vergleich von TLEs auf den beiden Planeten zusätzliche Informationen darüber liefert, wie sie sich bilden”, sagte Giles.

TLEs auf unserem Planeten erhalten ihre flammende rote Farbe durch atmosphärischen Stickstoff. Der größte Teil unserer Atmosphäre besteht aus Stickstoff, und wenn die quasi-elektrostatischen Felder und elektromagnetischen Impulse, die Sprites und Elfen erzeugen, Elektronen dort oben beschleunigen, stürzen sie in die Stickstoffmoleküle und setzen eine rote Emission frei. Es wird angenommen, dass Jupiter während eines Sturms blau oder rosa leuchtet, da seine Atmosphäre hauptsächlich aus Wasserstoff besteht. Während Juno-Daten nicht die Farbe des vermeintlichen Sprites enthüllten, das sich als ultraviolette Emission registrierte, die fast so schnell verschwand, wie sie sich materialisierte, zeigte sie dominanten Wasserstoff in diesem Blitz.Giles und ihr Team bemerkten auch, dass dieses jenseitige Licht sich von den anderen enormen hellen Ereignissen abhob, die später als Megabolts des Blitzes bestimmt wurden. Junos Ultraviolet Spectrograph Instrument (UVS) nahm einen Blitz in einem Bereich über den Wolken des Jupiter auf, in dem kein Blitz zu erwarten war. Elfen und Sprites können nicht passieren, es sei denn, der Blitz löst sie aus, sind aber eigentlich kein Blitz an sich. Astronomen haben nur indirekte Beweise dafür, dass Sprites durch Blitze ausgelöst werden. Dies ergibt sich aus Beobachtungen von Regionen, in denen häufig Blitze einschlagen. Es macht nichts, dass sie zumindest auf der Erde nie genau zur gleichen Zeit wie ein Blitz gesehen wurden. Was für eine Art Zauberei ist das?

“Es ist möglich, Lightning ohne Sprites zu haben, aber es ist nicht möglich, Sprites ohne Lightning zu haben”, sagte Giles. “Deshalb wollen wir wirklich Blitze gleichzeitig mit einem unserer hellen Blitze beobachten, weil es sehr starke Beweise dafür liefern würde, dass das, was wir sehen, wirklich Sprites oder Elfen sind.”

Vielleicht werden einige Märchen wirklich wahr.

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