Plautus und Terenz/Kapitel 1

PLAUTUS UND TERENZ.

KAPITEL I.

EINLEITUNG—DAS ALTE KOMISCHE DRAMA.

Die Komödien von Plautus und Terence sind alles, was uns vom römischen Comic-Drama bleibt. Es ist unmöglich, sich mit den Werken dieser Schriftsteller zu befassen, selbst in einer so geringfügigen Skizze, wie sie in diesem Band in Betracht gezogen wird, ohne vorherige Bezugnahme auf die griechischen Originale, aus denen sie stammten. Denn das römische Drama war mehr als jeder andere Zweig der römischen Literatur ein Erbe Griechenlands; eine jener Noten intellektueller Souveränität, die dieses wunderbare Volk seinen Eroberern einprägte. Die Stücke, die fünfhundert Jahre lang, von den Tagen des Scipios bis zu denen des Diokletian, ein römisches Publikum amüsierten, hatten ebenso wenig Anspruch darauf, als nationale Produktionen angesehen zu werden wie die letzte glückliche “Adaption” der Franzosen, die ihren kurzen Lauf an einem englischen Theater genießt.Wenn wir aber von der griechischen Komödie in ihrem Verhältnis zum römischen Drama sprechen, so dürfen wir unsere Vorstellung von Komödie nicht aus den Stücken des Aristophanes bilden. Es kommt also vor, daß er vor uns Modernen als der einzige überlebende Vertreter des komischen Dramas von Athen steht, in so etwas wie erkennbarer Gestalt. Aber seine brillanten Burlesken mit ihrer scharfen politischen Satire, ihrem Reichtum an Anspielungen, ihrer verrückten Extravaganz des Witzes, der sogar zum Possenreißer getrieben wird, haben mit den Stücken von Plautus und Terence nicht viel mehr gemeinsam als mit unserer modernen Stubenkomödie, wie wir sie von Herrn Robertson oder Herrn Byron haben.Es ist gesagt worden, als wir uns in einem früheren Band dieser Reihe von Aristophanes trennten, daß die Herrlichkeiten der alten athenischen Komödie verschwunden waren, noch bevor der große Meister jener Schule sein letztes Stück auf die Bühne gebracht hatte. Der lange Krieg war vorbei. Das große Spiel des politischen Lebens bot den Spielern nicht mehr die gleiche intensive Aufregung. Das Leben und die Gedanken der Menschen hatten begonnen, in einem engeren Kanal zu laufen. Als politischer Motor gab es keinen Spielraum oder Anlass mehr für das komische Drama. Und wieder war es nicht mehr leicht, das kostspielige und aufwendige Schauspiel zu schaffen – den zahlreichen Chor, hoch ausgebildet und prächtig kostümiert, die Maschinen, die Dekorationen und die Musik —, das die Augen der athenischen Spielbesucher nicht weniger erfreut hatte, weil ihr Intellekt scharf genug war, um jeden Witz des Dialogs zu schätzen. Man muß sich daran erinnern, daß die Kosten für die Inszenierung eines neuen Stückes — und diese Kosten müssen immer beträchtlich gewesen sein, wo die Theater in einem so großen Umfang waren — keine Spekulation für den Autor oder den Manager wie bei uns waren, sondern eine öffentliche Anklage, die wiederum von den reicheren Bürgern übernommen wurde; und in denen diejenigen, die Popularität suchten, um ihre eigenen politischen Ansprüche voranzutreiben, um die Liberalität ihrer Ausgaben wetteiferten. Aber am Ende des Peloponnesischen Krieges, Viele Adelsfamilien wurden durch den langen und schrecklichen Kampf verarmt, und der Wettbewerb um öffentliche Ämter hatte wahrscheinlich viel von seinem Charme verloren. Die Bühne folgte dem Temperament der Nation: Sie wurde weniger gewalttätig politisch, weniger extravagant und ruhiger. Soll man sagen, daß sie, wie die Nation, etwas von ihrem Geist verloren hat? Es gab Methode, wir müssen uns erinnern, in der verrückten Lizenz von Aristophanes. So bitter er auch gegen seine politischen Gegner war, es war eine ehrliche Bitterkeit, und Cleon war sein Feind, weil er glaubte, er sei der Feind des Staates. Sokrates und Euripides wurden zur Belustigung des Publikums auf schonungsloseste Weise karikiert, und es war für einen professionellen Narren günstig, zwei so bekannte Charaktere für sein Thema zu haben; aber er hatte immer die Entschuldigung, dass er wirklich glaubte, die Lehre sowohl des Philosophen als auch des Tragikers habe einen bösen Einfluss auf die öffentliche Moral. Es gab eine gewisse Ernsthaftigkeit des Zwecks, die Seriosität der Aristophanic Komödie trotz seiner berüchtigten Straftaten gegen Anstand und gute Manieren gab.Der neue Stil der Komödie, der das Original von Plautus und Terenz war und sich in späteren Zeiten zu dem entwickelte, was wir jetzt Komödie nennen, etablierte sich in Athen vielleicht erst fast ein halbes Jahrhundert nach dem Tod von Aristophanes. Aber der Keim davon kann in den späteren Tragödien von Euripides gefunden werden. Seine Helden und sogar seine Götter sind den stattlichen Figuren, die sich in den Dramen von Æschylos bewegen, so unähnlich wie möglich. Er mag sie nennen, mit welchen Namen er will, aber sie sind die Persönlichkeiten des gewöhnlichen Lebens. Sein betrunkener Herkules in seinem schönen Drama (Tragödie kann man kaum nennen) Alkestis ist so komisch wie jede Figur in Menanders Stücken. Sein schonungsloser Satiriker Aristophanes in seinen “Fröschen”, als er Æschylos und Euripides vorstellt, die vor Bacchus ihre jeweiligen Ansprüche auf den Stuhl der Tragödie geltend machen, macht es zu einem der Vorwürfe gegen diesen, dass er den ganzen Ton der Tragödie gesenkt hatte: Während Æschylos die idealen Männer des Dramas “große Figuren, vier Ellen hoch” verlassen hatte, hatte sein Rivale sie auf das kleinliche Niveau des Alltags reduziert — arme gemeine Geschwätz des Marktes. Er erlaubt Euripides in der Tat, in seiner Verteidigung zu plädieren, dass, während der ältere Tragiker dem Publikum nichts als hochfliegende Stimmung und pompöse Sprache gegeben hatte, die ganz über ihrem Verständnis war, er hatte Themen von gemeinsamem Haushaltsinteresse vorgebracht, die alle verstehen und mitfühlen konnten. Sowohl Anklage als auch Verteidigung waren wahr. Euripides hatte die strenge Einfachheit der klassischen Tragödie verletzt: aber er hatte das häusliche Drama gegründet.Die Oligarchie Roms hätte den Schriftstellern für die Bühne kaum die Lizenz der persönlichen Satire gestattet, die die athenische Demokratie nicht nur trug, sondern ermutigte und erfreute. Das Risiko, das Aristophanes von den politischen Partisanen von Cleon eingegangen wäre, wäre im Vergleich zu den Gefahren des komischen Dramatikers, der sich hätte anmaßen müssen, mit irgendwelchen Mitgliedern der “alten großen Häuser” Roms die gleiche Freiheit zu nehmen, wie nichts gewesen. Es gab mindestens ein Beispiel dafür im Schicksal des Dichters Nævius. Wir wissen leider sehr wenig darüber, wie seine Dramen gewesen sein mögen, denn in seinem Fall haben wir nur die kleinsten Fragmente übrig. Aber er scheint einen Versuch unternommen zu haben, in Rom den alten aristophanischen Stil der Komödie zu naturalisieren. Ein Plebejer von Geburt, und wahrscheinlich ein demokratischer Reformer in der Politik, Er hatte sich auf eine Karikatur gewagt, oder Satire auf, die Mitglieder der großen Familie, die den Namen Metellus trugen, und wer, wie er sich beklagte, hielten immer hohe Ämter, fit oder untauglich. “Es ist der Tod, nicht das Verdienst”, sagte er in einem Vers, der erhalten geblieben ist, “der die Metelli immer zu Konsuln Roms gemacht hat.” Die Familie oder ihre Freunde erwiderten in einem Lied, das sie auf den Straßen sangen, dessen Last in der Tat war, dass “Nævius die Metelli für ihn tödlich finden würde.” Sie brachten ihn sehr bald nach den strengen Verleumdungsgesetzen Roms ins Gefängnis; und da dies nicht ausreichte, um seinen Geist zu brechen — denn er soll nach seiner Freilassung Komödien geschrieben haben, die in hohen Kreisen gleichermaßen unangenehm waren —, gelang es ihnen schließlich, ihn in die Verbannung zu treiben. Wir hören von keinem Ehrgeiz der römischen Dramatiker mehr, den Mantel des Aristophanes zu übernehmen. Sie begnügten sich damit, Schüler der späteren Schule Menanders zu sein und jene allgemeinen Typen der menschlichen Natur zum Gegenstand der Komödie zu nehmen, unter denen kein Individuum, ob hoch oder niedrig, gezwungen war zu denken, dass seine eigenen privaten Schwächen angegriffen wurden.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.