Mike Nichols, ‘Graduate’ Director, Tot Bei 83

Mike Nichols und Elaine MayMike Nichols und Neil Simon im Jahr 1965Wer hat Angst vor Virginia Woolf? (1966)'s Afraid of Virginia Woolf?" (1966)"The Graduate" (1967)

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Mike Nichols, der preisgekrönte Regisseur von Broadway und Filmen, starb am Mittwoch im Alter von 83 Jahren in Manhattan. Nichols war der Ehemann der ABC-Nachrichtensprecherin Diane Sawyer. Ein Sprecher von ABC sagte, die Ursache sei ein Herzstillstand.

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Nichols ist einer der wenigen Menschen, die einen Emmy, einen Grammy, einen Oscar und einen Tony gewonnen haben — und den sogenannten EGOT-Status erreicht haben. Seine ersten beiden Spielfilmbemühungen – das ätzende “Who’s Afraid of Virginia Woolf” von 1966 und das satirische “The Graduate” von 1967 — starteten eine erstaunliche Filmkarriere. Aber bevor er jemals hinter die Kamera trat, Er war bereits Teil eines erfolgreichen Comedy-Duos mit Elaine May und hatte eine Reihe von erfolgreichen Bühnenshows geleitet.Nichols ‘Hintergrund in der improvisatorischen, satirischen Komödie prägte viele seiner Filme, die oft als Komödien begannen und als herbe Grübeleien über amerikanische Beziehungen endeten. Regiematerial von Dramatikern, Drehbuchautoren und Schriftstellern wie Edward Albee, Nora Ephron und Patrick Marber ließ seinen Dialog und seine Inszenierung kantig, aber nicht rau, raffiniert, aber nicht seelenlos erscheinen.

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Als Feature-Helmer war Nichols dafür bekannt, bemerkenswerte Leistungen aus manchmal unwahrscheinlichen Rollen wie der Sängerin Cher herauszuholen, die ihren ersten Oscar für ihre Nebenrolle in Nichols “Silkwood” (1983) erhielt. Er führte Regie bei 16 verschiedenen Schauspielern, darunter Elizabeth Taylor, Dustin Hoffman, Richard Burton und Meryl Streep (zweimal). Er sagte einmal berühmt: “Ich liebe es, Schauspieler an einen Ort zu bringen, an dem sie eine Vene öffnen. Das ist der Job. Der Schlüssel ist, dass ich es ihnen sicher mache, die Vene zu öffnen.”In den frühen 50er Jahren besuchte er die U. von Chicago, wo er sich der Improvisationsgruppe The Compass Players, dem Vorläufer von Second City, anschloss und May traf. Sie wurden ein erfolgreiches Comedy-Duo, das in Nachtclubs und im Fernsehen auftrat, bevor sie 1960 mit “An Evening With Mike Nichols and Elaine May.”

Nichols’Grammy für Comedy-Performance kam 1961 für die Originalbesetzung dieser Broadway-Show. Ihr zweites Comedy-Album “Mike Nichols and Elaine May Examine Doctors” wurde ebenfalls für einen Grammy nominiert.Nichols und May trennten sich 1962, und Nichols wechselte zu Theaterproduktionen und gewann im Laufe seiner Karriere acht Regie-Tonys.

Im Theater fand Nichols mit dem Dramatiker Neil Simon einen weiteren Mitarbeiter. Im Laufe seiner Karriere nahm Nichols fünf Theaterstücke in Angriff: “Barfuß im Park” (1963) mit Robert Redford und Elizabeth Ashley; “The Odd Couple” (1965) mit Walter Matthau und Art Carney; “Plaza Suite” von 1968 mit George C. Scott und Maureen Stapleton; “Der Gefangene der Second Avenue” (1971) mit Peter Falk und Lee Grant; und “Fools”, Simons romantische Komödie von 1981 in der Ukraine. Nichols gewann Helming Tonys für alle außer “Narren.Nach seinen Bühnenerfolgen mit “Barefoot” und “Odd Couple”begann Nichols, Regie zu führen, als Taylor wollte, dass er “Who’s Afraid of Virginia Woolf?” 1966. Der Film erhielt 13 Oscar-Nominierungen, darunter ein Regieangebot für Nichols und Schauspielnomen für The Four Stars. Taylor nahm die Schauspielerin Trophäe, und Sandy Dennis gewann für Nebendarstellerin. Obwohl Nichols keinen Oscar gewann, Die anderen Oscars des Bildes und die Kritikerlob verbanden den erstmaligen Film Helmer als Talent zum Anschauen.

Er gewann seinen einzigen Regie-Oscar im nächsten Jahr für seinen zweiten Film “The Graduate”, der sechs weitere Oscar-Nominierungen erhielt und ihn schnell in die Reihen der Top-Regisseure erhob. Nach dem Erfolg von “The Graduate”, der mit seinem denkwürdigen Zitat über Kunststoffe zu einem Prüfstein für die Generation der 1960er Jahre wurde, erhielt er als erster Regisseur 1 Million US-Dollar für die Regie eines Films, “Catch-22″ der 1970er Jahre.” Dieser Film konnte Auds nicht erreichen, ebenso wie sein nächster, “Carnal Knowledge” (1971), obwohl er sich gut als Studie über die Sitten der sexuellen Revolution eignet.

Der Regisseur wurde mit Projekten wählerischer, nachdem er “Day of the Dolphin” (1973), das an der Kinokasse oder bei Kritikern nicht gut ankam, und “The Fortune” (1975), das mäßigen Erfolg hatte, geleitet hatte. Die New Yorker Filmkritikerin Pauline Kael schlug in ihrer Rezension von “Dolphin” vor, dass, wenn das beste Thema, an das Nichols und Drehbuchautor Buck Henry denken könnten, Delfine sprechen würde, sie ganz aufhören sollten, Filme zu machen. In der Rezension des Films heißt es jedoch: “Der Höhepunkt der Geschichte belastet den Glauben, aber Nichols ist einer von wenigen Regisseuren, die mit gelegentlicher Unwahrscheinlichkeit davonkommen können.Mit Ausnahme des Konzertfilms “Gilda Live” mit der Komikerin Gilda Radner im Jahr 1980 blieb Nichols dem Filmemachen einige Jahre fern und konzentrierte sich stattdessen auf die Bühne: Er produzierte 1977 den Tony-prämierten Film “Annie” und inszenierte mehrere Stücke.

Er kehrte 1983 mit dem von der Kritik gelobten Film “Silkwood” zu den Filmen zurück, der fünf Oscar-Nominierungen erhielt, darunter einen für seine Regie- und Schauspielangebote für Streep und Cher. Er folgte mit “Sodbrennen” im Jahr 1986 (wieder mit Streep) und zwei Filmen im Jahr 1988: die Adaption von Neil Simons “Biloxi Blues” und “Working Girl”, die sechs Oscar-Nominierungen einbrachten, darunter ein weiteres Angebot für Nichols als Regisseur.

Nichols arbeitete stetig in Filmen in den 1990er Jahren, beginnend mit einem anderen Streep starrer, “Postkarten vom Rand” (1990), gefolgt von “In Bezug auf Henry” (1991); “Wolf” (1994); Robin Williams starrer “The Birdcage,”Ein Englisch-lingo redo Französisch laffer “La Cage aux Folles” (1996); und 1998 politische Dramedy “Primary Colors.” Sowohl “Birdcage” als auch “Primary Colors” brachten Nichols mit seiner ehemaligen Partnerin Elaine May zusammen, die die Bilder für den Bildschirm adaptierte.

Nach der Enttäuschung an der Abendkasse “Von welchem Planeten kommst du?” (2000), eine Science-Fiction-Komödie mit Annette Bening und Garry Shandling, wandte sich Nichols großen Projekten für den kleinen Bildschirm zu.

Im Jahr 2001 leitete Nichols HBOs Adaption des Margaret Edson-Stücks “Wit” mit Emma Thompson. Er und Thompson hatten beim Schreiben der Adaption zusammengearbeitet. Das Projekt brachte Nichols seine ersten Emmys ein, einen für die Regie und einen als Produzent von The Telepic, der als bester Made-for-TV-Film des Jahres gewonnen wurde.2003 folgte “Wit” mit einem weiteren HBO-Projekt, “Angels in America”, der Miniserie, die auf Tony Kushners epischem Stück basiert. Im Jahr 2004 brach der Mini den Rekord für die meisten Emmys, die einem Programm in einem einzigen Jahr verliehen wurden, und gewann 11 der 21 Auszeichnungen, für die er nominiert wurde. Nichols holte eine weitere Helming-Trophäe in der Beute. (Dieser Rekord wurde später von HBOs “John Adams” im Jahr 2008 gebrochen.”So wie es keinen wirklichen Präzedenzfall für die im legitimen Theater vertretene Leistung”Angels in America” gab, gibt es auch nur wenige Verfilmungen von Bühnenwerken, die mit dem vergleichbar sind, was Mike Nichols mit Tony Kushners zweiteiligem Epos gemacht hat. Die Größe, Extravaganz, Dringlichkeit, Poesie und Humor des produzierten Stücks vollständig einfangen, Der versierte erfahrene Regisseur hat eine elementare Dimension des emotionalen Melodramas herausgebracht, die das Stück zwanghaft macht, ohne ein bisschen von seinem Status als großartiges Theater abzuziehen.”

Nichols kehrte 2004 mit einer weiteren Spieladaption, “Closer”, auf die Leinwand zurück und sprang dann zurück auf die Bühne, um den Monty Python-Tuner “Spamalot” zu steuern.Nichols ‘letzter Spielfilm war das politische Drama “Charlie Wilson’s War” mit Tom Hanks, Julia Roberts und dem Oscar-Nominierten Philip Seymour Hoffman.Im Laufe seines Lebens hatte Nichols einige Schauspielrollen in einigen Kurzfilmen und Theaterstücken, darunter einen Aufenthalt mit May in einer Produktion von 1980 von “Who’s Afraid of Virginia Woolf” am Long Wharf Theater in New Haven, Conn.Im Jahr 2008, als er Clifford Odets ‘”Country Girl” am Broadway steuerte, unterzog sich Nichols einer Bypass-Operation.

2012 kehrte er an den Broadway zurück und inszenierte eine Wiederbelebung von “Death of a Salesman” mit Philip Seymour Hoffman. Das Stück gewann den Tony für die beste Wiederbelebung, und Nichols sammelte einen weiteren Regie-Tony.Er inszenierte Daniel Craig und Rachel Weisz in einem Broadway-Revival von Harold Pinters “Betrayal” Ende 2013.

Nichols, geboren als Michael Igor Peschkowsky, wurde in Berlin geboren. Er floh 1939 mit seiner Familie aus Deutschland in die USA und wurde 1944 eingebürgert. Nachdem er als Kind aufgrund einer Keuchhustenimpfung kahl geworden war, trug er den Rest seines Lebens Perücken.Nichols wurde 2000 von der Directors Guild of America mit einem Laurel für sein Lebenswerk geehrt, 2001 mit der National Endowment for the Arts National Medal ausgezeichnet und 2003 mit den Kennedy Center Honors ausgezeichnet. 2010 erhielt er den AFI Life Achievement Award.Nichols war kürzlich an einem neuen Projekt für HBO beteiligt, um “Master Class”, Terrence McNallys mit dem Tony Award ausgezeichnetes Stück über die Opernlegende Maria Callas, zu adaptieren. Das Projekt brachte ihn wieder mit Streep zusammen, einem seiner häufigsten Mitarbeiter. Sie sagte einmal über Mike: “Keine Erklärung unserer Welt könnte vollständig sein und kein Bericht oder Bild davon so reich, wenn wir dich nicht hätten”, um ihn als einen der wesentlichen Künstler unserer Zeit zu bezeichnen, nach einer Aussage von James Goldston, Präsident von ABC News.Nichols hinterlässt seine vierte Frau Sawyer, mit der er seit 1988 verheiratet war; einen Sohn, Max, ein Regisseur; und zwei Töchter, Daisy und Jenny. Er hinterlässt einen Bruder und vier Enkelkinder.

(Pat Saperstein und Brian Steinberg haben zu diesem Bericht beigetragen.)

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