Mein Kind hatte die rassigsten Haare im American Girl Store

Kate Washington
Kate Washington

Folgen Sie

Jun 5, 2018 · 6 min lesen

Es war keine gute Nachricht für mich, als ein amerikanischer Mädchenpuppenladen eröffnete vor weniger als drei Autostunden von meiner Heimatstadt entfernt vor ein paar Jahren. Ich habe zwei Tween-Töchter, und ich habe im Laufe der Jahre viele amerikanische Mädchen und kleine Faux-Vintage-Ausrüstung gekauft. Als dieser Laden öffnete, konnte ich mehr Saugerage von Meilen entfernt sehen.

Es war nicht einmal die Nostalgie, die mich erwischt hat. Ein lebenslanger Geschichts-Nerd, Ich wäre ein Hauptziel für American Girl gewesen, als es startete, aber ich war zu alt, schon in der High School. Die Kirstens und Samanthas von gestern (jetzt ekelerregend in “BeForever” -Puppen umbenannt) registrierten sich in den 1990er Jahren überhaupt nicht bei mir, als ich damit beschäftigt war, Liz Phair zuzuhören und es zu vermeiden, den elenden Arbeitsmarkt zu betreten, indem ich die Graduiertenschule besuchte.Dank dieser Schulausbildung kann ich die Gender- und Klassenpolitik von American Girl leicht dekonstruieren, aber ich war machtlos, den großen Augen meiner älteren Tochter zu widerstehen, als sie vor ein paar Jahren für eine besondere Geburtstagsreise in den Laden gehen wollte. Ich lebe in Angst, dass mein Jüngster in diesem Jahr um dieselbe Geburtstagsreise bitten wird.

An einem heißen Sommertag packten wir eine klapprige Caroline-Puppe zusammen, um sie zu glätten und zu frisieren und ein Mittagessen im American Girl Café zu genießen. Wir hatten Caroline natürlich einen Termin im Salon gemacht. Haare sind eine große Sache – nein, größer als das – im American Girl Store. Haare verraten, wie gut sich ein Mädchen um ihre Puppe “gekümmert” hat. Diese Betonung machte mich unsicher, obwohl die beschämend verhedderte Caroline, die mein Kind umklammerte, nicht meine Puppe war.

Trotz der Tatsache, dass ich Anweisungen für das Puppenentwirrungsspray gegoogelt und das Gebräu tatsächlich hergestellt habe (TL; DR: verdünnten Flaum in eine Sprühflasche geben) und meine Tochter es bei ihrem amerikanischen Mädchen einsetzte, war das Haar ihrer Puppe nicht glänzend und perfekt wie so viele der Puppen, die die anderen, gut betuchten Mädchen umklammern, geschweige denn die Displaypuppen in ihren Kisten. In der Tat war das menschliche Haar meiner Tochter deutlich weniger glänzend und übersichtlich als das von fast allen Puppen dort und all den anderen Kindern.

Als ich das bemerkte, duckte ich mich ins Badezimmer, um mir die Haare zu putzen. In den Ständen gibt es glänzende, leicht gruselige Chromhaken, mit denen Sie Ihre Puppe auf der Toilette im Sanitärbereich baumeln lassen können, wie Fleischhaken in einem Schlachthof. Wie auch immer, wenn ich mir die Haare putze, fühle ich mich ein bisschen mehr zusammen. Ich mache nicht viel Styling, um ehrlich zu sein, und es gab vielleicht mehr Haarprodukte im Laden für amerikanische Mädchen, als ich in meiner gesamten 40-jährigen Lebensdauer verwendet habe.

Die amerikanischen Mädchen waren auch geschmackvoller gekleidet als mein Kind, das für ihren großen Ausflug rosa kurze Shorts und ein Pailletten-T-Shirt mit einem Bild einer Katze trug. Dieses Outfit verstößt wahrscheinlich gegen die Ratschläge in Doll Photo Shoot, dem Buch zum Fotografieren mit Ihrer Puppe, das im American Girl Store erhältlich ist. Im Ernst, es gab ein Buch mit Tipps, wie man ein lebloses, menschlich geformtes Objekt fotografiert.

Zusätzlich zu ausgefallenen Fotoshootings schlug der Laden eine Reihe bereichernder Aktivitäten vor, für die die American Girl-Puppe meiner Tochter hätte ausgestattet werden können (gegen Gebühr). Die meisten davon waren Aktivitäten, denen ich meine eigenen menschlichen Kinder bisher nicht ausgesetzt habe. Dazu gehörten, waren aber nicht beschränkt auf: Lacrosse; Eiskunstlauf; cello- und Flötenunterricht (meine Kinder haben Klavier genommen! Wirklich! Aber ich lasse sie nicht so viel üben wie diese amerikanischen Mädchen wahrscheinlich); Skateboarden; Reiten auf dem eigenen Palomino und Füttern des Palomino mit falschen Heuballen; Volleyball; Welpen trainieren, um Tricks zu machen. Ebenfalls verfügbar, falls eine dieser Aktivitäten Körperverletzung verursacht, sind American Girl Casts, Krücken, und ein Rollstuhl. Die puppengroßen Ausstattungen für diese Aktivitäten können teurer sein als menschengroße für Kinder.

Wir wanderten herum und suchten nach den verschiedenen Puppen, die meine Tochter noch nicht besaß. Ich war ein bisschen besessen von Julie, der Puppe von 1974. Julie ist ein bisschen älter als ich, aber Julie könnte irgendwann tatsächlich meine Babysitterin gewesen sein.

Alles, was Julie besitzt, ist etwas, wonach ich mich damals sehr sehnte. Julie hat eine verdammte Discokugel. Julie hat einen Eierstuhl und eine Umhängetasche aus Leder mit Schlapptop und gestickten Blumen. Julie hat ein Patchwork-Bauernoberteil, bei dem die Stoffe genau die gleichen Drucke sind, mit denen meine Mutter Janky hausgemachten Weihnachtsschmuck hergestellt hat. Ich glaube, ich habe noch einige dieser Fetzen in meinem Nähkorb.Julie hat eine Lunchbox mit einem Miniatur-Hostess-Cupcake darin, zusammen mit scheinbar Plastikpringles. Weißt du, was ich in den 1970er Jahren für einen Postlunch-Leckerbissen bekommen habe? Hausgemachtes Fruchtleder, das ist was. Niemand wollte ihre Gastgeberin Cupcake dafür eintauschen. Julie hat ein Fahrrad mit einem Bananensitz und einem weißen Korb mit Gänseblümchen. Zumindest hatte ich diesen Fahrradkorb. Julie hat ein Himmelbett mit swishy Perlenvorhänge aus dem Baldachin hängen. Ich hoffe, Julie rauchte nicht auch ein fettes J in diesem Bett.Julie hatte auch einen aquafarbenen VW Bug (seit eingestellt, aber für nur $ 299.95 bei eBay erhältlich) mit dem Nummernschild SF GIRL. Julie ist so total nicht alt genug, um zu fahren. Sie ist höchstens elf. Was macht sie mit diesem süßen Käfer? Und wenn sie wirklich in San Francisco lebt, kann sie Stick auf diesen Hügeln fahren? Ich denke nicht, meine jungen Freunde.Das erinnert mich daran, dass jede Julie, die ich in der High School kannte (zugegeben, 15 Jahre nach Julies Blütezeit 1974), eine totale Schlampe war. Diese Julie ist natürlich auch eine Schlampe und ein reiches Mädchen, eines, dessen Eltern ihr einen Käfer in der besten Farbe gekauft haben, bevor sie überhaupt alt genug war, um zu fahren? Scheiß drauf. Es gab keine Möglichkeit, dass ich dieses überprivilegierte blonde Mädchen für meine Tochter kaufen würde. Sie war nicht scrappy wie Kit in der Depression, oder patriotisch wie Molly im Zweiten Weltkrieg, und sie sicher wie die Hölle nicht Pilot ein Boot, nachdem ihr Vater im Krieg von 1812 wie Caroline gefangen genommen wurde oder Flucht aus der Sklaverei wie Addy. Julie hat wahrscheinlich nur Leute wie mich gebabyt und es mit ihrem Käfer über mich gelacht. Sie ist der Prototyp der 70er Jahre all jener verwöhnten Puppen wie ich oben.Schließlich, gegen Ende unseres Besuchs, sah ich ein Mädchen, dessen Haare rassiger und verworrener waren als die meines Kindes. Zugegeben, ihre Mutter hatte vier Kinder bei sich, von denen zwei gelangweilte Jungen waren, die sich lautstark darüber beschwerten, dort zu sein, und einer von ihnen war ein Neugeborenes in einer Trage, so dass Mama eine ziemlich gute Entschuldigung dafür hatte, die Haare ihrer Tochter nicht zu bürsten. Aber ich fühlte mich trotzdem besser.

Zu dieser Familie gehörten zwei der einzigen drei Jungen, die ich während unserer mehr als drei Stunden im American Girl Store gesehen hatte. Der andere, ebenfalls ein Geschwister eines Mädchens, war ungefähr drei. Als er und seine Mutter und Schwester durch den Bitty Baby-Bereich gingen (der Jungenpuppen verkauft, wenn auch nur als Teil eines Jungen-Mädchen-Paares namens Bitty Twins), sagte er, dass er eine Puppe haben möchte. Die Mutter befragte ihn verächtlich und sagte, sie habe noch nie von einem Jungen gehört, der eine Puppe haben wollte.

Ich wollte Julie schnappen und sie dazu bringen, ihr Original-Vinyl in der pinken Hülle von “Free To Be You and Me.” Sicherlich muss sie das beste Kinderalbum der 1970er Jahre für diesen tragbaren Plattenspieler gehabt haben? Wir hätten mitsingen können zu “William will eine Puppe.” Aber diese Ultra-70er-Botschaft von Gleichheit und Freiheit ist nicht gerade Teil des schweren Marketings im American Girl Store. Schon gut. Ich hatte die ganze Autofahrt nach Hause mit meiner Tochter zu sprengen und singen zusammen mit Marlo Thomas als Gegenmittel zu Julie. Nach alldem, wie Marlo uns lehrt, Eltern sind Menschen — auch wenn der American Girl Store versucht, uns in nichts anderes als halbhistorische Charaktere zu verwandeln, die zufällig funktionierende Kreditkarten haben.

Schreibe einen Kommentar

Deine E-Mail-Adresse wird nicht veröffentlicht.