Ich war derjenige in Ihrem Flugzeug mit der Grippe

Über viele Jahre relativer Gesundheit war ich unerklärlicherweise übermütig gegenüber Influenza geworden. Ich schüttelte nicht ganz eine geballte Faust in den Himmel und schrie: “Komm und hol mich!” bei infizierten Stuhlproben, aber die Stimmung war da. Grippeschutzimpfungen waren für leicht in Panik geratene Amateure. Ich hatte stattdessen eine natürliche Immunität durch ein hohes Maß an IDGAF aufgebaut, unterbrochen von gelegentlichen Anfällen mit Germophobie. Meine Erwartungen jeden Winter waren, dass ich mich drei bis fünf Tage lang erkälten würde, mit einer möglichen Wiederholungsepisode zwei Wochen später, aber nichts weiter. Und dann geschah es, so plötzlich wie eine dieser ominösen Krankheiten, die eine Figur signalisieren, aus einer Seifenoper geschrieben werden soll.

Es begann als die Standard-Tomatensuppe-und-Netflix-Krankheit. Ich fühlte mich wie Müll, sicher, aber es gab keine Spur von Durchfall, den ich als Pearl Harbor der Gesundheitsangriffe betrachtete. Eines Nachts, als ich buchstäblich im Bett zitterte, schlug meine Freundin vor, dass ich vielleicht die Grippe hätte. Ich lehnte die Idee aus der Hand. Keineswegs. Es kann nicht die Grippe sein. Wäre ein grippegeschüttelter Erwachsener so ohne Durchfall? Sie fragte, welche Symptome ich hatte, und meine Stimmung sank, als ich von der Liste rasselte: undichte Nase, verbrühte Stirn, mandelrasselnder Husten, schädelbrechende Kopfschmerzen, und auch die Laken waren schweißgebadet, obwohl ich mich anscheinend kalt genug fühlte, um wie ein Blatt zu zittern. “Das sind die genauen Symptome der Grippe”, sagte sie. Also, ja, es war die verdammte Grippe. Und zum ungünstigsten Zeitpunkt auch.

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Die Verlobungsfeier meiner Schwester war zwei Tage und 1.000 Meilen entfernt. Es war die Art von Veranstaltung, die normalerweise als überspringbar eingestuft werden könnte, alles in Allem, Aber meine Schwester zog am Tag nach der Party zufällig ins Hinterland von Alaska, wo ich sie lange nicht sehen würde, lange Zeit. Es war ein ernstes ethisches Dilemma. Wäre ich eine schlechtere Person, wenn ich den Flug annullieren und die letzte Nacht meiner Schwester in den unteren 48 Staaten verpassen würde — oder wenn ich möglicherweise alle ihre Gäste mit meinem Namen beschenken würde?Eine gemeinsame Studie zwischen der National Foundation for Infectious Diseases und dem Emily Post Institute ergab, dass 81 Prozent der Menschen zustimmen, dass jeder, der an Influenza erkrankt ist, alle sozialen Verpflichtungen aufheben und im Grunde ein klösterliches Dasein führen sollte nicht mehr ansteckend, wahrscheinlich in eine flauschige Decke wie ein Frühstücksburrito gewickelt. Diese kollektive Angst scheint jedoch auf das Worst-Case-Szenario von übertragbaren Krankheiten ausgerichtet zu sein – eine wandelnde Katastrophe, die unwissentlich alles auf ihrem Weg infiziert. Wenn eine Person die ganze Zeit nachweislich gewissenhaft wäre, würde sich vielleicht niemand darüber aufregen. Mit genügend Medikamenten und der richtigen Einstellung könnte ich nicht nur die Grippe möglicherweise nicht verbreiten, sondern mir sogar ganz entziehen. Oder ich vielleicht nicht.Machen Sie keinen Fehler, keiner der Passagiere in einem Flugzeug weiß zu schätzen, wie viel Vorbereitung Sie darauf verwenden, sie vor Ihrer Krankheit zu schützen. In der Sekunde, in der Sie in Ihren Ellbogen husten und Ihre Hände in Purell abspritzen, sieht der gesamte Rumpf voller Menschen aus, die juckende “Schleudersitzknopf” -Finger haben. Offensichtliche Touristen und Geschäftsleute reckten den Hals, um mein Gesicht zu sehen, so wie du es tust, wenn dich jemand im Verkehr abschneidet. “Entschuldigung”, wollte ich allen sagen, während ich sie alle mit Purell übergoss. “Ich bin ein bisschen grippegeschwächt und ich hasse es, dass ich genauso bei dir bin wie du.” Sie schienen sich jedoch nicht darum zu kümmern. Es spielte keine Rolle, dass ich mich danach sehnte, auf ihrer Seite zu sein, vereint in Ärger über das, was uns auf diesem Flug plagte.

Werbung: Als ob die Abschreckung, der Flugzeugparia zu sein, nicht genug Werbung gegen zukünftige Flugreisen im unwahrscheinlichen Fall einer Grippe wäre, gibt es auch eine natürliche physische Abschreckung. Wie sich herausstellt, reagieren Nasennebenhöhlenentzündungen nicht sehr gut auf Luftdruckschwankungen. Ich war auf das übliche Ohrenknallen vorbereitet, als wir mit dem Abstieg begannen, aber nicht für jeden einzelnen Muskel in meinem Gehörgang, der wie ein Flipper aufleuchtete. Ich vergrub meinen Kopf zwischen meinen Knien und knirschte mit den Zähnen. Meine Freundin fragte mich, was los sei und ich konnte nicht einmal reden. Dann breitete sich der Schmerz auf meine Augenhöhle aus und ich keuchte. Es fühlte sich an, als würde etwas passieren! In mein Gesicht! Alles, was passierte, war, dass ich, als wir landeten, 15 Jahre alt war und auf einem Ohr taub war.

Der Copilot begrüßte die Passagiere auf dem Weg nach draußen, also erklärte ich ihm die Situation und fragte ihn, wie lange es dauern würde, bis mein Gehör zurückkehrte. Er sagte, es könnte ein paar Tage dauern, und dankte mir sarkastisch dafür, dass ich mit der Grippe geflogen bin. Ich wollte irgendwie die Selbstlosigkeit dieser besonderen Tat und die Maßnahmen erklären, die ich ergriffen hatte, um die Verbreitung von Keimen zu verhindern, aber stattdessen ging ich zum Haus meines Vaters und fing an zu trinken, als wäre ich gerade aus dem Krieg zurückgekehrt.

Vor der Party am nächsten Tag habe ich ein ganzes CVS-Regal mit abschwellenden Mitteln in Nuklearqualität, Antihistaminika, Schleimverdünnern und Kopfschmerztabletten eingenommen. Meine Taschen waren mit Unmengen von Taschentüchern gefüllt, noch reiner, und Backup-Drogen, wenn die Drogen, die ich einnahm, nachließen. Ich war bereit.

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Ich habe versucht, vor der Grippe auf eine Weise herauszukommen, die im Flugzeug unangemessen erschienen war. “Hallo, ich bin der Bruder der Braut und es tut mir so leid, aber ich habe die Grippe”, sagte ich zu mehreren Leuten, mit denen ich eines Tages durch die Heiligkeit der Ehe verwandt sein würde. Aus ihren Antworten ging hervor, dass ich jetzt wie ein verurteilter Sexualstraftäter auf einer gerichtlich angeordneten Mission rüberkam, um die Nachbarn über meine Sünden zu informieren.

Es war gut, dass mein Gehör zurückgekehrt war, denn jetzt konnte ich jedes Mal, wenn mir jemand sagte, ich solle mich von ihnen fernhalten, in einem Scherzton, der überhaupt kein Witz war, vollständig absorbieren. Andere Leute waren noch unkomplizierter. Ihre Gesichter fielen bei meiner Ankündigung und dann sagten sie ganz selbstverständlich: “Ich will nicht krank werden.” Für jede Person, die ein Ellenbogen-High-Five akzeptierte, taten zwei weitere so, als ob ich versuchte, Blut direkt in den Mund zu erbrechen, wie die Infizierten in “28 Tage später.”

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Es gibt nur so viele Male, in denen Menschen Ihre Anwesenheit als feindlichen Akt der Verschlimmerung behandeln können, bevor Sie beginnen, ihre Reaktionen zu verinnerlichen und zu denken: “Ja, vielleicht bin ich ein riesiges Stück Scheiße, weil ich so in die Öffentlichkeit gehe.”

Als die Party weiterging, fühlte ich mich mit meinen Entscheidungen wohler. Meine Schwester schien überglücklich zu sein, dass ich trotz meiner offensichtlichen Beeinträchtigung eingeflogen war, und ihre Positivität konterte den Nettoeffekt all jener Menschen, die sich zu wünschen schienen, ich wäre an Konsum gestorben. Außerdem hatten sich einige der Gäste sogar aufgewärmt. Ich hielt meine gesunde Freundin an meiner Seite als gesunder und strahlender Kohlengrubenkanarienvogel, der meinen Mangel an Ansteckung bezeugte. Als sie an meiner laufenden Nase tupfte, während ich mitten in einer Geschichte war, Leute schienen zu denken, wir wären “süß,Eher als”ekelhaft.” Fast jeder dieser Momente wurde jedoch von orgasmischen Gesichtsflattern vor dem Niesen unterbrochen und ich tauchte meinen Kopf in mein Hemd und rannte nach draußen, um einen Hustenstoß zu bekommen — nur um den Zorn der Leute zu erregen, die im Hinterhof feierten. “Hey”, sagte immer jemand, “Mach uns jetzt nicht krank, haha.”

Menschen sind von Natur aus egoistisch, und das schließt mich ein. Trotz meiner Meinung nach altruistischen Gründe für zwischenstaatliche Flugreisen, Es war wahr, dass ich mich nicht um das Allgemeinwohl kümmerte. So sehr ich auch glauben wollte, dass die Leute, die sich in meiner Gegenwart zusammenschlangen, nicht leidenschaftlich waren, sie lagen nicht falsch, weil sie mich böse ansahen. Ich war eine lästige Sache, die ihnen passierte. Vielleicht waren sie Tage später etwas überrascht, als sich herausstellte, dass sie nicht krank wurden, aber wahrscheinlicher vergaßen sie mich sofort für immer. So oder so, es war nicht vernünftig zu erwarten, dass sie durch den bloßen Anblick von mir sehr vorsichtig niesen oder Pillen schlucken beruhigt werden.

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Während Flus übernatürlich hartnäckig sein kann, war dieser bereits abgewickelt, als ich am Tag nach der Party nach Hause ging. Ich hatte noch mehr Medikamente geladen als zuvor, aber ich fürchtete immer noch unseren Abstieg. Aus erster Hand zu wissen, wie Sinus-Infektionen auf Luftdruck reagieren, ließ mich nur die Möglichkeit schwitzen, dass viel mehr. Ich wusste genau, was passieren konnte, und ich akzeptierte es als unvermeidlich, und ich bereitete mich auf den Kopf-in-einem-Schraubstock-Griff-Schmerz vor. Ich hatte genauso Angst davor wie die Leute vor mir, als sie meine rissige rote Nase kommen sahen. Obwohl der Schmerz nie ankam, hatte ich danach nicht das Gefühl, dass die Angst fehl am Platz war.

Seit dieser Abfahrt gab es nur eine Erkältungs- und Grippesaison, und ich habe noch keine kranken Menschen in Flugzeugen getroffen. Das nächste Mal, wenn jemand die Grippe auf meinem Flug hat, obwohl, Ich werde es nicht sein. Nie wieder. Wann immer es passiert, freue ich mich darauf, gemeinsam mit allen anderen in der Heimmannschaft unseren kollektiven Ekel auszudrücken.

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