I want to be famous

Wenn Sie Mitte der 1980er Jahre ferngesehen haben, erinnern Sie sich vielleicht an ein kleines Mädchen, das einen Wettbewerb gewonnen hat. Sie war in einer Show namens Saturday Superstore und sang ein Lied namens It’s ‘Orrible Being In Love When You’re 8½. Sie werden sich daran erinnern, wenn Sie es gesehen haben, und wenn Sie ein Kind waren und Augen hatten, werden Sie es gesehen haben, weil es am Samstagmorgen nichts anderes zu sehen gab, außer TV-AM und Rennen aus Doncaster.Der Grund, warum es einen solchen Eindruck machte, war, dass sie zu der Zeit anomal wirkte, eine scheinbar normale Achtjährige mit einem bizarren Wunsch – im Fernsehen zu singen. Es gab abnorme Achtjährige wie Bonnie Langford, die aussahen, als ob sie mit Batterien liefen und über “das Geschäft” sprachen und den Spagat machten, während sie von erwachsenen Talkshow-Moderatoren interviewt wurden. Es gab Kinderfilmstars wie Michael J Fox. Aber Claire Usher war keine davon. Nachdem sie den Wettbewerb gewonnen hatte, wurde ihr Lied veröffentlicht und sie erschien auf Top Of The Pops, wo sie sie in einen Schulschal steckten und wie die High Heels ihrer Mutter aussahen, nur für den Fall, dass Sie den Punkt verpasst haben: dass ein Kind “Popstar”, ein Kind, das in die Prozesse des Ruhms verwickelt war, konnte nur richtig als Burleske dargestellt werden.

Es ist heutzutage selbstverständlich, dass Kinder nicht mehr das sind, was sie waren. Sie sind dicker, größer, lauter. Sie sind sich dank der Schaffung des Tween-Werbemarktes des Selbstbildes schärfer bewusst. (Sie hatten immer einen; es wurde einfach nicht von Fokusgruppen bei Topshop geprägt. Sie unterliegen vor allem dem korrumpierenden Einfluss der Promi-Kultur.Im vergangenen Jahr ergab eine Umfrage, dass die drei wichtigsten Karriereziele für Fünf- bis 11-Jährige in Großbritannien Sportstars, Popstars und Schauspieler waren, verglichen mit Lehrern, Bankiers und Ärzten vor 25 Jahren. Die Zahl der Kinderlizenzen, die von den Räten an Schüler vergeben werden, die drei oder mehr Schultage pro Halbjahr verpassen, um aufzutreten, stieg in fünf Jahren um 80%. Bei Stagecoach, der Franchise-Schule für darstellende Künste, stiegen die Schülerzahlen von 12.000 im Jahr 1999 auf heute 36.000. Wie Rachel, eine Figur in der TV-Show Glee, sagt, “Heutzutage ist es schlimmer, anonym zu sein, als arm zu sein.” Dass die Show sie verspottet, untergräbt nicht ihren Glauben an die Aussage.Es ist teilweise nur Mode: Als Kinder Ärzte werden wollten, lag es nicht daran, dass sie wirklich mehr an der Funktion der Milz interessiert waren als jetzt; Sie gehen dorthin, wo der Respekt ist, und der Respekt ist an einige seltsame Orte gegangen. Irgendwann im letzten Jahrzehnt brach die Beziehung zwischen Ursache und Wirkung zusammen und brachte alle über einem bestimmten Bekanntheitsgrad mehr oder weniger gleichberechtigt zusammen. Einmal hinter dem Samtseil, Talentshow-Gewinnerin Leona Lewis, Fußballer Theo Walcott und Reality-Star Kerry Katona wurden genauso wahrscheinlich in einen Topf geworfen und in die Downing Street eingeladen wie Ann Widdecombe, die im Celebrity Fit Club auftreten sollte. Ruhm qualifiziert dich für alles, wie es einmal ein Toff war, nehme ich an, außer dass niemand sie auf der Seite ihrer Lunchbox haben wollte.

Die Annahme ist, dass diese Promi-Kultur uns degradiert und der jüngeren Generation, die so genannte “unrealistische Erwartungen” entwickelt, ein schlechtes Beispiel gibt. So wie die Leute darüber reden, könnte man meinen, Jade Goody und die frechen Mädchen seien verantwortlich für den Mangel an Rechtsanwälten in diesem Land, für Legionen von Zwanzigern, die, wenn sie sich in der Schule beworben hätten, anstatt von Ruhm zu träumen, hätte erwachsen werden können Lehrer oder Beamte oder die Art von Schauspielern, die zur Rada gingen und nie berühmt sein wollten, nur handeln wollten. Menschen, die durch Exzellenz motiviert sind, nicht durch Geld. Menschen wie wir.

Zumindest Simon Cowell hat den Anstand, über alles widerlich zu sein. Die Art und Weise, wie er seinen Kaschmirpullover trägt, fährt seinen Rolls-Royce, schreckt vor Menschen ohne Talent zurück, All dies erkennt an, dass, im Großen und Ganzen, Es ist besser, reich und berühmt zu sein, als einen Graben zu graben oder bei Asda zu arbeiten oder sogar – haben Sie jemals versucht, ein Schadenersatzbuch zu lesen? – sei Anwalt. Ein Großteil der Fame-for-Fame-sake-Debatte geht weiter, als ob Ruhm, verdient oder nicht, liefert keine konkreten Vorteile: geld, ein Gefühl der Konsequenz, kostenlose Sachen in der Post.

Rae Bland ist 15 und wartet auf einen Rückruf von Britain’s Got Talent. Sie geht in eine Gesamtschule in Nordlondon, hat eine schöne Singstimme und ging mit Freunden zum Vorsprechen, die sie zur moralischen Unterstützung begleiteten. Nach der Aufführung, Sie wurde gefragt, ob sie Sängerin werden wolle, als sie älter war, und sie sagte, “Sängerin oder Chirurgin” und der Produktionsassistent sagte, “Gut, Sie werden so oder so viel Geld verdienen.” Was sie natürlich könnte und er versuchte nett zu sein. Auf der anderen Seite sieht ein Erwachsener, der einem Teenager sagt: “Du wirst so oder so viel Geld verdienen” – als Sänger oder Chirurg – aus bestimmten Blickwinkeln wie alles aus, was mit der Art und Weise, wie die Dinge jetzt sind, nicht stimmt.Vor fünf Jahren, als Programme wie The X Factor und Big Brother auf ihrem Höhepunkt waren, sah David Sprigg, Mitbegründer von Stagecoach, den größten Anstieg der Schülerzahlen. Es gab eine weitere Welle um Billy Elliot, mit Jungen, die Tänzer werden wollten. Seine Schulen versuchen, die Botschaft von TV-Talentshows über sofortigen Ruhm zu korrigieren: “weil 99.9% der Studenten werden nicht plötzlich im Fernsehen erscheinen. Wir sagen ihnen, es ist ein überfüllter und unzuverlässiger Beruf.” Stattdessen betonen sie “Selbstentwicklung, Selbstvertrauen, Kommunikationsfähigkeit”. Es muss funktionieren – nur 5% der Schüler nehmen das Angebot der Schule eines Agenten auf. In den meisten Fällen, sagt Fleur Manuel, Spriggs Kollegin, haben die Kinder, die zu Vorsprechen marschiert sind, Eltern, die es mehr wollen als sie.

Rae hat nicht die Art von Erzählung, die auf Talentshows fliegt. Im Idealfall sollte sie keine anderen Bestrebungen haben, als ein Star zu sein. Aber sie ist ein vernünftiges Mädchen mit einer vernünftigen Mutter; Sie hat vorgesprochen, weil es da war. Wenn es nicht gäbe, Sie würde nicht, Sie sagt, haben sich alle Mühe gegeben, eine Gesangskarriere zu verfolgen, und wenn sie nicht in die nächste Runde geht, wird sie nicht am Boden zerstört sein. Mit exquisitem Teenager-Sarkasmus sagt sie, “Es ist nicht wie ein Lebenstraum oder so”, obwohl, wie jeder weiß, Das erste Gesetz des Aberglaubens ist, dass Sie eher etwas bekommen, wenn Sie behaupten, es nicht zu wollen.Das bringt uns zu Susan Boyle, der neuesten Aschenputtel und Verteidigerin des Traums. Es war interessant zu sehen, wie Ant und Dec, die es nicht gewohnt sind, eine harte Presse zu bekommen, sich letztes Jahr beim Edinburgh TV Festival winden, als sie gebeten wurden, die Behandlung von Boyle und auch dieses weinenden 10-Jährigen auf Britain’s Got Talent zu rechtfertigen. “Was würdest du dann tun?” sagte Dezember. “Fangen Sie an, Leute zu zensieren, weil sie nicht in der Lage sind, mit dem Ruhm und der Aufmerksamkeit so gut umzugehen, wie Sie denken, dass sie sollten?”

Er fuhr fort: “Die Leute kommen nicht mit der Aufschrift auf T-Shirts, wie gesund sie sind. Du kannst es nicht sagen, indem du jemanden ansiehst.” Eigentlich kannst du und tust; die Art und Weise, wie Boyle präsentiert wurde, als sie das erste Mal auf die Bühne ging, mit Ausschnitten in die Gesichter der Richter, war check-this-one-out-she’s-mental.Die Begründung ist, dass niemand sie dazu gebracht hat, es zu tun, was wahr ist: Niemand wird dazu gebracht, etwas in einer freien Gesellschaft zu tun, in der die einzigen Zwänge Werbung, Verzweiflung, schlechte Bildung, finanzielle Verwundbarkeit, schlichtweg schlechter Menschenverstand und der Glaube sind, dass Ruhm die Welt für uns öffnen wird, obwohl alles darauf hindeutet, dass es das Sichtfeld verringert, bis andere Menschen alles für Sie tun und sehen. Kinder wollen berühmt sein, um erwachsen zu werden, wenn es tatsächlich ein Zustand ewiger Kindlichkeit ist.

Aber warum so negativ sein? Es könnte passieren! Es ist Boyle passiert. Alles, was Sie haben müssen, ist ein wenig Vertrauen in den Traum. Ist es nicht besser positiv als negativ zu sein? Ist es nicht das, was Oprah uns gelehrt hat?”Es ist magisches Denken”, sagt Janice Peck, Akademikerin an der Universität von Colorado, die in ihrem Buch The Age Of Oprah den Glauben der Talkshow–Moderatorin – und der Promi-Kultur im Allgemeinen – anspricht, dass man sich “ständig neu erfinden und transformieren” kann, egal unter welchen Umständen. “Es ist wie Kinder, die arm sind und denken, wenn sie hart an ihren Basketballfähigkeiten arbeiten, werden sie vielleicht in der NBA sein. Der Prozentsatz ist so winzig, aber es gibt immer noch diesen Reiz, weil die Alternativen trostlos aussehen und von sozialen Medien umgeben sind, in denen jeder berühmt sein kann. Es ist nicht unvernünftig zu sehen, warum die Kinder das sagen.”

Oprahs eigene Geschichte unterstützt dies, sagt Peck, zumindest in der Art, wie die meisten Menschen es wahrnehmen: “Sie war arm und lebte irgendwo in Sackleinen und wurde dann Oprah Winfrey und alles dazwischen und der ganze historische Kontext, alle Bedingungen, die es ihr ermöglichten, erfolgreich zu sein, verschwinden. Der amerikanische Traum basiert auf dieser Vorstellung von: Wenn Sie sich nur darum kümmern.”Promi-Memoiren neigen dazu, in diese Richtung zu gehen, weil es der Berühmtheit schmeichelt und eine einfachere Geschichte zu erzählen und zu verkaufen ist. In Winfreys Fall war der historische Kontext die Bürger- und Frauenrechtsbewegung, von der sie sowohl in Bezug auf ihre Schulbildung als auch in ihren frühen Tagen im Fernsehen in Baltimore profitierte, als Frauen und ethnische Minderheiten zum ersten Mal aggressiv rekrutiert wurden. “Es ist nicht so, dass sie keine Fähigkeiten hätte. Aber diese Öffnungen werden durch Bewegungen erzeugt. Millionen von Menschen kämpfen für Dinge “, sagt Peck. In diesem Zusammenhang gibt es nicht das Schwache und das Starke, sondern nur das Positive und das Negative.Claire Usher ist jetzt Claire Usher-McMorrow. Sie ist 32 und lebt in Manchester, um die Ecke von dem Haus, in dem sie aufgewachsen ist. Von Zeit zu Zeit bekommt sie einen Anruf von Where Are They Now-Shows, was sie ablehnt, weil “du am Ende wie ein richtiger Idiot aussiehst”. Es amüsiert sie, der Ton, den sie nehmen: “Als ob, oh du bist nicht wirklich erfüllt, dann, weil du keine Platten machst. Es tut mir leid für Leute, die es weitermachen. Es ist ein harter Beruf. Das Schwierigste ist, wenn die Leute kein Talent haben.”Der einzige Grund, warum Usher eine Platte machte, war, dass sie zu St. Winifred’s ging, der Grundschule in Stockport, wo der Chor zwei erfolgreiche Singles veröffentlicht hatte, von denen eine, There’s No One Quite Like Grandma, auf Platz eins ging. Sie wurde ausgewählt, um das neue Lied der Schule zu singen, und ihre Mutter schickte das Band zur Talentshow. Gewinnen war aufregend, sagt sie, aber auch keine große Sache. Als ein Jahr später die Show sie einlud, zurückzukommen und die Trophäe zu übergeben, lehnte sie sie ab, weil sie ein Netball-Match hatte (sie war Kapitänin). Sie war nicht um jeden Preis nach Werbung; ihr Vater ließ sie nicht mit Samantha Fox fotografieren, aus Gründen, die sie damals mystifizierten. “Er sagte:’Ich bin nicht einverstanden mit dem Job, den das junge Mädchen hat’.”

Es ist eine Frage des Maßstabs, sagt sie. “Das Internet war nicht da. Sie können jetzt sehr schnell katapultiert werden, dank YouTube und allem anderen. Sobald Sie dort sind, ist es völlig außerhalb Ihrer Kontrolle. Susan Boyle: absolut außerhalb ihrer Kontrolle.”

Usher hat nie wieder eine Platte gemacht. Sie studierte für ein Drama Grad, dann bekam in Riverdance, das schien ihr wie das perfekte Maß an Ruhm – “Sie haben die Vergünstigungen, wir würden in Clubs bekommen und nicht anstehen müssen, und haben keine der Berühmtheit” – und wurde schließlich Lehrer. Das, was sie ihren Schülern sagt, ist die Wichtigkeit, sich in allem zu übertreffen. “Ich bin Joe und ich bin wirklich gut im Golf. Oder ich bin Sally und ich bin wirklich gut darin … zu singen. Es baut ihr Selbstvertrauen und ihre Identität auf. Wenn sie sehr hart üben und versuchen wollen, ihren Lebensunterhalt damit zu verdienen, ist das in Ordnung.” Und wenn ihre zweijährige Tochter an einem Talentwettbewerb teilnehmen wollte? “Ich kann mir nicht vorstellen, dass Sie Ihr Kind dort hinstellen, um kritisiert zu werden. Pfui.” Sie macht ein Geräusch, als würde etwas Sanftes nachlassen. “Ich möchte, dass sie die Weltmeisterin der Tiddlywinks wird. Werden Sie gut in etwas völlig Zufälligem.”

Übrigens gab es eine weitere Umfrage, 18 Monate vor der, bei der festgestellt wurde, dass Kinder alle berühmt sein wollen. Letzterer wurde beauftragt, eine neue TV-Show namens Tarrant Lets The Kids Loose zu veröffentlichen, in der Drei- bis Sechsjährige mit versteckten Kameras gefilmt werden. Ersteres, das feststellte, dass Kinder im gleichen Alter altmodische Dinge wie Tierärzte und Friseure sowie Lehrer und Feuerwehrleute sein wollen, wurde von der vernünftig klingenden Norwich & Peterborough Building Society in Auftrag gegeben. Was zeigt: Kinder werden immer noch, allgemein, sei was auch immer der Erwachsene, der sie fragt, will, dass sie sind.

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