Dyck Arboretum

Der Winter kommt. Bäume, Sträucher und andere Pflanzen rutschen in den Winterschlaf, damit sie das kalte Wetter überleben können. Sie schlummern, während sie darauf warten, im Frühjahr erneuert zu werden. Als kalte Temperaturen einsetzten, habe ich mich gefragt, warum Pflanzen schlafen gehen. Warum ist diese Wartezeit auf den Frühling so wichtig für das Überleben der Pflanzen?

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Was ist der Prozess der Ruhe?

Während der aktiven Wachstumsmonate (April-August) nutzt jede Pflanze den Photosyntheseprozess, um Kohlendioxid, Wasser und bestimmte anorganische Salze in Kohlenhydrate umzuwandeln. Diese werden von der Pflanze verwendet oder für den Winter gelagert. Am Ende der Saison beginnen die Pflanzen, diese Zucker und Kohlenhydrate von den Blättern in die Wurzeln zu transportieren, um die Pflanze für die Wintermonate zu ernähren. Pflanzen wachsen nicht mehr. In Bäumen wird das grüne Chlorophyll von den Blättern entfernt und hinterlässt oft schöne Pigmente von Rot, Orange und Gelb, die ihnen eine brillante Herbstfarbe verleihen. Jede Pflanze wird im Herbst anders transformiert, aber letztendlich ist die Ruhezeit die Art und Weise, wie Pflanzen Energie sparen, indem sie die gespeicherten Zucker und Kohlenhydrate verwenden, die sie während der Vegetationsperiode produziert haben, um den Winter zu überleben.

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Was signalisiert Ruhe?

Wenn Pflanzen wachsen, werden sie von Temperatur und Sonnenlicht beeinflusst. Diese beiden Kräfte wirken als Signale an Pflanzen, dass der Winter kommt. Wenn sich die Tageslänge verkürzt, verlangsamen die Pflanzen das Wachstum und der Ruheprozess beginnt in jeder Pflanze. Im Frühling fördern kürzere Nächte das aktive Wachstum der Pflanzen. Im Herbst sind jedoch längere Dunkelperioden (August-Oktober) und typischerweise kühlere Temperaturen offensichtliche Indikatoren für Pflanzen, dass der Winter vor der Tür steht.

Was würde passieren, wenn Pflanzen nicht schlafen würden?

Genau wie wir mit kaltem Wetter zu kämpfen haben, sind Pflanzen die gleichen. Wenn Pflanzen im Winter aktiv wachsen würden, würde das Wasser in Stamm, Stängeln und Blättern gefrieren und diese Strukturen enorm schädigen. Wir haben das Ergebnis an Bäumen gesehen, als es früh gefroren war, bevor die Bäume vollständig auf kalte Temperaturen vorbereitet waren. Die Rinde wird beschädigt, weil Wasser in den äußeren Schichten gefriert und sich ausdehnt, wodurch der Stamm des Baumes beschädigt wird. Der Winter hat auch weniger Sonnenlicht für Bäume und Pflanzen. Wasser wird knapp, wenn der Boden gefroren ist, was es den Pflanzen erschwert, genug Wasser zu sammeln, um die kalten Wettermonate zu überstehen. Dormanz ist ein lebenswichtiger Mechanismus für das Überleben von Pflanzen.

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Bis wir uns wiedersehen…

Pflanzen wissen, dass der Winter kommt. Die Tage werden kürzer und die Nächte kälter. Die schönen Farben der Gräser, Sträucher und Bäume werden langsam zu Brauntönen, Bräunen und Grautönen gedämpft. Die karge Landschaft ist bereit für einen Winterschlaf. Ruhe wartet auf das nächste Jahr, wartet auf Erneuerung, wartet auf einen Neuanfang. Pflanzen warten auf wärmere Tage und warten auf die Chance, zum Leben zu erwachen und unserer Welt wieder Schönheit zu verleihen.

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