Die Anatomen | Anatomie im Zeitalter der Aufklärung

Vor einer päpstlichen Bulle von Papst Sixtus IV. im Jahr 1482 konnten Anatomen nicht an menschlichen Leichen üben. Wegen des Verbots sezierten Anatomen andere Säugetiere und sahen analoge Strukturen zwischen ihnen, folgerten, dass der Mensch ähnliche Organe innerhalb des menschlichen Korpus besaß.1 Ein solcher Glaube kann auf Galen zurückgeführt werden, insbesondere auf seine Theorien zur Physiologie, die behaupteten, dass Menschen anatomisch mit anderen Säugetieren identisch seien.2 Nach der päpstlichen Bulle waren die einzigen geeigneten Leichen diejenigen hingerichteter Verbrecher, deren Überreste einer angemessenen christlichen Bestattung unterzogen werden müssen. Trotz der Aufhebung des Verbots praktizierten Anatomen in England und Deutschland bis in die 1550er Jahre nicht allgemein an menschlichen Leichen.3 In England lizenzierte König Heinrich VIII. die Barbierchirurgen erst 1540 zur Anatomie von Schwerverbrechern, und sie waren auf vier pro Jahr beschränkt. Das College of Physicians erhielt erst 1565 von Königin Elizabeth die Erlaubnis, Dissektionen durchzuführen.4

Während viele Kommentatoren der Aufklärung Isaac Newtons Philosophiæ Naturalis Principia Mathematica (“Mathematische Prinzipien der Naturphilosophie”) als Eckpfeiler der empirischen, beobachtungsbasierten Naturphilosophie bezeichnen, sollte zumindest dem Einfluss der Anatomen des 16.Jahrhunderts, die Galens anatomische Annahmen kritisierten und den menschlichen Körper erschöpfend untersuchten, etwas Anerkennung gezollt werden. Man könnte also argumentieren, dass die Anatomie der Aufklärung wirklich im 16.Jahrhundert durch die Arbeit von Andreas Vesalius begann, einem in Belgien geborenen Anatomen, der in Padua ausgebildet wurde (wo er später die nächste Generation ausbilden sollte). Vesalius repräsentiert den Geist der Aufklärungskritik darin, dass er glaubte, ein Anatom müsse den menschlichen Körper aus erster Hand kennen, eine Pause von über einem Jahrtausend anatomischer Praxis.

Anatomen während des Zeitalters der Aufklärung weiterhin unter Vesalius ‘Imperativ zu sehen, für sich selbst zu arbeiten.5 Vesalius und seine Gefolgsleute blieben der Zenit der anatomischen Praxis, bis der englische Arzt und Anatom William Harvey (1578-1657) im 17. Durch die Verbindung der modernen Anatomie mit der Physik ist Harvey für eine große Revolution in der Physiologie verantwortlich (Vesalius und die Vesalianer griffen immer noch auf die galenische Physiologie zurück, selbst als sie seine Anatomie kritisierten). Die harveische Anatomie führte zur Entwicklung der Iatrophysik und der Iatrochemie, zwei Disziplinen, die die materialistische Naturphilosophie in den Vordergrund stellten. Die Arbeit des Harveianers, angeblich über die Kartierung des Innenraums des Körpers, wurde auch mit dem Versuch aufgeladen, eine verwandte Frage zu beantworten, die von den Philosophen diskutiert wurde: Ist der lebende Körper einfach eine Maschine oder ist dem Körper etwas (Mystisches oder Spirituelles) überlagert? Diese Frage sollte das 17.Jahrhundert dominieren, nicht nur unter den Anatomen, sondern auch unter den Philosophen.Entwicklungen wie Harveys in der Physiologie beeinflussten die schottischen Brüder William und John Hunter aus dem 18.Jahrhundert.6 William Hunter gründete seine eigene anatomische Schule (wo John trainierte), während John die so genannte anatomische Serie entwickelte und zur gelegentlichen Präparation nichtmenschlicher Säugetiere zurückkehrte, um nicht die galenische Identikalität, sondern den evolutionären Fortschritt zu veranschaulichen.7

Um die anatomische Praxis im 17. So wie Newton bei der Entwicklung der Naturphilosophie Erfahrungen aus erster Hand sammeln würde, wendete Vesalius die gleichen Methoden über ein Jahrhundert zuvor auf das Studium der Anatomie an. Während im 17.Jahrhundert eine Reihe von Anatomen kleine Entdeckungen machten, ereigneten sich die wichtigsten Durchbrüche im späten 16. und frühen 17.Jahrhundert mit Vesalius und Harvey. Jahrhundert bauten auf ihrer Arbeit auf und ebneten den Weg für Hunter im späten 17.

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